Arbre Généalogique de Mansa Musa

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L'arbre généalogique de Mansa Musa.

CRÉDITS:
Graphique/narration : Matt Baker
Recherche/Artwork : Équipe From Nothing
Montage : Jack Rackam
Animation d'introduction : Syawish Rehman
Musique d'introduction : "Lord of the Land" par Kevin MacLeod et sous licence Creative Commons Attribution 4.0. Disponible sur http://incompetech.com


Arbre Généalogique de Mansa Musa

Une mine d'or dans le désert – L'histoire du Mali

Aujourd'hui, le Mali est connu comme l'un des pays les plus pauvres de la planète. L'espérance de vie et les taux d'alphabétisation sont dangereusement bas. Une violente rébellion de l'ethnie Taureg dans le nord du pays qui menace de diviser le pays en deux a été l'une des rares choses qui ont fait parler le Mali ces derniers temps. Mais la vie au Mali n'a pas toujours été aussi négative et déprimante. Autrefois, le Mali était l'exemple brillant d'un État musulman prospère. C'était l'envie des gens du monde entier. C'était vraiment une mine d'or dans le désert.

La région connue sous le nom de Mali est située à l'extrémité sud du désert du Sahara. Ici, il y a une région de transition entre les déserts arides et arides au nord et les forêts tropicales le long de la côte au sud. C'est ce qu'on appelle le Sahel.

Carte de l'Afrique montrant les routes commerciales qui ont amené l'Islam dans la région

Ce que le Mali manque de terres fertiles, il a plus que compensé avec des ressources précieuses. Les mines d'or et de sel sont l'épicentre de l'économie malienne depuis des centaines d'années. Les routes commerciales s'étendaient au nord du Mali jusqu'à la côte nord-africaine, où de riches commerçants paieraient des prix élevés pour l'or et le sel à envoyer en Europe et en Asie du Sud-Ouest. Ces routes commerciales ont rendu les Mandingues (le principal groupe ethnique d'Afrique de l'Ouest) incroyablement riches.

Islam et premier Mali

Les marchandises n'étaient pas la seule chose échangée par ces routes. Les idées affluaient du nord au sud. Les commerçants musulmans emportaient l'Islam avec eux avec l'or et le sel. À partir des années 700, l'islam a lentement commencé à s'enraciner parmi les peuples du Sahel ouest-africain. Au début, la réponse des États non musulmans d'Afrique de l'Ouest a été de supprimer l'islam ou au moins de séparer les musulmans de la population en général. Cependant, alors que de plus en plus de gens ont commencé à accepter l'Islam, des États musulmans ont commencé à émerger.

Un État musulman, le Mali, a été fondé par une figure obscure appelée Soundiata Keita. La légende épique de sa vie a traversé les siècles en tant qu'histoire orale, et ainsi la vérité de son histoire a été déformée au fil du temps (dans une anecdote, il a à lui seul déraciné un arbre adulte et l'a replanté dans le jardin de sa mère. Cour). Ce que nous savons, c'est qu'il a fondé l'empire du Mali et a créé un rôle pour la population musulmane émergente d'Afrique de l'Ouest dans les années 1230. Il prit le titre de « Mansa », mot mandingue pour roi.

Mansa Musa et son Hajj

Le dixième mansa du Mali était Musa I, qui a régné de 1312 à 1377. Il est arrivé au pouvoir lorsque son frère, Mansa Abu Bakr, a mené une expédition à travers l'océan Atlantique pour découvrir les Amériques, laissant Musa sur le trône. Une grande partie de ce que nous savons sur le règne de Musa vient de l'histoire épique de son Hajj, en 1324.

Une représentation de Mansa Musa d'un atlas européen.

En tant que musulman fervent, Mansa Musa a insisté pour achever le cinquième pilier de l'Islam, le Hajj à La Mecque. L'éloignement géographique du Mali a rendu le voyage très difficile et impossible pour la plupart des gens, même dans le monde actuel des transports modernes. Néanmoins, en 1324, Musa partit du Mali avec un entourage de 60 000 personnes.

Comme son empire était l'un des plus riches du monde, la caravane de voyageurs a dû faire forte impression à tous ceux qu'ils passaient. 12.000 serviteurs l'accompagnaient, chacun portant des soieries de valeur et portant un lingot d'or de 4 livres. 80 chameaux transportaient entre 50 et 300 livres de poudre d'or chacun, qui était donnée aux pauvres le long de la route. Des animaux exotiques et des personnes de tous horizons ont contribué à faire de ce voyage une épopée qui a laissé une impression sur tous ceux qui l'ont vu. De nombreux témoignages de différentes régions attestent tous de la grandeur de ce cortège.

Mansa Musa a fait une escale en Egypte sur le chemin de La Mecque. Là-bas, il a d'abord refusé de rencontrer le sultan mamelouk d'Égypte parce que la tradition était de s'incliner devant le sultan. Musa a insisté sur le fait qu'il ne s'incline que devant Allah. Il a fait une grande impression sur le gouvernement mamelouk, car les responsables ont noté qu'il connaissait le Coran et qu'il était très soucieux de prier à l'heure. Musa était clairement un musulman très pieux.

Pendant son séjour en Égypte, l'incroyable richesse de Musa a entraîné des conséquences inattendues. Il a distribué des cadeaux en or aux membres du gouvernement, aux pauvres, aux érudits et à bien d'autres. En raison des lois de l'offre et de la demande, le prix de l'or en Égypte a chuté, paralysant ainsi l'économie. Même une décennie plus tard, lors de la visite d'Ibn Battuta au Caire, il a noté que l'économie ne s'était toujours pas complètement remise de la visite de Mansa Musa. L'effet que la visite de Mansa Musa a eu sur l'Egypte montre clairement la richesse et l'importance de l'empire du Mali, même lorsqu'il a rencontré des terres lointaines.

Retour au Mali

Sur le chemin du retour dans son pays après le Hajj, Mansa Musa a insisté pour amener les musulmans les plus intelligents et les plus talentueux dans son royaume. Avec son immense richesse, il a payé des universitaires, des artistes, des enseignants, des architectes et des personnes de toutes professions pour venir au Mali et contribuer à la croissance de l'islam là-bas. Des gens formidables ont été amenés au Mali d'Égypte, de Syrie, d'Irak, d'al-Andalus et du Hedjaz.

Le Sankore Masjid et l'Université de Tombouctou, montrant le style architectural distinctif du Mali

L'effet que cela a eu sur le Mali a été immense. Sur le plan architectural, les bâtiments du Mali ont commencé à montrer un mélange de design espagnol, arabe et persan. Ce mélange unique de cultures a créé un style distinctement ouest-africain qui se voit encore dans son architecture. La ville légendaire de Tombouctou a été particulièrement bénie par le Hajj de Mansa Musa, avec de nombreuses mosquées telles que la Sankore Masjid construites par les meilleurs architectes du monde. Mansa Musa a même payé l'architecte andalou Ibn Ishaq 200 kilogrammes d'or pour construire la mosquée Sankore à Tombouctou. Pouvoir payer pour les meilleurs architectes, érudits et enseignants a fait du Mali et de Tombouctou en général un centre de connaissance islamique.

Un centre de connaissances

L'impact le plus significatif du Hajj de Musa sur le Mali a été sa croissance ultérieure en tant que centre de connaissances. Avec les meilleurs savants du monde musulman, le Mali a développé l'une des traditions éducatives les plus riches du monde à cette époque. Les bibliothèques étaient partout dans des villes comme Gao et Tombouctou. Les collections publiques et privées contenaient des milliers de livres sur des sujets allant du fiqh islamique à l'astronomie, à la langue et à l'histoire. De grandes universités ont attiré des étudiants talentueux de toute l'Afrique pour venir étudier dans ce centre de connaissances.

Cette tradition du savoir perdure jusqu'à aujourd'hui au Mali. Les familles détiennent toujours des collections de bibliothèques privées qui comptent des centaines de livres, dont beaucoup ont des centaines d'années. Le peuple malien protège farouchement ses connaissances transmises depuis l'époque de Mansa Musa, ce qui rend très difficile l'accès à ces grandes bibliothèques pour les étrangers.

Manuscrit de Tombouctou sur l'astronomie et les mathématiques

Ces manuscrits sont aujourd'hui menacés par la désertification du Sahel, où l'environnement menace de transformer ces grands livres en poussière. Les problèmes politiques en Afrique de l'Ouest menacent également de détruire les manuscrits restants. Des efforts sont en cours pour préserver ces grandes bibliothèques en les numérisant. La Fondation pour l'éducation de Tombouctou mène des efforts pour numériser des pages individuelles avant qu'elles ne soient perdues dans l'histoire. Vous pouvez trouver (et lire) plusieurs de ces manuscrits en ligne.

Alors que le Mali est devenu un centre de connaissances en Afrique de l'Ouest, l'Islam s'est profondément enraciné dans la vie de ses habitants. Il était courant que les «gens ordinaires» soient très bien éduqués en matière religieuse et laïque. Les effets de cette connaissance sur la société sont visibles dans le voyage d'Ibn Battuta au Mali dans les années 1350, lorsqu'il remarqua que si un homme voulait s'asseoir dans la mosquée pendant la prière du vendredi, il devrait envoyer son fils des heures plus tôt pour réserver. une place pour lui, car les masjids seraient remplis à ras bord tôt le matin.

Conclusion

L'importance du Mali et de ses contributions au monde ne peut pas être surestimée. Dans son histoire, c'était l'un des centres de la connaissance et de la richesse islamiques. Son importance pour le monde a diminué tout au long des XVIe et XVIIIe siècles jusqu'à sa colonisation par les Français dans les années 1800. Cette histoire n'est cependant pas perdue à jamais. Il se perpétue dans l'expérience continue des musulmans d'Afrique de l'Ouest et dans l'héritage qu'il a laissé au reste du monde.


Multi-trillionnaire Mansa Musa : une richesse fondée sur l'or

Il y a quelques années, Jeff Bezos s'est fait remarquer pour avoir surpassé Bill Gates en tant qu'homme le plus riche du monde. Bezos, au moment d'écrire ces lignes, a enregistré (au 5 février 2020, avant la chute du Dow Jones, qui a fait perdre quelques milliards de dollars à sa valeur nette, pauvre âme) avec une valeur nette estimée par Forbes à environ 120 milliards de dollars. Dépasser les 100 milliards de dollars dérisoires de Bill Gates.

Cela dit, Bezos et Gates sont tous deux des piquiers relatifs par rapport à l'homme le plus riche qui ait jamais vécu, dont le nom, curieusement, est relativement peu connu. Qui était-il? Heureux que vous ayez demandé !

Le grand empereur africain Mansa Musa, souverain de l'empire du Mali au 14ème siècle était la personne la plus riche de l'histoire.

Beaucoup, beaucoup plus riche que Bezos.

Le magazine TIME, classant la richesse de Musa au-dessus de celle d'Auguste César (qui, TIME a obtenu la deuxième place et une valeur de 4,6 billions de dollars), caractérise Musa simplement comme "plus riche que quiconque ne pourrait le décrire".

Selon le professeur d'histoire du Ferrum College, Richard Smith, le royaume d'Afrique de l'Ouest de Musa était probablement le plus grand producteur d'or au monde, à une époque où l'or était particulièrement demandé.

Certains récits de son célèbre pèlerinage à La Mecque – au cours duquel les dépenses de Musa étaient si somptueuses qu'elles ont provoqué une crise monétaire en Égypte – mentionnent des dizaines de chameaux transportant chacun des centaines de livres d'or. (Smith dit qu'une année de production d'or malienne a probablement généré environ une tonne.) D'autres ont déclaré que l'armée de Musa se composait de 200 000 hommes, dont 40 000 archers - des effectifs de troupes, même les superpuissances modernes auraient du mal à amener sur le terrain.

Mais se laisser emporter par la richesse exacte du roi, c'est passer à côté de l'essentiel. Comme l'explique Rudolph Ware, professeur agrégé d'histoire à l'Université du Michigan, les richesses de Musa étaient si immenses que les gens avaient du mal à les décrire.

"C'est le gars le plus riche que l'on ait jamais vu, c'est le but", déclare Ware.

« Ils essaient de trouver des mots pour expliquer cela. Il y a des images de lui tenant un sceptre d'or sur un trône d'or tenant une coupe d'or avec une couronne d'or sur la tête. Imaginez autant d'or que vous pensez qu'un être humain pourrait en posséder et le doubler, c'est ce que tous les comptes essaient de communiquer.

Musa a fait son pèlerinage [à La Mecque] entre 1324 et 1325. Son cortège aurait inclus 60 000 hommes, dont 12 000 esclaves qui portaient chacun 1,8 kg (4 lb) de lingots d'or et des hérauts vêtus de soie qui portaient des bâtons d'or, des chevaux organisés et des sacs manipulés. Musa a fourni tout le nécessaire pour la procession, nourrissant toute la compagnie d'hommes et d'animaux. Ces animaux comprenaient 80 chameaux qui transportaient chacun 23 à 136 kg (50 à 300 lb) de poussière d'or. Musa a donné l'or aux pauvres qu'il a rencontrés le long de sa route. Musa a non seulement donné aux villes qu'il a traversées sur le chemin de la Mecque, y compris Le Caire et Médine, mais a également échangé de l'or contre des souvenirs. Il a été rapporté qu'il construisait une mosquée tous les vendredis.

Le voyage de Musa a été documenté par plusieurs témoins oculaires le long de son itinéraire, qui étaient impressionnés par sa richesse et son vaste cortège, et des documents existent dans une variété de sources, y compris des journaux, des récits oraux et des histoires. …

Mais les actions généreuses de Musa ont dévasté par inadvertance les économies des régions par lesquelles il est passé. Dans les villes du Caire, de Médine et de La Mecque, l'afflux soudain d'or a dévalué le métal pour la décennie suivante. Les prix des marchandises et des marchandises ont fortement gonflé. Pour redresser le marché de l'or, à son retour de La Mecque, Moussa emprunta tout l'or qu'il pouvait emporter chez des usuriers du Caire, à fort taux d'intérêt.

Parlez des « opérations d'open market ! »

L'une des qualités marquantes de l'or est à quel point il a toujours été estimé à travers le temps et à travers les cultures. De l'ancien païen classique aux cultures judaïque, islamique, catholique, chrétienne, zoroastrienne, hindoue et même laïque, l'or a acquis un statut particulier dans les économies du monde.

Ce fait ne fait pas de l'or un objet de superstition. Même ce grand "communiste impie" Karl Marx a fait l'éloge de l'or, écrivant dans son Une contribution à la critique de l'économie politique au chapitre 1, partie 1 :

« La vérité de la proposition selon laquelle « bien que l'or et l'argent ne soient pas par nature de l'argent, l'argent est par nature de l'or et de l'argent » est démontrée par l'adéquation des propriétés physiques de ces métaux aux fonctions de l'argent. »

L'empereur Musa a embrassé la grande foi de l'Islam. Et comme Shariahgold l'observe :

L'or a un lien profond et historique avec les civilisations islamiques. Cependant, le traitement complexe de l'or dans la tradition islamique a limité son développement en tant que classe d'actifs investissables. L'or est l'un des six articles ribawi avec l'argent, le blé, les dattes, l'orge et le sel. Les articles ribawi sont définis comme des produits de base de tous les jours, des règles de transaction strictes s'appliquent donc pour éviter l'injustice ou l'inégalité entre les parties à la transaction. Il existe également un débat de longue date sur la question de savoir si l'or est une monnaie ou une marchandise, ce qui rend plus difficile la conception de règles cohérentes de la charia pour les produits en or modernes. …

Reconnaissant ce besoin, le World Gold Council a collaboré avec l'Organisation de comptabilité et d'audit des institutions financières islamiques (AAOIFI) pour développer la norme de la charia sur l'or (« la norme »). AAOIFI est le leader mondial reconnu des normes de la finance islamique, et ses décisions sont largement acceptées sur la majorité des marchés islamiques. La norme offre des conseils définitifs sur l'utilisation de produits financiers aurifères modernes d'une manière conforme à la charia, ouvrant une nouvelle classe d'actifs d'investissement, permettant aux banques islamiques et autres institutions financières d'élargir leur clientèle et facilitant la création d'une gamme plus large de produits d'épargne, de couverture et de diversification.

Jeff Bezos est l'homme le plus riche du monde. Autodidacte, il a gagné sa fortune honnêtement et il en fait de grandes choses. Pourtant, l'homme le plus riche de toute l'histoire, plus riche que Bezos de loin plus qu'un ordre de grandeur, était Mansa Musa.

Que vous veniez d'Afrique, du Moyen-Orient, d'Asie, d'Europe ou du Nouveau Monde, des Amériques - et bonjour, avec amour, à vous tous d'en bas ! - peut-être que votre richesse, ou une partie de votre richesse, quelle que soit votre foi ou son absence, pourrait être fondée sur l'or responsable.


50 Africains influents par ordre alphabétique

1. Annan, Kofi. Ghana. Ancien secrétaire général des Nations Unies.

2. Azikiwe, Nnamdi. Premier président du Nigeria moderne (1963 - 1966).

3. Barnard, Dr Christiaan Sud-Africain. Première transplantation cardiaque réalisée (1967).

4. Biko, Steve (1946 - 1977). Président sud-africain de la Convention BPC (1972).

5. Boutros-Ghali, Boutros. Premier secrétaire général africain de l'ONU (1992).

6. Candace (25 av. J.-C.). Reine de Koush. Attaque dirigée contre Philae détenu par Roman.**

7. Cléopâtre VII (47 avant JC). Reine d'Egypte. Relation avec Jules César.

8. De Klerk, FW. Lauréat et président sud-africain du prix Nobel (1989-1994).

9. Gordimer, Nadine. Lauréat sud-africain du prix Nobel (1991).

10. Hani, Chris. Leader sud-africain de l'ANC.**

11. Ibn Battuta (1300 après JC). Le "Marco Polo" d'Afrique du Nord.**

12. Ibn Yasin (1054 après JC). conquérant nord-africain.

13. Imhotep (2700 avant JC). Concepteur de pyramides. Le "Leonardo da Vinci" d'Egypte.

14. Kankan Musa (AD1307). Mansa (empereur) du Mali - grand empire d'Afrique de l'Ouest.**

15. Kasavubu, Joseph (1913 - 1969). Premier président du Zaïre moderne (1960 - 1965).**

16. Kaunda, Dr Kenneth. Premier président de la Zambie moderne (1964 - 1991).**

17. Kayamanga (AD800). Le premier roi du Ghana.

18. Kenyata, Jomo (1891 - 1978). Premier président du Kenya moderne.

19. Khéops (Kéops) (2560 avant JC). Pharaon constructeur de la Grande Pyramide.

20. Lobengula (1833 - 1894). Dernier roi de Matebele (Zimbabwe).

21. Lumumba, Patrice (1925 - 1961). Premier Premier ministre du Zaïre moderne.

22. Luthuli, Albert (1899 - 1967). Lauréat sud-africain du prix Nobel (1960).**

23. Makeba, Myriam. Chanteur sud-africain.**

24. Mandela, Nelson. Lauréat du prix Nobel (1993). Président de l'Afrique du Sud.

25. Mbeki, Thabo. Vice-président sud-africain.

26. Ménélik II (1844 - 1913). Premier Empereur de l'Éthiopie moderne (1889 - 1909).**

27. Ménès (3400 avant JC). Pharaon. Royaumes unis du sud et du nord. Fondé Memphis.

28. Mohamed, Askia (1300 ap. J.-C.). Roi de Songhay (Soudan). Financier des intellectuels.

29. Monomatapa (AD1200). Le roi de Benametapa, en Afrique centrale.

30. Moshweshwe (1786 - 1870). Roi fondateur du Lesotho. Bâtisseur de nation.

31. Mzilikazi (1870). Chef zoulou de l'ancienne Afrique centrale/australe.

32. Nasser, Gamal Abdel (1918 - 1970). Président de l'Égypte (1956).

33. Nkrumah, Kwame (1909 - 1972). Président du Ghana (1960 - 1966).

34. Nyerere, Julius Kambarage. Premier président de la Tanzanie moderne (1962 - 1985).

35. Paton, Alan Stewart (1903 - 1988). Auteur sud-africain.

36. Piankhy (725 avant JC). Roi de Nubie. L'Egypte conquise. Fondation de la 25e dynastie.

37. Plaatjie, Sol. Auteur et champion des droits africains.

38. Ramaphosa, Cyril. Homme d'affaires sud-africain et ancien dirigeant de l'ANC.

39. Sadate, Anwar al. Lauréat égyptien du prix Nobel (1978). Président de l'Egypte.

40. Selassie, Hailé (1892 - 1975). Empereur d'Éthiopie 1930 - 1974).

41. Shamba Bolongogo (1600 après JC). Roi du Bushongo. Homme de paix.

42. Saba (1000 avant JC). Reine d'Ethiopie.

43. Sisulu, Walter. Chef de l'ANC sud-africain.

44. Smuts, Jan Christiaan (1870 - 1950). Premier ministre sud-africain.

45. Sontonga, Enoch. Compositeur de Nkosi Sikelel'i Afrika.

46. ​​Tambo, Olivier (1917 - 1993). Président de l'ANC (1960 - 1990).

47. Tunka Manin (1062 après JC). Ghana (roi) d'Aoukar - grand empire du Ghana.


Construire des mosquées, des palais et des universités

Au retour du pèlerinage, le sultan du Mali s'est arrêté en Egypte pour engager les meilleurs artisans, architectes et sculpteurs pour son royaume. Bien que son pèlerinage ait entraîné une bonne quantité de dépenses, il n'avait pas encore fini de dépenser. Son prochain plan était de construire des mosquées, des universités et des palais.

Mansa Musa est connu pour avoir construit la mosquée Djinguereber. Cette mosquée était si bien faite qu'elle tient toujours debout après près de 700 ans. Le roi a dépensé environ 442 livres d'or pour construire le lieu saint. Ce montant énorme vaudrait 8,2 millions de dollars selon la valeur actuelle. On suppose également que le roi avait des palais qui avaient chacun la taille d'une ville.

Le roi était aussi un patron de l'éducation. Il est connu pour avoir construit la célèbre université de Sankore qui pourrait scolariser environ 25 000 élèves. Le programme d'enseignement dispensé dans les universités construites par Musa équivalait à l'obtention d'un diplôme. Il traitait des matières laïques et non laïques, et les élèves seraient récompensés par un turban équivalent au diplôme d'aujourd'hui. L'université de Sankore possédait une bibliothèque si immense qu'elle est souvent comparée à la bibliothèque d'Alexandrie. L'immense bibliothèque aurait pu stocker jusqu'à 1 million de manuscrits.

Au 14ème siècle, lorsque l'Afrique était prospère, l'Angleterre était sous les griffes de la peste bubonique. Quand la rumeur a commencé que Mansa Musa cachait tant de richesses dans son empire d'Afrique de l'Ouest, les pillards et les colonisateurs ont commencé à tourmenter la terre pour la richesse. Compte tenu de la quantité de mise en valeur de la richesse en laquelle le roi croyait, on peut dire que ces attaques étaient à prévoir.


Règne plus tard

Au cours de son long voyage de retour de La Mecque en 1325, Moussa apprit que son armée avait repris Gao. Sagmandia, l'un de ses généraux, a dirigé l'entreprise. La ville de Gao faisait partie de l'empire depuis avant le règne de Sakura et était un centre commercial important, bien que souvent rebelle. Musa fit un détour et visita la ville où il reçut, en otages, les deux fils du roi Gao, Ali Kolon et Suleiman Nar. Il est retourné à Niani avec les deux garçons et les a ensuite éduqués à sa cour. Lorsque Mansa Musa est revenu, il a ramené de nombreux savants et architectes arabes.

BTP au Mali

Musa s'est lancé dans un vaste programme de construction, élevant des mosquées et des madrasas à Tombouctou et à Gao. Plus particulièrement, l'ancien centre d'apprentissage Sankore Madrasah (ou Université de Sankore) a été construit pendant son règne.

A Niani, Musa a construit la salle d'audience, un bâtiment communiquant par une porte intérieure au palais royal. C'était « un admirable Monument », surmonté d'une coupole et orné d'arabesques aux couleurs éclatantes. Les cadres de fenêtres en bois d'un étage supérieur étaient plaqués d'une feuille d'argent, ceux d'un étage inférieur, d'or. Comme la Grande Mosquée, une structure contemporaine et grandiose à Tombouctou, la Salle a été construite en pierre de taille.

Durant cette période, il y avait un niveau de vie urbain avancé dans les grands centres du Mali. Sergio Domian, spécialiste italien de l'art et de l'architecture, écrivit à propos de cette période : « Ainsi fut posé les fondements d'une civilisation urbaine. À l'apogée de sa puissance, le Mali comptait au moins 400 villes, et l'intérieur du delta du Niger était très densément peuplé."

Influence à Tombouctou

Il est rapporté que Mansa Musa a voyagé à travers les villes de Tombouctou et Gao sur le chemin de la Mecque, et en a fait une partie de son empire à son retour vers 1325. Il a fait venir des architectes d'Andalousie, une région d'Espagne, et du Caire pour construire son grand palais de Tombouctou et la grande mosquée Djinguereber qui existe encore aujourd'hui.

Tombouctou est rapidement devenu un centre de commerce, de culture et de marchés islamiques attirant des marchands du pays haoussa, d'Égypte et d'autres royaumes africains, une université a été fondée dans la ville (ainsi que dans les villes maliennes de Djenné et Ségou), et l'islam a été s'est répandu sur les marchés et à l'université, faisant de Tombouctou une nouvelle zone d'érudition islamique. La nouvelle de la ville riche de l'empire malien a même traversé la Méditerranée jusqu'au sud de l'Europe, où les commerçants de Venise, Grenade et Gênes ont rapidement ajouté Tombouctou à leurs cartes pour échanger des produits manufacturés contre de l'or.

L'Université de Sankoré à Tombouctou a été dotée sous le règne de Musa de juristes, d'astronomes et de mathématiciens. L'université est devenue un centre d'apprentissage et de culture, attirant à Tombouctou des érudits musulmans de toute l'Afrique et du Moyen-Orient.

En 1330, le royaume des Mossi envahit et conquit la ville de Tombouctou. Gao avait déjà été capturé par le général de Musa, et Musa a rapidement regagné Tombouctou et a construit un rempart et un fort en pierre, et a placé une armée permanente pour protéger la ville des futurs envahisseurs.

Alors que le palais de Musa a disparu depuis, l'université et la mosquée se trouvent toujours à Tombouctou aujourd'hui.


ABUS D'ENFANTS PARTIE 13 : LE PÈRE DE L'ENFER MANSA MUSA MUHAMMED

Également disponible sous forme audio en tant qu'épisode du podcast Human Monsters, disponible sur Apple, Spotify, YouTube et la plupart des autres plateformes de podcast.

Ce qui suit a été cité comme l'un des pires cas de maltraitance d'enfants dans l'histoire de l'État de Californie. L'avocate de la poursuite, Julie Baldwin, a déclaré: "C'est le pire cas dont nous ayons jamais entendu parler."

Le défendeur est Mansa Musa Muhammed, né Richard Boddie. Il a changé de nom après s'être converti à l'islam. C'était un polygame musulman qui a soumis ses trois femmes et leurs enfants à des abus et à une négligence horribles.

Quatre des enfants ont commenté l'expérience traumatisante de vivre sous le toit de Muhammed :

Michael a déclaré : « Nos conditions de vie étaient comme un camp de concentration. Nous étions en confinement total. Les portes étaient fermées, les fenêtres étaient fermées. Je n'avais même pas le droit d'aller à l'école.

Delmarcus a déclaré: «Il nous enfermait au sous-sol pendant des jours. Il nous battrait.

Crystal a déclaré: «Je me souviens d'une fois où mon père a pris une pagaie de bateau et m'a juste fait craquer la tête. Le sang était partout. Il a pris une aiguille et du fil et m'a recousu la tête.

Likesha a déclaré: "J'ai été violée par mon père quotidiennement pendant 12 ans."

Tous les trois ont été forcés par Mansa à manger leurs propres excréments ou à vomir pour des actes qu'il considérait comme transgressionnels.

Ce qui suit est transcrit mot à mot à partir d'un document soumis à la Cour d'appel de Californie lorsque Muhammed a demandé l'annulation de ses condamnations :

En 1973, Muhummed a épousé Marva Barfield alors qu'il vivait en Virginie. En 1985, ils ont déménagé à Bakersfield, en Californie, avec leurs 12 enfants. Par la suite, ils ont eu deux autres enfants. Ils ont vécu à Bakersfield pendant environ trois ans avant de déménager dans le comté de Riverside.

Les violences verbales et physiques de Muhummed contre Barfield et leurs enfants, qui ont commencé alors qu'ils vivaient en Virginie, ont progressivement augmenté après leur déménagement à Bakersfield, puis dans le comté de Riverside. Apparemment, après avoir déménagé dans le comté de Riverside, il a commencé à ordonner à Barfield de ne pas nourrir leurs enfants pendant certaines périodes. Au début, il lui a demandé de ne pas les nourrir pendant quelques heures, et finalement il lui a demandé de ne pas les nourrir pendant une journée entière ou, dans quelques cas, au moins une semaine. Alors que Barfield et les enfants avaient faim, Muhummed a continué à manger ce qu'il voulait (par exemple, trois repas par jour et des collations). Chaque fois qu'un enfant affamé «volait» de la nourriture, il était battu ou forcé de manger toute la nourriture «volée» jusqu'à ce qu'il vomisse. Dans certains cas, deux de leurs enfants (Sharon et Marlon) ont été forcés de manger leurs propres vomissures et excréments. Après que Barfield ait secrètement nourri les enfants contre les ordres de Muhummed, il a placé des cadenas sur les portes du réfrigérateur et des armoires de cuisine pour empêcher Barfield et les enfants de « voler » de la nourriture. Muhummed a conservé des contenants de nourriture vides dans les parties avant des armoires de cuisine de sorte qu'il semble qu'il y ait suffisamment de nourriture pour tout le monde au cas où un agent des services de protection de l'enfance ou un agent des forces de l'ordre se rendrait à la maison.

Muhummed a battu ses enfants avec ses mains, une rame de bateau, des rallonges électriques, des interrupteurs (c'est-à-dire des branches d'arbres) et la boucle d'une ceinture. Il leur frappait les mains et les jointures jusqu'à ce qu'elles ressentent une douleur intense et que leurs mains soient enflées et ensanglantées. Il demandait également aux enfants de s'allonger sur le ventre, les pieds en l'air, puis de les frapper les pieds, les faisant enfler. Il demandait alors aux enfants de se lever et de marcher sur leurs pieds enflés. Il demandait également aux enfants de retirer tous leurs vêtements et de les battre ensuite sur tout le corps. Dans un cas, Muhummed a donné un coup de pied à son fils Curtis avec des bottes à embout d'acier, le blessant à la jambe et au dos. Muhummed a refusé d'emmener Curtis chez un médecin pour un traitement. Dans un autre cas, Muhummed a frappé son fils Michael au visage avec une branche d'arbre, provoquant un saignement excessif. Il a nié le plaidoyer de Michael pour des soins médicaux. Muhummed a également ordonné à ses enfants de se battre entre eux ou à tous de battre un enfant en particulier. S'il ne croyait pas que les coups infligés par les enfants étaient suffisamment sévères, il ordonnait d'augmenter leur intensité. Les enfants soumis aux coups ont eu le nez en sang, des ecchymoses, des dents cassées et des yeux au beurre noir.

Muhummed a également forcé ses enfants à rester debout dans un coin pendant des heures et parfois pendant toute une journée et une nuit. S'ils bougeaient ou s'endormaient, il les battait. Parce qu'ils ne pouvaient pas bouger, ils ont souvent uriné et déféqué sur eux-mêmes en se tenant debout. Il a également enfermé les enfants dans un placard, une buanderie, une chambre ou le garage pendant des jours sans nourriture.

Muhummed n'a pas autorisé les enfants à utiliser la salle de bain de la maison, les obligeant à uriner et à déféquer dans des seaux ou des sacs en plastique qui, une fois pleins, étaient vidés dans les toilettes. Dans un cas, lorsque sa fille Sharon a utilisé la salle de bain sans sa permission, Muhummed a tiré ses cheveux si fort qu'elle a maintenant une calvitie permanente sur la tête.

Muhummed autorisait également rarement les enfants à se laver, à se doucher ou à se brosser les dents. Il n'a pas permis aux enfants de jouer avec d'autres enfants ou d'avoir des amis. Apparemment, aucun des enfants n'allait à l'école.

En 1995, Muhummed a rencontré Laura Cowan, qui avait un mari et deux enfants. Après que le mari de Laura soit allé en prison, Muhummed, Barfield et leurs enfants ont emménagé dans la copropriété de Laura. Ils ont tous déménagé plus tard à Perris (Californie). Muhummed a convaincu Laura qu'il devrait devenir son tuteur et, après une certaine période, il l'épouserait. Il est devenu très contrôlant et ne lui a pas permis de travailler, d'aller à l'école ou de gérer ses finances. Il est devenu hostile au fils de Laura, Ahmed, né en 1992 et portant encore des couches. Il a crié après Ahmed quand il a eu des "accidents" dans son pantalon. Il a fait tenir Ahmed dans un coin ou dans un seau pendant des heures. Si Ahmed a eu des "accidents" alors qu'il se tenait dans le coin, Muhummed a frappé Ahmed au visage. Lorsque Laura a tenté d'intervenir, il l'a isolée du reste de la famille pendant des jours. Muhummed a dit à Laura de rester loin d'Ahmed parce qu'Ahmed était possédé par des esprits maléfiques. Muhummed a également refusé de manger à Ahmed, lui a frappé la tête avec une boucle de ceinture et une pelle et lui a frappé les pieds avec une pagaie. Muhummed a traité la fille de Laura, Maryam (née en 1995), de la même manière qu'il a traité Ahmed.

Muhummed est également devenu de plus en plus violent avec Laura. Il s'est mis en colère et s'est disputé avec Laura lorsqu'elle s'est liée d'amitié avec un voisin de Perris. Il a arraché un téléphone du mur et l'a jeté sur elle, l'a étranglée, lui a donné un coup de pied dans la tête avec des bottes à embout d'acier et lui a marché sur la tête. Après avoir déménagé à Desert Hot Springs, le comportement violent de Muhummed a continué de s'intensifier. Il a lancé un magnétoscope sur Laura, lui frappant la tête et la faisant saigner. Il a refusé de l'emmener chez un médecin. Il tira Laura par les cheveux avec tant de force qu'une touffe de ses cheveux en sortit. Il a frappé son oreille, la faisant saigner et sonner. Muhummed a de nouveau refusé de l'emmener chez un médecin. Dans un autre cas, il a poussé Laura sur un matelas, l'a étranglée et l'a poignardée au pied avec un couteau.

En 1998, Muhummed a épousé une troisième femme, Adrienne Easter, lors d'une cérémonie musulmane. Elle avait un fils, Abdullah, et une fille, Jada. Muhummed est rapidement devenu un contrôle envers Adrienne et ne l'a pas emmenée à des rendez-vous chez le médecin.

Abdullah, qui a été « formé au petit pot », a commencé à avoir des « accidents ». Il a également perdu du poids et s'est retiré socialement. Parce qu'Adrienne s'inquiétait pour Abdullah, elle l'envoya vivre ailleurs.

En octobre 1998, Muhummed a déménagé sa famille dans une grande maison de trois chambres à Aguanga. Bien que Muhummed ait dit à Laura et Adrienne qu'elles auraient chacune leur propre chambre, il a divisé le garage pour trois voitures en un garage pour une voiture et un garage pour deux voitures et a forcé les femmes à vivre avec leurs enfants dans le garage. Laura lived with her two children in the two-car garage area adjacent to the house, and Adrienne lived with Jada in the one-car garage area adjacent to Laura’s two-car garage area. The garage did not have heat, bathrooms or running water. Muhummed rarely allowed the women or their children to take baths or showers. He controlled all food purchases for the household and provided them with limited (and sometimes no) food to eat. Laura and Adrienne each had a small refrigerator and hot plate in their garage areas. Muhummed locked the roll-up garage door and door to the house so that Laura Adrienne, and their children could not leave the garage unless he allowed them to do so. He closely monitored the few telephone calls Laura and Adrienne were allowed to make.

On or about April 1, 1999, Laura accompanied Muhummed to the post office so she could pick up her mail and get her food stamps. When he was distracted, Laura handed a postal worker a 13-page letter she had written to her former social worker describing the conditions at the house.

On April 6, police came to the house in response to Laura’s letter. Officers found all the exterior and interior doors were secured with a chain and padlock or were nailed shut. They found bags of soiled diapers on the garage floor. On searching the master bedroom, they found several knives, a semi-automatic handgun and ammunition. They found a boat oar in the living room. Muhummed’s minor children were removed from the home and placed in foster care. Although the children initially denied Muhummed beat them, deprived them of food or otherwise abused them, they eventually described to police what had happened in the household.

In May and June 1999, Clare Sheridan-Matney, M.D., a pediatrician specializing in child abuse and neglect, examined Muhummed’s children. All of them were drastically underweight and under-height for their respective ages. Muhummed’s son (known as “C”) was almost 11 years old, but at 47 pounds and 47 inches tall, had the weight and height of a six and one-half year-old. His son Michael was almost 18 years old, but at 82 pounds and 56 inches tall, had the weight and height of an average 11 and one-half year-old. His son Marlon was almost 20 years old, but weighed only 78 and one-half pounds and was 54 inches tall, which was the weight of an average 11-year-old and the height of an average 10-year-old. Marlon had scars on his forehead, temples, nose, and buttocks, between his eyebrows, around his lips, and on the backs of his elbows and hands. His teeth were chipped. His right arm had a healing fracture. He had fuzzy hair on his body, which is indicative of a child who is extraordinarily deprived. Muhummed’s daughter Sharon was almost 19 years old, but weighed only 56 pounds and was 49 inches tall, which was the weight of an average 8 and one-half year-old and the height of an average 7-year-old. She had not started her menstrual period, which was abnormal for a female of her age. She had scars on her scalp, chin, eyebrows, legs and one ear and under her lip. Several of her teeth were broken. Her injuries were consistent with being beaten and punched. Her abdomen was distended from constipation, which is indicative of severe deprivation.

In November 1999, information was filed, charging Muhummed with seven counts of torture, 11 counts of felony child abuse, five counts of infliction of corporal injury on a spouse or cohabitant, and two counts of felony false imprisonment. In April 2008, a jury trial began on the charges against Muhummed. Barfield, Laura, Adrienne, and many of their children testified substantially as described above. Dr. Sheridan-Matney testified it was her opinion that all of the children suffered from psychosocial deprivation, which occurs when a child is deprived of essentials during the growth period and subjected to chronic stress. That condition can be caused by severe physical abuse, isolation or being locked up or tied down. She had seen only four such cases during her career. The prosecutor also presented evidence of Muhummed’s prior uncharged conduct. For instance, Muhummed’s son Delmarcus, 34-years old at the time of trial, testified that Muhummed struck him on his head, hands, and feet using a broom handle and a boat paddle. He further testified that Muhummed deprived him of food for up to one week. If he stole food, he was beaten or forced to eat the food until he vomited and then was forced to eat his vomit. Also, Muhummed hung Marlon and Sharon upside down by their feet while they were locked in the basement. Muhummed also threatened his children with guns, knives, and a machete.

In his defense, Muhummed testified that everyone in the family ate three meals per day. He testified he never beat any child on the hands or feet or with an object. He testified he never made a child use a bucket instead of a toilet. He denied ever making the children stand in a corner, stand in a bucket or beat each other. He testified Laura and Adrienne chose to live in the garage and were free to enter and leave the garage at will. He denied inflicting any physical injuries on Laura. He testified only one door on the Aguanga house was regularly locked and everyone had access to keys to all the locks.

The defense also presented the testimony of Todd Bellanca, a social worker who visited the Aguanga house on February 17, 1999, in response to an allegation of abuse by Laura. He testified the gate around the property was locked, so he waited until Muhummed and Laura arrived home and let him in. Inside, he saw the house was clean and there was food in the refrigerator and kitchen cabinets. He did not see any buckets of urine or feces. However, Muhummed ordered him to stay out of certain rooms in the house. Laura’s children, Ahmed and Maryam, appeared healthy and well cared-for, although they appeared emotionless and had a flat affect.

Larry Boddie, Muhummed’s brother, testified that he intermittently had lived with Muhummed and had never seen him strike, beat or harm any child in his care. However, Boddie had never been to Muhummed’s two most recent residences, and had not seen the children between 1996 and April 1999.

The jury found Muhummed guilty on all counts. The trial court sentenced him to prison for a determinate term of 16 years 4 months and seven consecutive indeterminate terms of life with the possibility of parole. Muhummed timely filed a notice of appeal.

Mansa denied the allegations of abuse during the trial. While addressing the court he said, “I never tortured anyone. I don’t know where that came from.”

After examining all the photographic and anecdotal evidence the judge was not convinced by Mansa’s rebuttal. The judge said, “Mr. Muhummed showed no remorse and accepted no responsibility for his twisted behavior, and the court is sending the strongest message possible.”

Relatives sat in the back row of the court. Some of the women wore brightly-coloured hijabs.

Sharon Boddie, 28-years-old at the time, addressed the judge, saying, “I’m very afraid of him. I really don’t want him to get out of jail at all. Please, Your Honor, don’t show him any mercy because he never showed any mercy to his kids.”

Among the many acts considered by Mansa to be infractions included errors while reciting lengthy passages from the Koran. If they so much as forgot one word they were beaten. They were also beaten for sneaking food and not asking to use the bathroom.

Not all the beatings were meted out by Mansa. Sometimes he would delegate this task to one of his wives. He would also organize fights between his boys.

While he locked up the cabinets and the refrigerator, he “ate like a king”, according to his children. Meanwhile he would often deny food to the children, sometimes for as long as a week. Sharon was removed from public school and was then homeschooled. The reason given for this was that she frequently ran away. The school’s complaint was that she kept stealing other kids’ lunches. The administration was not aware that she was being deliberately neglected of food.

Most of the time they could only procure food by begging, picking a lock or stealing it. If they were caught, Mansa would beat them or make them stand in a corner all night long.

They were usually disallowed from using the bathroom. They relieved themselves in buckets placed in the bedrooms.

Marlon Boddie, in an interview before the sentencing, reported that his father hung him upside down in the basement by a cord. He beat him for hours. Mansa forced Marlon to eat his own feces and vomit. Marlon was so desperate for salvation that one day he smashed a bottle against his head with the intent to inflicting a serious injury that would warrant a trip to hospital. This was not Marlon’s only serious injury. To quote Marlon, “He broke my arm once and wrapped a towel around it real tight like a cast. Imagine what it’s like to see your dad split open your head, then sew it up with a needle and thread.”

Having been sheltered from the real world growing up, Marlon found it difficult to adjust to the outside world once he got his freedom. To quote Marlon, “It’s like 20 years of my life has gone down the drain. Even now I get afraid to eat. I look around me to see if someone is watching.”

The family changed address frequently. They lived in Bakersfield, North Palm Springs, Desert Hot Springs, Moreno Valley, Riverside and Aguanga. Mansa did not work. He made money by selling his food stamps and covered expenses with Social Security benefits he received for himself and the children.

The children who attended elementary school were withdrawn and homeschooled. The rest of the children never attended school. To this day, many of them struggle with activities like reading, writing a cheque and shopping for groceries. To quote Sharon Boddie, “When I got out I couldn’t read. I had never been to school.”

The wives and children were frequently locked in the garage for days at a time. There was no lighting, no heat, no air conditioning and no toilets.

They escaped this situation in 1999. One of his wives, Laura Cowan, accompanied Mansa as he ran errands one day. While his attention was drawn elsewhere, she slipped a 13-page letter that described the conditions at Mansa’s house to a postal worker. The postal worker alerted the authorities to what was happening. The police raided the Muhammed home in Aguanga and arrested Mansa.

Another of his wives, Marva Barfield, was charged with child endangerment and spent a year in prison. When confronted about why she didn’t intercede on her children’s behalf, she said in her defense, “I married him at 18 and got out at 45. I was scared of him. I want to apologize to my kids for not doing more, but I was truly afraid of him.”

The one member of the family who advocated for Mansa was his daughter Felicia. She asked the judge to show mercy. To quote Felicia, “If he didn’t have emotional problems, would he have done this? . . . I want the hate to end and the healing to begin.”

When Mansa had his opportunity to speak on his behalf, all but two of his relatives left the room. He was defiant, insisting that he was innocent. He said his children were pressured and coached into saying they were abused. To quote Mansa, “I made mistakes, but they know how I looked after them their whole lives. I tried to keep them together. My family never suffered the way they say they did.”

The judge denied a motion by Mansa’s defense to sentence him to one life term so that he could make parole. The judge sentenced him to a life sentence for all seven counts of torture, to be served consecutively. In other words, from the day of sentencing he would not be eligible for parole for 65 years. He will leave prison in a body bag. He was 55-years-old at the time of the sentencing.

Marta Butterfield was one of the jurors. She was deeply affected by the case, and made a point of attending the sentencing. To quote Butterfield, “I think he is such a monster, and I wanted to see him get everything he deserved.”

Sharon Boddie described one abuse scenario during trial that occurred as a consequence of sneaking into the bathroom without Mansa’s permission. He grabbed her hair with so much force that he pulled out a large clump of it from the roots. She was left with a bald spot where the hair has never grown back.

Sharon was asked by Julie Baldwin if she ever witnessed Mansa in possession of weapons. She said he would brandish a handgun, sometimes just inches from her face, and he would say, “I can kill all of ya and nobody would ever know.” She said she also saw him wielding a machete. Speaking about this, she said, “Once, he tried to chop my arm off.” Mansa snickered audibly after she said this in court. The way she described this incident was one of her sisters held her head down, another held one arm and her father the other arm. It was at that point when he threatened to cut her arm off. Baldwin asked her about Mansa’s motive. Sharon said, “Because my stomach hurt and I wouldn’t eat my food.” She was asked why she didn’t tell deputies what was happening in their home when his father was arrested over nine years before the trial. Sharon said, “I didn’t think my daddy was really going to jail.” When Baldwin probed for more details, Sharon said, “Because he always got away with it.” She only gave more added details once she was sure she was safe. To quote Sharon, “I finally realized he was really going to be in jail and I was finally going to have a life.”

Since her release from Mansa’s house, she underwent training at an organization called Job Corps, which taught her marketable skills. When asked if she was working at the time of the trial, Sharon smiled proudly, and said, “Yes, I am.” She got her first job at the age of twenty-three.

Mansa’s attorney attacked Sharon’s credibility, alleging that her descriptions of the abuse did not hold up under scrutiny.

A social worker who inspected the Muhummed house took the stand. He reported that aside from being forbidden by Mansa to look at certain rooms, everything appeared to be on the up and up. Mansa told him they kept some doors locked because one of his sons was mentally-unstable and might run away.

The police who raided the home reported that there were numerous bags filled with human waste.

Speaking of waste, Marva Barfield disclosed during the trial that his wives were also disallowed from using the toilets.

When a child was forced to eat their vomit, it was because they snuck food. They would be forced to eat the food until it was more than their stomach could process and they would regurgitate it. Mansa would then make them eat the vomit.

Mansa told legal authorities that his Muslim religion allowed him to be a polygamist.

Marva Barfield, his first wife and mother of 14 of his children, testified that she beat some of her children with a boat paddle at his behest. She feared he would kill her if she didn’t. He beat and threatened to kill her regularly throughout their 26 years of marriage. She received a lenient sentence for child endangerment as part of a plea bargain that required her to testify against Mansa.

His wife Laura Cowan said he controlled the banking and finances. She and other members of the family collected social assistance.

Sharon Boddie said that social workers had visited the home before, and food packages were placed in cupboards before they arrived. The children were instructed to lie about the quality of care they were receiving. To quote Sharon, “I told them everything was OK because my dad had coached us what to say. I’d say my dad treated us really good — that he was the best parent in the world.”

Along with her siblings, she indicated that they were rarely allowed to bathe, brush their teeth and wash their clothing. Occasionally they were taken into the yard and would be hosed down.

As for physical abuse, during the trial Muhummed alleged that Laura beat her son for wetting his bed. Muhummed denied ever physically harming him. His attorney Peter Moreale, showed the jury three photographs of the boy. He was dressed in a blue shirt that appeared to have been stained with blood. There was a large bruise on the right side of his head. Attempting to cast himself as the hero, Mansa said, “I got tired of her doing things. I used the pictures to take and warn her that if she continued to do this, what I was going to do.”

Laura Cowan later became a domestic abuse advocate, with a specialty in polygamous and/or Muslim families.

She described her history with Mansa. As she described it, her initial impression of him was that he was charming and kind. She was struggling financially and she leapt at the chance to move in with him. Soon after she got settled, a change came over him. He was strict, especially with respect to religious protocols. He home-schooled his children to shield them from secular influences. His wives and daughters were required to wear veils. At first Laura considered him to be a good father because of his success in establishing the clan as a disciplined and religiously-observant family.

Before long, he asked Laura to become his second wife. This is when everything took a dark turn. He began to isolate her from her children. Her son’s demeanor changed. He seldom smiled and just stared at his shoes.

All-told, the police recovered between 12-to 19 children in the house during their raid. Their ages ranged from 8 to 18.

Many of the adult-age children lived on the streets for years. They ate out of trashcans until they were educated and rescued.

Laura Cowan and many of Mansa’s children appeared on the Dr. Phil show. The children confronted Laura, saying that she lied and claimed to take their side, but in fact she assisted Mansa by reporting them every time they stole food. According to the children, while they were starved and forced to eat their vomit and feces, Laura had access to a refrigerator and had freedom to come and go as she pleased. The children’s’ emotions were still raw it was a heated exchange.


Personnes, lieux, épisodes

*The Mali Empire is celebrated on this date in 1235. Historically referred to as the Manden Kurufaba, it was an empire in West Africa from c. 1235 to 1670.

The empire was founded by Sundiata Keita and became renowned for the wealth of its rulers, especially Mansa Musa (Musa Keita). The Manding languages were spoken in the empire. At its peak, Mali was the largest empire in West Africa, profoundly and widely influencing the culture of the region through the spread of its language, laws, and customs. Much of the recorded information about the Mali Empire comes from 14th-century North African Arab historian Ibn Khaldun, 14th-century Moroccan traveler Ibn Battuta and 16th-century Moroccan traveler Leo Africanus. The other major source of information is Mandinka oral tradition, as recorded by storytellers known as griots.

The empire began a small Mandinka kingdom at the upper reaches of the Niger River, centered around the town of Niani (the empire's namesake in Manding). During the 11th and 12th centuries, it began to develop as an empire following the decline of the Ghana Empire, or Wagadu, to the north. During this period, trade routes shifted southward to the savanna, stimulating the growth of states such as Boman. The early history of the Mali Empire (before the 13th century) is unclear, as there are conflicting and imprecise accounts by both Arab chroniclers and oral traditionalists. Keita was the first ruler for which there is accurate written information (through Ibn Khaldun). He was a warrior-prince of the Keita dynasty who was called upon to free the Mali people from the rule of the king of the Sosso Empire, Soumaoro Kanté. The conquest of Sosso in c. 1235 gave the Mali Empire access to the trans-Saharan trade routes.

Following the death of Sundiata Keita in c. 1255, the kings of Mali were referred to by the title Mansa. In c. 1285 Sakoura, a former royal court slave became emperor and was one of Mali's most powerful rulers, greatly expanding the empire's territory. He made a pilgrimage to Mecca but died on his voyage home. After the reigns of three more emperors, Musa Keita became Mansa in c. 1312. He made a famous pilgrimage to Mecca from 1324 to 1326. His generous gifts to Mamluk Egypt and his expenditure of gold caused significant inflation in Egypt. Maghan I succeeded his father as Mansa in 1337 but was deposed by his uncle Suleyman in 1341. It was during Suleyman's 19-year reign that Ibn Battuta visited Mali. Suleyman's death marked the end of Mali's Golden Age and the beginning of a slow decline.

The Mali Empire reached its largest area under the Laye Keita Mansas. Al-Umari, who describes the empire as being south of Marrakesh and almost entirely inhabited except for few places. Mali's domain also extended into the desert. He describes it as being north of Mali but under its domination implying some sort of vassalage for the Berber tribes. The empire's total area included nearly all the land between the Sahara Desert and coastal forests. By 1350, the empire covered approximately 478,819 square miles (1,240,140 km2). The empire also reached its highest population during the Laye period ruling over 400 cities, towns, and villages of various religions and movements. During this period only the Mongol Empire was larger. The dramatic increase in the empire's growth demanded a shift from the Manden Kurufaba's organization of three states with twelve dependencies. This model was scrapped by the time of Mansa Musa's hajj to Egypt, there were fourteen provinces (or, more accurately, tributary kingdoms).

Mali was still a sizeable state in the 15th century. The Venetian explorer Alvise Cadamosto and Portuguese traders confirmed that the peoples of the Gambia were still subject to the Mansa of Mali. Upon Leo Africanus's visit at the beginning of the 16th century, his descriptions of the territorial domains of Mali showed that it was still a kingdom of considerable area. However, from 1507 onwards neighboring states such as Diara, Great Fulo, and the Songhay Empire chipped away at the outer borders of Mali. In 1542, the Songhay invaded the capital city of Niani but were unsuccessful in conquering the empire. During the 17th century, the Mali empire faced incursions from the Bamana Empire. After unsuccessful attempts by Mansa Mama Maghan to conquer Bamana, in 1670 the Bamana sacked and burned Niani, and the Mali Empire rapidly disintegrated and ceased to exist, being replaced by independent chiefdoms. The Keita’s retreated to the town of Kangaba, where they became provincial chiefs.


Mali – A Gold Mine in the Desert

Today, Mali is known as one of the poorest countries on earth. Life expectancy and literacy rates are dangerously low. A violent rebellion by the ethnic Tauregs in the North of the country that is threatening to split the country in half has been one of the few things that brought Mali to the news lately. But life in Mali has not always been this negative and depressing. Once, Mali was the shining example of a successful Muslim state. It was the envy of people around the world. It truly was a gold mine in the desert.

Géographie

The region known as Mali is located in the southern extremities of the Sahara Desert. Here there is a transitional region between the arid and barren deserts to the North and the rain forests along the coast to the south. This is known as the Sahel.

Map of Africa showing the trade routes that brought Islam to the region

What Mali lacks in fertile land, it more than made up for with valuable resources. Gold and salt mines have been the epicenter of Mali’s economy for hundreds of years. Trade routes extended north from Mali to the North African coast, where wealthy traders would pay high prices for the gold and salt to send to Europe and Southwest Asia. These trade routes made the Mandinka (the main ethnic group of West Africa) incredibly wealthy.

Islam and Early Mali

Goods were not the only thing traded through these routes. Ideas flowed from north to south. Muslim traders carried Islam with them along with the gold and salt. From the 700s onward, Islam slowly began to take root among the people of the West African Sahel. At first, the response of the non-Muslim states of West Africa was to suppress Islam or at least separate Muslims from the general population. However, as more and more people began to accept Islam, Muslim states started to emerge.

One Muslim state, Mali, was founded by an obscure figure called Sundiata Keita. The epic legend of his life has traveled down throughout the centuries as an oral story, and thus the truth of his story has been distorted over time (in one anecdote, he single-handedly uprooted a fully grown tree, and replanted it in his mother’s yard). What we do know is that he founded the Mali Empire and created a role for the emerging Muslim population of West Africa in the 1230s. He took the title of “Mansa”, the Mandinka word for king.

Mansa Musa and His Hajj

The tenth mansa of Mali was Musa I, who ruled from 1312 to 1377. He came to power when his brother, Mansa Abu Bakr, led an expedition across the Atlantic Ocean to discover the Americas, leaving Musa the throne. Much of what we know about Musa’s reign comes from the epic story of his Hajj, in 1324.

A depiction of Mansa Musa from a European atlas.

As a devout Muslim, Mansa Musa insisted on completing the fifth pillar of Islam, the Hajj to Makkah. The geographic remoteness of Mali made the journey very difficult and impossible for most people, even in today’s world of modern transportation. Nevertheless, in 1324 Musa set out from Mali with an entourage of 60,000 people.

Since his empire was one of the richest in the world, the caravan of travelers must have made quite an impression to everyone they passed. 12,000 servants accompanied him, each wearing valuable silks and carrying a 4 pound bar of gold. 80 camels carried between 50 and 300 pounds of gold dust each, which was given to the poor along the route. Exotic animals and people from all walks of life helped make this journey an epic one that left an impression on all who saw it. Numerous accounts from different regions all attest to the grandeur of this procession.

Mansa Musa made a stop in Egypt on his way to Makkah. While there, he initially refused to meet the Mamluk sultan of Egypt because the tradition was to bow to the sultan. Musa insisted he only bows down to Allah. He made quite an impression on the Mamluk government, as officials noted that he knew the Quran and was very particular about praying on time. Musa was clearly a very devout Muslim.

While in Egypt, Musa’s incredible amount of wealth led to some unintended consequences. He gave out gold gifts to members of the government, the poor, scholars, and many others. Due to the laws of supply and demand, the price of gold in Egypt plummeted, effectively crippling the economy. Even a decade later, during Ibn Battuta’s visit to Cairo, he noted that the economy still hadn’t completely recovered from Mansa Musa’s visit. The effect that Mansa Musa’s visit had on Egypt clearly shows the wealth and importance of the Mali Empire, even when it encountered far-off lands.

Return to Mali

On his way back to his homeland after the Hajj, Mansa Musa insisted on bringing the smartest and most talent Muslims to his kingdom. With his immense wealth, he paid scholars, artists, teachers, architects, and people from all professions to come to Mali and contribute to the growth of Islam there. Great people were brought to Mali from Egypt, Syria, Iraq, al-Andalus, and the Hejaz.

The Sankore Masjid and University in Timbuktu, showing the distinctive architectural style of Mali

The effect this had on Mali was immense. Architecturally, the buildings in Mali began to show a mix of Spanish, Arab, and Persian design. This unique blend of cultures created a distinctly West African style that is still seen in its architecture. The legendary city of Timbuktu was especially blessed by Mansa Musa’s Hajj, with many mosques such as the Sankore Masjid being built by the best architects in the world. Mansa Musa even paid the Andalusian architect Ibn Ishaq 200 kilograms of gold to build the Sankore Mosque in Timbuktu. Being able to pay for the best architects, scholars, and teachers made Mali, and Timbuktu in general a center of Islamic knowledge.

A Center of Knowledge

The most significant impact Musa’s Hajj had on Mali was its subsequent growth as a center of knowledge. With the best scholars from all over the Muslim world, Mali developed one of the richest educational traditions of the world at that time. Libraries were all over cities such as Gao and Timbuktu. Public and private collections had thousands of books on topics from Islamic fiqh, to astronomy, to language, to history. Great universities attracted talented students from all over Africa to come study in this center of knowledge.

This tradition of knowledge lasts until today in Mali. Families still hold on to private library collections that number in the hundreds of books, many of them hundreds of years old. The people of Mali are fiercely protective of their knowledge that has been passed down from the time of Mansa Musa, making it very difficult for outsiders to access these great libraries.

Manuscript from Timbuktu about astronomy and mathematics

These manuscripts today are threatened by the desertification of the Sahel, where the environment threatens to turn these great books into dust. Political problems in West Africa also threaten to destroy the remaining manuscripts. Efforts are underway to preserve these great libraries by digitizing them. The Timbuktu Educational Foundationis leading efforts to scan individual pages before they are lost to history. You can find (and read) many of these manuscripts online.

As Mali became a center of knowledge in West Africa, Islam ingrained itself deeply in the lives of it’s people. It was common for “everyday people” to be very well educated in religious and and secular matters. The effects of this knowledge on society is seen in Ibn Battuta’s trip to Mali in the 1350s, when he remarked that if a man wanted to have a seat in the masjid during the Friday prayer, he would have to send his son hours early to reserve a spot for him, as the masjids would be filled to the brim early in the morning.

Conclusions

The importance of Mali and its contributions to the world cannot be overstated. In it’s history, it was one of the centers of Islamic knowledge and wealth. It’s importance to the world decreased throughout the 16th-18th centuries until it was colonized by the French in the 1800s. This history is not lost forever, however. It lives on in the continuing experience of West Africa’s Muslims, and the legacy it left on the rest of the world.

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When did Mansa Musa go to Timbuktu?

See further detail related to it here. Thereof, what did Mansa Musa do to Timbuktu?

Dans Timbuktu, Mansa Musa made it a center of trade, culture, and Islam, which also helped increase the spread of Islam throughout Western Africa. Mansa Musa also helped to spread Islam.

Also, what major contributions did Mansa Musa make to the world? Mansa Musa was knowledgeable in Arabic and was described as a Muslim traditionalist. He became the first Muslim ruler in West Africa to Fabriquer the nearly four thousand mile journey to Mecca. Preparing for the expedition took years and involved the work of artisans in numerous towns and cities across Mali.

Herein, where did Mansa Musa's money go?

Musa got his primarily through trading gold and salt, which were found in abundance in West Africa at the time. He also used the money to strengthen the country's cultural centers, particularly Timbuktu, which he annexed in 1324.

Why was Timbuktu important to early Africa?

Why was Mansa Musa's pilgrimage important?

Who was the richest man of all time?

How old was Mansa Musa when he died?

Musa I (c. 1280 &ndash c. 1337), or Mansa Musa, was the tenth Mansa, which translates to "sultan", "conqueror" or "emperor", of the wealthy West African Islamic Mali Empire.


10 Strange Facts About Mansa Musa: The Richest Man In History

Whenever rich rulers are mentioned, you are likely to hear the names of Cleopatra and Augustus Caesar, but none of them was as wealthy as Mansa Musa. In fact, with an estimated net worth of $400 billion when adjusted for inflation, Mansa Musa remains the richest man that has ever lived in known history. He was the ruler of the kingdom of Mali, then known as the centre of gold, for 25 years. He used his skills as a businessman to expand his kingdom to cover most of West Africa including Nigeria, Niger, Algeria, Mauritania, Ivory Coast, The Gambia, Senegal and Burkina Faso. Mali also advances in education and religion to become the place to be in 14th century Africa.


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