Découverte d'un nouveau cimetière anglo-saxon par rapport à Sutton Hoo Hoard

Découverte d'un nouveau cimetière anglo-saxon par rapport à Sutton Hoo Hoard


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Un cimetière anglo-saxon a été fouillé sur un terrain destiné à devenir un logement étudiant à l'Université de Cambridge. Les archéologues ont appelé le trésor d'artefacts funéraires l'une des « découvertes les plus importantes » de l'archéologie depuis la découverte en 1939 du trésor de Sutton Hoo.

Pelles travaillant pour l'Angleterre Université de Cambridge réaménageaient les Jardins Croft pour un nouveau logement étudiant lorsqu'ils ont découvert un cimetière anglo-saxon. Contenant plus de 60 tombes, éparpillées parmi les anciens corps anglo-saxons, les chercheurs ont découvert des broches en bronze, des colliers de perles, des flacons de verre et de la poterie, ainsi que des armes datant de 450 à 600 après JC. De plus, des structures de l'âge du fer et des artefacts de l'époque romaine ont également été découverts sur ce site.

Un nombre surprenant de sépultures anglo-saxonnes

Dr Caroline Goodson est maître de conférences à l'Université de Cambridge et elle a déclaré dans un communiqué de presse que les fouilles de ce cimetière offrent « une opportunité exceptionnelle » aux archéologues universitaires d'explorer la Grande-Bretagne au tout début du Moyen Âge. De plus, le chercheur dit que chacun des artefacts raconte une partie différente de l'histoire de la façon dont les anciens Britanniques ont interagi avec les cultures contemporaines sur l'Europe continentale.

Image prise à partir d'images de drones aériens du site. ( Dronescapes / Le roi du Collège)

Une équipe de pelles de Archéologie d'Albion s'est approché du site sur Barton Road à Newnham (West Cambridge) en comprenant que des preuves d'un cimetière médiéval ont été signalées au XIXe siècle. David Ingham, d'Albion Archaeology, a déclaré au Courrier quotidien que même s'ils ont toujours su qu'il y avait une chance de trouver un cimetière, « nous ne nous attendions pas à trouver autant de tombes que nous l'avons fait ». Ingham a ajouté que ce qui "nous a vraiment surpris", c'est à quel point les objets anciens avaient bien survécu sous tant de maisons du 20e siècle.

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Un trésor archéologique post-romain

L'été dernier, une série de bâtiments existants du 20e siècle à Croft Gardens ont été démolis lorsque l'université a commencé à développer de nouveaux logements pour étudiants. Le Dr Caroline Goodson a déclaré que le projet de construction offrait aux archéologues de l'université l'occasion idéale d'« étudier la zone sur le plan archéologique ». Goodson a ajouté que si les sépultures de la période anglo-saxonne sont souvent trouvées en petit nombre, ou avec des ossements qui survivent à peine en raison de l'acidité du sol, « ce cimetière offre une réelle chance de combler certaines des lacunes dans nos connaissances sur les personnes qui vécu en East Anglia après la fin de la période romaine ».

Les premières sépultures de la période anglo-saxonne, avec leurs broches, colliers, poteries et armes, révèlent déjà de nouvelles informations sur la tenue vestimentaire, les habitudes funéraires, la santé et les maladies de la période.

Selon le professeur Goodson, de nouvelles méthodes d'analyse sont appliquées aux découvertes faites sur le site dans l'espoir de trouver de nouvelles informations « sur la migration et les relations familiales à travers la Grande-Bretagne médiévale et l'Europe du Nord ».

Professeur Michael Proctor, prévôt de Collège royal de Cambridge a déclaré à la presse "Ces découvertes sont extrêmement excitantes pour King's", et qu'il nommera un chercheur de quatre ans pour poursuivre le travail.

Un récipient en verre romain était l'un des nombreux objets mis au jour sur le site. ( Archéologie d'Albion )

Cambridge est sur une lancée

On pourrait dire que Cambridge est sur une sorte de "rôle archéologique". La semaine dernière, j'ai écrit un article de presse pour Origines anciennes à propos d'un nouvel article qui examine le « traumatisme squelettique » découvert sur des centaines de personnes qui vivaient dans le Cambridge médiéval entre le 10e et le 14e siècle. abrite la deuxième plus ancienne université du monde anglophone, pour la majorité des gens, la vie était dure et dangereuse, voire carrément horrible.

Ce qui est rafraîchissant dans toutes ces nouvelles études en provenance de Cambridge, c'est que les archéologues ne s'intéressent clairement pas autant à l'histoire royale et noble de la ville qu'à l'histoire du peuple. Les fouilles de ce cimetière anglo-saxon et les découvertes présentées dans le dernier article signifient que Cambridge aura très bientôt de nouvelles perspectives sur la vie quotidienne des habitants de la ville entre le VIe et le XIVe siècle.


La découverte à Sutton Hoo : quand l'âge des ténèbres s'illuminait

L'année 1939 a vu un rare rayon de lumière briller dans l'âge des ténèbres et a fait comprendre que la période anglo-saxonne ne méritait pas ce surnom sombre. En 1938, Edith Pretty, propriétaire de Sutton Hoo House dans le Suffolk, avait chargé un archéologue local, Basil Brown, d'enquêter sur l'énorme tumulus sur ses terres. Brown n'a pas fait ce qu'on lui a demandé. En l'examinant, il vit qu'une tranchée avait été creusée en son centre, supposa qu'elle avait été pillée et déplacée vers les plus petits tumulus environnants. N'ayant presque rien trouvé, l'année suivante, il reporta son attention sur son sujet d'origine. Il a rapidement déterré des rivets en rangées, et alors que le contour d'un bateau émergeait lentement, il est devenu évident que les pilleurs de tombes précédents avaient cessé de creuser à quelques centimètres d'un trésor funéraire d'une beauté sans exemple.

Alors que le bois du navire et la chair de l'homme s'étaient dissous dans le sol acide du Suffolk, l'or, l'argent et le fer de sa richesse restaient. Pour la première fois, voire pour la seule fois, les historiens ont eu l'occasion de voir le genre d'objets qu'un grand homme du VIIe siècle avait dans sa salle. D'une gamme d'équipements de guerre ornés - une épée, une hache-marteau, un énorme bouclier circulaire décoré d'animaux sauvages, une cotte de mailles, une collection de lances - à des démonstrations de richesse de bon augure - un plat en argent de trois quarts de mètre de diamètre, une boucle complexe forgée d'or pur, de fines agrafes d'épaules - à l'équipement de festin - un chaudron, des cornes à boire, une lyre - l'homme avait tout ce qu'il fallait pour vivre dans l'éternité comme il l'avait sur terre. Son bateau pointait vers l'ouest et dans sa bourse il y avait 40 pièces d'or, une pour chacun des rameurs fantomatiques qui le rameraient jusqu'à l'autre endroit.

La vraie histoire de La fouille

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Que pouvons-nous apprendre de la découverte à Sutton Hoo?

L'enterrement nous montre que ce coin du Suffolk était extraordinairement bien connecté au monde qui l'entourait. Une grande partie de l'artisanat, en particulier le casque et la boucle, a été clairement influencée ou accomplie par le travail scandinave. Le plat en argent a été fabriqué à Byzance c500. Les pièces d'or, qui permettent de dater l'inhumation aux années 620 ou peu après, sont franques. L'un des bols semble provenir d'Égypte. Après avoir regardé Sutton Hoo, il est impossible de penser à la première société anglo-saxonne comme coupée du reste du monde, impossible de penser à leurs dirigeants comme de petits Anglais, mais nous sommes plutôt obligés de les considérer comme faisant consciemment partie d'une société européenne élargie s'étendant de la Méditerranée à la mer du Nord.

Voir la magnificence funéraire de Sutton Hoo a non seulement révélé aux historiens les goûts exotiques des gros bonnets du début du Moyen Âge, cela leur a également rappelé comment ils devaient observer la période. Supposer que les Anglo-Saxons du VIIe siècle étaient « primitifs », c'est supposer qu'une absence de preuve est une preuve d'absence.

Penser en ces termes soulève de grandes questions sur la tombe. L'hypothèse a longtemps été que l'habitant du monticule était un roi d'East Anglia, probablement Redwald, qui s'est converti au christianisme avant de sombrer dans le paganisme. Qui d'autre qu'un roi serait enterré avec une telle parure ?

Mais comme l'a soutenu le professeur James Campbell d'Oxford, supposer que nous avons une sépulture royale revient à ignorer le fait que la tombe est presque entièrement sans contexte. C'est en quelque sorte un petit miracle que le butin de Sutton Hoo soit resté intact jusqu'aux années 1930. Les plus grands tumulus ont toujours été les plus séduisants pour les pilleurs de tombes entreprenants et, par conséquent, nous devrions nous attendre à ce que ces sépultures évidentes et non gardées aient été gênées à un moment donné au cours des siècles intermédiaires. Les Anglo-Saxons eux-mêmes n'étaient pas innocents du crime - en Beowulf, le dragon qui tue le héros éponyme est dérangé de son tumulus par un voleur. C'est-à-dire que nous ne pouvons pas savoir exactement à quel point les enterrements comme Sutton Hoo étaient autrefois répandus. Il se peut qu'il fut un temps où ils n'étaient pas si inhabituels.

Nous ne savons pas et n'avons aucun moyen de savoir combien de trésors il y avait dans l'Angleterre du VIIe siècle. Il se peut qu'il y ait eu un grand nombre d'hommes qui s'étaient enrichis de conquêtes et de racket de protection. Il y en a peut-être même beaucoup qui ont eu accès à des exemples d'un tel savoir-faire (celui qui a fabriqué les exquises attaches d'épaule et la ceinture ne le faisait évidemment pas pour la première fois). Et ainsi Sutton Hoo agit également comme un rappel de tout ce que nous ne savons pas sur l'histoire anglo-saxonne, sur la façon dont nous devons penser avant de faire le moindre saut assumé.

Si le statut précis de la tombe est mis en doute, son caractère unique ne l'est pas, et le trésor est un régal pour les yeux bien nécessaire dans une période privée d'aides visuelles. Alors que les Anglo-Saxons nous ont laissé quelques manuscrits, quelques pièces de monnaie, l'église occasionnelle qui a survécu aux grandes rénovations normandes, une tapisserie post-conquête et le fouillis de l'archéologie, par rapport à toutes les époques ultérieures, il n'y a pas grand-chose à voir. Par conséquent, la splendeur de Sutton Hoo était immédiatement destinée à un statut d'icône et les éditeurs ont toujours tenu (comme nous l'avons ici) à utiliser le casque comme illustration de couverture.

Cette seule relique de l'Angleterre anglo-saxonne a, à certains égards, défini toute la période. Pour rappeler la centralité du militarisme à l'époque, cela convient, mais cela a peut-être aussi fait quelque chose pour durcir dans l'imaginaire public l'idée que les Anglo-Saxons n'étaient rien de plus que de nobles guerriers. C'est malheureux parce que nous comprenons maintenant beaucoup de choses sur les complexités et la sophistication du gouvernement anglo-saxon tardif et savons qu'au VIIIe siècle au plus tard, ils étaient bien plus que des champions barbares des ménages militaires. Nous le savons en grande partie grâce au travail des archéologues. Au cours des 50 dernières années, notre compréhension de l'économie anglo-saxonne s'est accélérée au-delà de toute attente et, comme elle l'a fait, nous sommes devenus beaucoup plus conscients de l'appareil gouvernemental qui l'exploitait et la réglementait. Un grand nombre de pièces de monnaie ont été exhumées par des détecteurs de métaux, montrant comment la monnaie royale standardisée circulait en Grande-Bretagne à la fin du VIIIe siècle et comment, au milieu du Xe siècle, il existait une monnaie de peut-être plusieurs millions de pièces, régulièrement rappelée et récupérée. vraisemblablement pour taxer et assurer la qualité.

C'était vraiment un système national. Pendant le règne du roi Edgar (gouverné de 959 à 975), il semble que peu de régions d'Angleterre se trouvaient à plus de 15 milles d'une monnaie royale. De tels indices nous montrent à quel point ces rois étaient capables d'un gouvernement centralisé, à quel point ils étaient bons pour imposer des normes uniformes sur de vastes zones et pourquoi nous pourrions décrire leur royaume comme un «État». Ainsi, les archéologues ont mis au jour la progression d'une société d'un monde de pillage et de tribut à un monde de péage et d'impôt.

Mais malgré de si riches découvertes académiques, l'appréciation populaire des Anglo-Saxons depuis la Seconde Guerre mondiale a, au contraire, été en déclin. Les Victoriens étaient fascinés par les origines de l'Angleterre et de son gouvernement et avaient donc un penchant et une fascination pour la construction de l'État d'Alfred le Grand et de ses héritiers. Mais il y a eu peu de place pour les Anglo-Saxons dans la mentalité britannique moderne. Alors que les érudits du XIXe siècle se délectaient de leur passé teutonique, au milieu du XXe siècle, l'héritage allemand de l'Angleterre manifestait peu de fierté, et le concept même de volk avait été souillé par les crimes les plus monstrueux de l'histoire. Cette toile de fond intellectuelle signifiait qu'au fur et à mesure que la Grande-Bretagne devenait une nation moderne composée de nombreux peuples, l'histoire anglo-saxonne en est venue à être considérée comme insulaire, primitive, misogyne et hors de propos au point où le mot « médiéval » est devenu un terme d'abus déployé par ces qui ne connaissent rien du monde médiéval.

En effet, ces derniers temps, nos prédécesseurs d'avant la Conquête ont été cooptés par l'extrême droite (avec la croix de Saint-Georges) et transformés en symboles d'une « Angleterre pure ». Cette manipulation est erronée, car les Anglo-Saxons n'étaient pas plus « ethniquement purs » que les Anglais d'aujourd'hui. Reconnaître cela révèle à quel point le rejet de parties de notre histoire peut être dangereux et inutile : dangereux parce que, mis au rebut, ils peuvent être braconnés par des ignorants et inutiles parce que l'internationalisme de leur époque reflète en réalité le nôtre.

Parce que la culture anglo-saxonne se cache derrière nos lois et nos droits, derrière notre système de gouvernement, derrière nos villes et derrière les mots qu'une personne sur cinq sur Terre peut comprendre, il n'est ni nationaliste ni insulaire de dire que nous devons nous intéresser à ce.

Il ne devrait pas y avoir de place pour la fierté nationaliste dans l'étude et l'appréciation de l'histoire. Nous n'avons pas fait ces choses, nous n'étions pas encore nés. Pour beaucoup d'entre nous, ce n'étaient même pas les actes de nos ancêtres. Mais ils constituent néanmoins une grande partie de notre héritage culturel et, dans une certaine mesure, celui du monde. Ignorer la culture anglo-saxonne, c'est réenterrer inutilement notre trésor dans la butte et le laisser à la merci des voleurs.

Alex Burghart est l'un des auteurs de la Prosopographie de l'Angleterre anglo-saxonne (www.pase.ac.uk), une base de données de personnes connues de l'époque - et anciennement tuteur et chercheur au King's College de Londres. Il écrivait pour commémorer 70 ans depuis la découverte à Sutton Hoo.

Les Anglo-Saxons : une histoire condensée

Les premiers siècles des Anglo-Saxons en Grande-Bretagne sont si obscurs que très peu de choses peuvent être dites à leur sujet avec certitude (ce qui n'a pas empêché certains universitaires infatigables d'en dire beaucoup). Après le retrait de l'armée romaine de Grande-Bretagne en 410 après JC, des peuples d'Allemagne et de Scandinavie se sont installés ici. Marquée par un manque presque total de preuves, en 597 une zone qui sous les Romains avait été urbanisée, monétarisée et christianisée, était devenue rustique, n'avait pas de monnaie réelle et était en grande partie païenne.

En 596, inspiré par des esclaves angliens qu'il avait vus sur le marché de Rome, le pape Grégoire envoya un groupe de missionnaires en Grande-Bretagne pour convertir les Anglo-Saxons. Au cours des 90 années suivantes, les différents royaumes ont progressivement accepté la nouvelle foi, mais non sans résistance occasionnelle - l'immense enterrement de style païen à Sutton Hoo semble provenir d'une époque où le christianisme était dans le pays mais pas tout à fait dans le cœur de tout le monde.

Politiquement, le schéma général (bien que loin d'être cohérent) de la période 600-900 était qu'un grand nombre de petits régimes politiques se conquéraient ou fusionnaient progressivement. Certains, comme Northumbria, Mercia et Wessex, ont également continué à étendre leurs intérêts aux dépens de leurs voisins « celtiques ». Ce n'était pas une tâche facile : les Northumbriens furent repoussés par les Pictes à Nechtansmere en 685, et les Merciens allaient recourir aux bâtiments d'Offa's Dyke contre les Gallois.

À la mort d'Offa de Mercie (796), il ne restait plus que cinq royaumes : Wessex, Essex, Mercie, East Anglia et Northumbria. Offa avait conquis le Kent, le Sussex et l'East Anglia, et ses successeurs ont hérité de ces gains. Mais dans les années 820, le Wessex envahit les domaines du sud et une insurrection à l'Est

Anglia chassa les Merciens. Là, le statu quo est resté jusqu'en 865 quand il a été violemment perturbé par les armées danoises, communément appelées Vikings. Leurs forces ont rapidement conquis l'Est-Anglie, la Northumbrie, une partie de la Mercie et presque le Wessex jusqu'à ce que les prouesses organisationnelles (et la bonne fortune) d'Alfred le Grand du Wessex (qui a régné de 871 à 899) arrêtent leur avance.

Un moment très ignoré de l'histoire anglaise s'est produit en c879 lorsque, après des siècles de rivalité, Mercie a accepté la seigneurie d'Alfred et un « royaume des Anglo-Saxons » est né. Cette union, forgée face aux menaces des armées danoises, a ensuite été héritée, quoique de manière précaire, par le fils d'Alfred, Edward (gouverné de 899 à 924). Edward entreprit la conquête du Danelaw, étendant son pouvoir dans les Midlands et l'East Anglia.

À son tour, le fils d'Édouard, Athelstan (gouverné de 924 à 939) « acheva » la tâche commencée sérieusement par son père et, en 927, conquit la Northumbrie. Avec moins de rivaux proximaux, le royaume unifié d'Angleterre a prospéré. Au milieu et à la fin du Xe siècle, il développa une monnaie hautement organisée et centralisée, établit un patronage royal sur les nominations épiscopales et abbatiales et étendit le système de comtés saxons de l'ouest aux parties nouvellement acquises du royaume.

Une telle réussite administrative et économique attira à nouveau les regards envieux des peuples voisins. Pendant le règne d'Æthelred II, les Non prêts (régnés de 978 à 1016), les Danois maritimes exigeaient fréquemment un lourd tribut comme prix de leur maintien de la paix. En 1016, la nature de cette hostilité changea. Le roi Cnut du Danemark (1016-1035) a vaincu le fils d'Æthelred Edmund à la bataille d'Assandun, recevant la moitié de l'Angleterre pour sa victoire et succédant au reste à la mort d'Edmund quelques semaines plus tard. L'empire de la mer du Nord de Cnut a été hérité par son fils, Harthacnut, qui a régné jusqu'en 1042, date à laquelle le royaume est revenu au fils d'Æthelred, Edward le Confesseur (régné de 1042 à 1066).

Avec 1966, 1066 est peut-être l'une des dates les plus reconnaissables de l'histoire anglaise. C'est aussi l'une des périodes les plus propres de toute l'histoire du monde. L'avenir de la langue anglaise, la composition de l'aristocratie anglaise et l'orientation de la culture politique anglaise ont été modifiés en quelques heures à Hastings le 14 octobre 1066 lorsque Guillaume de Normandie a vaincu et tué le roi Harold. Guillaume scelle sa victoire par un sacre à Londres le jour de Noël de la même année (singe le couronnement impérial de Charlemagne à Rome, 266 ans auparavant), inaugurant ainsi l'ère des anglo-normands.


Quand Sutton Hoo a-t-il été découvert ?

À la fin des années 1930, Edith Pretty, une propriétaire terrienne de Sutton Hoo, dans le Suffolk, a demandé à l'archéologue Basil Brown d'enquêter sur le plus grand de plusieurs tumulus anglo-saxons sur sa propriété.

A l'intérieur, il fit l'une des découvertes archéologiques les plus spectaculaires de tous les temps.

"Les archéologues ont soigneusement balayé les couches de sol sablonneux pour révéler la forme d'un navire sous un monticule.

"Et au centre du navire, ils ont trouvé une chambre funéraire pleine des trésors les plus extraordinaires", écrit le National Trust.

Datant du début des années 600 après J.-C., "cette sépulture exceptionnelle commémorait clairement une figure de proue de l'Est-Anglie", déclare le British Museum.


Qu'y a-t-il dans l'exposition ?

L'exposition se tiendra sur le site de Sutton Hoo, qui a récemment fait l'objet d'une refonte en profondeur. De nombreuses trouvailles de Sutton Hoo ont été données par le propriétaire foncier au British Museum, mais certaines d'entre elles reviendront pour l'exposition aux côtés du Staffordshire Hoard. Les visiteurs pourront voir toutes les expositions dans le hall d'exposition, ainsi que visiter la nouvelle exposition sur Sutton Hoo, qui comprend un mélange de pièces originales et de reconstitutions. Une visite du site comprend également des sentiers pédestres menant aux monticules, une visite à la maison de Mme Pretty&rsquos remplie de détails sur les fouilles archéologiques et, nouveauté pour 2020, une tour d'observation qui surplombe le site de sépulture.

La tour d'observation est actuellement en construction et permettra aux visiteurs de contempler les tumulus funéraires de Sutton Hoo.


Edith Pretty est née à Elland, dans le Yorkshire, [1] d'Elizabeth (née Brunton, décédée en 1919) [2] et de Robert Dempster (né en 1853). [1] [3] [4] Elle avait une sœur aînée, Elizabeth. Les Dempster étaient de riches industriels qui tiraient leur fortune de la fabrication d'équipements liés à l'industrie du gaz. Le père de Robert Dempster, également Robert Dempster, avait fondé Robert Dempster and Sons en 1855 à cette fin. [5] [6]

En 1884, la famille déménage à Manchester, où son père fonde la société d'ingénierie R. & J. Dempster avec son frère John. [7] [2] Edith et sa famille ont beaucoup voyagé à l'étranger, visitant l'Égypte, la Grèce et l'Autriche-Hongrie. Après avoir terminé ses études à la Roedean School, Edith a passé six mois à Paris en 1901. Plus tard cette année-là, la famille a entrepris une tournée mondiale qui comprenait des visites au Raj britannique et aux États-Unis. [1]

De 1907 à 1925, le père d'Edith a pris un bail sur Vale Royal Abbey, une maison de campagne près de Whitegate, Cheshire, le siège de la famille de Lord Delamere. Edith a grandi avec un personnel d'intérieur de 25 en plus de 18 jardiniers. Elle s'est engagée dans des œuvres publiques et caritatives, notamment en aidant à acheter des terres pour une mission chrétienne. [1] [4]

Pendant la Première Guerre mondiale, Edith a servi comme quartier-maître à l'hôpital auxiliaire de la Croix-Rouge à Winsford et a aidé à loger des réfugiés belges. [2] En 1917, elle travaillait avec la Croix-Rouge française à Vitry-le-François et Le Bourget en France. [1] [8]

Après la mort de sa mère en 1919, Edith s'occupa de son père à Vale Royal. [2] Lorsqu'il mourut au Cap lors d'une visite en Afrique du Sud en 1925, [9] Edith et sa sœur héritèrent d'un domaine évalué à plus de 500 000 £ – environ 16 millions £ en 2006. [1]

En 1926, Edith a épousé Frank Pretty (1879-1934) d'Ipswich, [10] qui avait proposé pour la première fois à son 18e anniversaire et avait correspondu avec elle pendant la guerre. Pretty était le fils de William Tertius Pretty (1842-1916), propriétaire d'une entreprise de confection de corsets et de draperies à Ipswich. [1] Pretty avait été major dans le 4e bataillon (territorial) du régiment Suffolk [11] et avait été blessé deux fois pendant la guerre. Sa participation en 1915 à la bataille de Neuve Chapelle a été capturée dans une peinture de 1918 de l'artiste Fred Roe. [12] [ échec de la vérification ] Après la guerre, Pretty a continué à servir le Suffolk Regiment, obtenant le grade de lieutenant-colonel et commandant du 4e bataillon [13] en 1922, [9] tout en travaillant également dans l'entreprise familiale. [1] [11]

Edith a renoncé au bail de Vale Royal après son mariage et a acheté le domaine de Sutton Hoo de 213 hectares (526 acres), y compris Sutton Hoo House, le long de la rivière Deben, près de Woodbridge, dans le Suffolk. Elle a exercé les fonctions d'un magistrat à Woodbridge, [1] et en 1926 a fait don de la Dempster Challenge Cup au Winsford Urban District Council, son ancienne affectation à la Croix-Rouge. La coupe a été décernée chaque année pendant la plupart des années depuis à un propriétaire de parcelle sur les jardins familiaux de Winsford. [14] [15] [16] [17]

En 1930, à 47 ans, Edith donne naissance à un fils, Robert Dempster Pretty. Frank Pretty est décédé le jour de son 56e anniversaire en 1934, d'un cancer de l'estomac diagnostiqué plus tôt cette année-là. [1]

Edith s'est intéressée au spiritisme, visitant le guérisseur William Parish et soutenant une église spiritualiste à Woodbridge. [18]

Edith s'était familiarisée avec les fouilles archéologiques au début de sa vie grâce à ses voyages. De plus, l'oncle égyptologue de son amie Florence Sayce, Archibald Sayce, et son père ont fouillé [19] une abbaye cistercienne attenante à leur maison de Vale Royal. [20] [18] [8] [4]

Environ 18 anciens tumulus se trouvaient sur le domaine de Sutton Hoo, à environ 457 m (500 yards) de la jolie maison (maintenant Tranmer House, alors appelée Sutton Hoo House). [20] [10] À la Woodbridge Flower Fete de 1937, Edith a discuté de la possibilité d'une fouille avec Vincent B. Redstone, membre du Suffolk Institute of Archaeology et membre de la Royal Historical Society et de la Society of Antiquaries. [21] [22] Redstone et le conservateur du Ipswich Corporation Museum, Guy Maynard, ont rencontré Edith en juillet concernant le projet et l'archéologue autodidacte de Suffolk Basil Brown a été par la suite invité à creuser les monticules. [8] Des découvertes prometteuses ont été faites et Brown est revenu à l'été 1939 pour d'autres travaux sur le projet. Il a rapidement déterré les restes d'un grand lieu de sépulture, contenant ce qui a ensuite été identifié comme un navire saxon du VIIe siècle, qui pourrait avoir été le dernier lieu de repos du roi Rædwald d'East Anglia. Un conservateur du British Museum a décrit la découverte comme « l'une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps ». [18] [1]

La fouille a ensuite été reprise par une équipe d'archéologues professionnels dirigée par Charles Phillips et comprenant Cecily Margaret Guido et Stuart Piggott. [8] : 99-100 En septembre 1939, une enquête sur un trésor a déterminé que les objets funéraires déterrés du navire étaient la propriété de Pretty à faire comme elle l'a choisi. Elle a ensuite fait don du trésor au British Museum. En reconnaissance de cela, le premier ministre Winston Churchill a offert plus tard à Pretty l'honneur d'un CBE, mais elle a refusé. [1]

Edith Pretty est décédée le 17 décembre 1942 à l'hôpital de Richmond à l'âge de 59 ans des suites d'un accident vasculaire cérébral et a été enterrée dans le cimetière All Saints à Sutton. Un portrait d'Edith, 56 ans, a été peint par l'artiste néerlandais Cor Visser et offert au National Trust par David Pretty, son petit-fils. [1] [23] La majeure partie de sa succession de 400 000 £ a été placée dans une fiducie pour son fils, Robert, qui a ensuite été soigné par sa tante, Elizabeth. Robert est décédé d'un cancer en juin 1988 à l'âge de 57 ans. [1] Sutton Hoo a été utilisé par le War Office jusqu'en 1946, date à laquelle il a été vendu. À la fin du 20e siècle, la maison et le lieu de sépulture de Sutton Hoo ont été légués par la famille Tranmer au National Trust, qui gère désormais le site.

Pretty a fait l'objet d'une pièce de Karen Forbes jouée à Sutton Hoo en 2019, [24] et figure dans le roman La fouille de John Preston, publié en 2007. Elle est interprétée par Carey Mulligan dans l'adaptation cinématographique du même nom sur le service de streaming Netflix en 2021. [25]


Quelques suggestions de lectures complémentaires (utile mais pas indispensable)

Backhouse, J. Les évangiles de Lindisfarne (Oxford 1981)
Brown, M.P., & C.A.Farr, Mercie, un royaume anglo-saxon en Europe (Leicester 2001)
Bruce-Mitford, R., Aspects de l'archéologie anglo-saxonne (Gollancz 1974)
Coatsworth, E., & M. Pinder, The Art of the Anglo-Saxon Goldsmith &ndash Fine Metalwork in Anglo-Saxon England: Its Practice and Practitioners (Boydell 2002)
Evans, A., The Sutton Hoo Ship-Burial (British Museum 1986)
Heaney, Seamus (tr.) Beowulf : une édition illustrée, éd. J. Niles (Norton 2007)
Leahy, K., & R.Bland, The Staffordshire Hoard (British Museum 2009)
Speake, G., Art animalier anglo-saxon (Oxford 1980)
Webster, L., & J.Backhouse, The Making of England: Anglo-Saxon Art and Culture AD 600-900 (British Museum 1991)
Youngs, S., The Work of Angels: Masterpieces of Celtic Metalwork, VIe-IXe siècles (British Museum 1989)


La fouille: la véritable histoire de la remarquable excavation de Sutton Hoo

Les trésors du VIIe siècle de Sutton Hoo ont enflammé l'imagination des amateurs d'histoire pendant des décennies, inspirant plus récemment le nouveau film Netflix La fouille. Le professeur Martin Carver parle à David Musgrove de la véritable histoire des remarquables fouilles de 1939…

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 29 janvier 2021 à 04:04

Au cours de l'été précédant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939, une équipe de Sutton Hoo a couru pour déterrer et enregistrer la fabuleuse - et maintenant mondialement célèbre - l'enterrement d'un navire du VIIe siècle dans la campagne du Suffolk. Désormais, les fouilles font l'objet d'un film Netflix mettant en vedette Ralph Fiennes, Carey Mulligan et Lily James (disponible en streaming dans le monde entier à partir du 29 janvier 2021).

Le film est basé sur le livre La fouille (2008), un roman historique de John Preston, qui « est un véritable drame sur les gens. Il s'agit plus des gens que de la fouille », explique le professeur Martin Carver, professeur émérite à l'Université de York et expert de Sutton Hoo. «Je pense que si vous retirez un peu l'objectif, le drame est encore plus excitant que cela. C'est un drame de différents peuples, et différentes classes de personnes en Angleterre à la veille de la Seconde Guerre mondiale, enquêtant sur le monument majeur des Allemands qui avaient envahi mille ans plus tôt. Et ils attendent le début d'une invasion de l'Allemagne moderne.

Voici une brève introduction aux personnages impliqués dans les fouilles, et les vrais trésors trouvés à Sutton Hoo en 1939…

Qui était Edith Pretty, jouée par Carey Mulligan ?

En 1926, Edith Pretty et son mari, le colonel Frank Pretty, ont acheté la maison Sutton Hoo et son domaine de landes sablonneuses et de bois. Le colonel Pretty est décédé en 1934, laissant dans le deuil Edith et leur jeune fils, Robert. La veuve Mme Pretty a décidé d'enquêter sur le curieux groupe de 18 monticules de terre surélevés qu'elle pouvait voir depuis la fenêtre de sa maison. Elle avait voyagé en Égypte et avait vu son père creuser un monastère cistercien dans le Cheshire dans sa jeunesse, alors elle savait un peu comment fonctionnait l'archéologie.

Qui était Basil Brown, joué par Ralph Fiennes ?

Basil Brown était un archéologue autodidacte, recommandé par le musée d'Ipswich. Mme Pretty lui a payé 30 shillings par semaine et a fourni deux ouvriers pour travailler avec lui. En juin 1938, Brown a commencé à travailler et au cours de l'été, il a creusé des tranchées dans plusieurs monticules. Il a trouvé des preuves d'un enterrement de navire dans le monticule 2, démontré par la présence de rivets en fer dispersés du type utilisé dans les premiers navires construits à clin. Il a également découvert des artefacts indiquant une date du début du Moyen Âge pour les monticules, et il a constaté que tous les tumulus qu'il a examinés avaient déjà fait l'objet de fouilles.

Quelle est la toile de fond de l'excavation de Sutton Hoo? Quand est-ce arrivé?

L'Europe était tendue pour la guerre. Le Premier ministre britannique Neville Chamberlain avait signé l'Accord de Munich avec Adolf Hitler en septembre 1938, mais l'accord de paix s'était déjà effondré en mars 1939 avec la prise de la Tchécoslovaquie par Hitler.

Néanmoins, Basil Brown est de retour sur place à Sutton Hoo le 8 mai 1939.

Qui a été enterré à Sutton Hoo ?

Ce qui est vite devenu évident lors des fouilles de 1939, c'est qu'il s'agissait de quelque chose de spécial, car Brown et sa petite équipe ont découvert l'enterrement désormais célèbre du navire dans le monticule 1. Lorsque la nouvelle de la découverte a éclaté, une équipe de fouilles dirigée par l'universitaire de Cambridge Charles Phillips a été envoyé à Sutton Hoo pour succéder à Brown. Avant la fin de l'été, dans l'atmosphère tendue d'avant-guerre, l'étonnante cargaison de richesses de l'enterrement du navire avait été fouillé avec succès, et c'est ce drame humain qui est raconté dans La fouille.

Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe. But who was buried there, and why? These questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered.

Professor Carver offers his own explanations for the early medieval mounds (and you can find the full interview with Carver in the upcoming February 2021 issue of BBC History Magazine, on sale 21 January 2021). Sutton Hoo is thought to be the burial ground of the early seventh-century rulers of one of the Anglo-Saxon kingdoms, which had grown up in the aftermath of the Roman imperial presence in Britain. Those mounds were, according to Carver, an explosive expression of intent from East Anglia’s pagan rulers against the spreading power of Christianity (Pope Gregory the Great famously sent Augustine as a missionary to England in AD 597).

“It’s a great burst of activity. I imagine these mounds must have been very demonstrative. The burials are extravagant and very richly furnished. They are strong statements about the wish to continue this particular regime, this dynasty, and in some ways there are signs of anxiety of what’s coming from over the Channel,” Carver says. “In other words, a more obvious Christian union, a kind of re-enactment of the Roman empire, which they really don’t want to be part of. So I think that’s why the investment is so big. People are calling to their gods, if you like, for protection.”

We can’t be sure of the figure memorialised in the famous ship burial, but the leading candidate – and the man Carver favours – is King Raedwald, who is thought to have died in the 620s. His burial chamber at the centre of the ship was surrounded by objects, both military and domestic, and it was perhaps intended to be a display on view for some time before earth was piled up on top of it.

“This was like a furnished mini-hall of the man lying in state. He had his personal things with him in the coffin, and on top were his warrior’s uniform and his equipment for hosting a feast [in the afterlife]. At one end of the chamber is cooking equipment, and at the other end is parade gear and regalia. It would have been a tremendous sight,” Carver says.

“In ma imagination, and this is harder to prove,” Carver muses, “I think this spectacle would have been available for several days, perhaps longer, for people to walk round the edge and look in.”

According to Carver, the spectators “would be people who knew the dead man. One imagines this whole funeral was created by his unnamed wife, who seems to be quite a character [her story is referenced in Bede’s Ecclesiastical History of the English People, where she is said to have “seduced” her converted Christian husband back to paganism]. The people looking on would have recognised the famous objects in the burial chamber and explained what they were seeing to each other and to their children.”

This was a crucial means of relaying history at the time, as Carver says: “The next generation remembers what the last generation said and so on. So stories were handed down. We’re not dealing with a literate society. And of course, Christianity was a big threshold over which a lot of these stories never crossed, which is why archaeologists love to dig them up.”

Martin Carver is professor emeritus at the University of York and an expert on Sutton Hoo, leading excavations there from 1983 to 1993. His books on the topic include The Sutton Hoo Story: Encounters with Early England (Boydell Press, 2017). David Musgrove is BBC History Magazine’s content director and a doctor of medieval archaeology

An in-depth interview with Professor Martin Carver about the 1938/39 digs and the treasures of Sutton Hoo will be released on our podcast soon

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.


History of archaeology at Sutton Hoo

Archaeology in process at Sutton Hoo Sarah Haile

The discovery of the Great Ship Burial in 1939 not only stunned the archaeology world, but it set the scene for further exploration. Later archaeological campaigns have solved mysteries left by the original dig and revealed more about life in this Anglo-Saxon kingdom.

1600s - Tudor treasure-seekers

We know that the archaeological explorations that unearthed the Great Ship Burial in 1939 were not the first attempts on Sutton Hoo&rsquos mysterious mounds.

Having been left untouched since their creation in approximately 625AD, fast forward to the Tudor period, a time when people were able to obtain a license from the Crown to excavate here. Far from the honourable curiosity that later drove Edith Pretty and Basil Brown, these individuals were after treasure, of which they found a great deal. Valuable objects found would have been melted down and shared between the finder and the Crown

It was through our good fortune, rather than a lack of trying, that these treasure-seekers missed the contents of at least two of the mounds, leaving them undisturbed for the future.

1860 - Plundering for profit

A major campaign of excavation took place at Sutton Hoo in the 19th Century. You can still see small dips in some of the mounds from this activity.

Whilst the excavator plundered a large quantity of rivets, they failed to appreciate that these were part of a ship burial. Rather than explore further, the rivets were allegedly taken to a blacksmith to forge horseshoes.

As with the Tudor treasure-seekers, these gentleman collectors left virtually no record of their finds. However, whilst so much that could have been learned had been lost, there was still a great deal yet to be discovered.

1938 - A tantalising start

After being appointed by landowner Edith Pretty, local archaeologist Basil Brown&rsquos initial excavation at Sutton Hoo took place in June and July of 1938, and focused on three of the burial mounds.

By using the traditional technique of cutting a trench across the mounds, Basil went in search of the chamber, or pit, that lies under all burial mounds. He was looking for a difference in soil colour, which indicates the presence of an in-filled chamber or grave. This was made more difficult than usual, due to interference from &lsquorobbers trenches&rsquo left by treasure seekers centuries before.

Whilst Basil was to discover that each of the mounds had been robbed, still they revealed hints of the glorious finds to come. Within Mound 3, he unearthed the remains of a cremated man, along with a corroded iron axe-head, part of a decorated limestone plaque, fragments of pottery and the lid of a Mediterranean jug. Mound 2 revealed pieces of iron, which Basil recognised as ships&rsquo rivets - although having been previously scattered by grave robbers, they did not immediately suggest a ship burial. He also recovered a beautiful piece of blue glass, a gilt bronze disc, iron knives and the tip of a sword blade.

Mound 4 was the last of the 1938 season, and whilst it had a very shallow pit, and also showed signs of having been robbed, careful excavation revealed some tantalising fragments of bronze, high-quality textile and bone.

Basil had discovered just enough for another season of excavation to be planned&hellip.

1939 - The Great Ship Burial

In May 1939 Basil returned to the site. Having had the previous year&rsquos experience, he felt ready to take on Mound 1, the largest of the burial mounds.

On the discovery of the first piece of iron, Basil immediately stopped work and carefully explored the area with a small trowel. He uncovered five rivets in position on what turned out to be the prow of a ship. Presented with this unforeseen discovery, Basil had to change his trench technique, making it wider to encompass the emerging form. As he worked, Basil revealed the ghost of a ship, including the fragile outline of the curving wood in the sand, showing where all the planks, ribs and even some of the tholes for oars would have been.

Chamber of secrets

Basil reached the burial chamber, located in the centre of the ship, on 14 June 1939. Alarmed at finding signs of robbery, Basil gave a sigh of relief when he realised that quarrying in the Middle Ages had changed the shape of the mound, so when robbers had dug into what they thought was the central burial chamber, they had missed.

On the discovery that Mound 1 was a large ship burial, its chamber undisturbed, word quickly spread. It became evident to Edith Pretty that the significance of what had been found called for experts, and so the dig was swiftly handed over to Charles Phillips of Cambridge University and his handpicked team of brilliant young archaeologists. It was to become the richest grave ever excavated in Europe.

Race against time

At any moment, war could be declared, so without time to source specialist equipment, Charles&rsquo team used what was to hand including a coal shovel, pastry brushes, penknives and a pair of bellows! In the following weeks, excitement mounted with the revelation of treasure after treasure. In total, there were 263 finds of gold, garnet, silver, bronze, enamel, iron, wood, bone, textile, feathers and fur. Amongst the finds included a pattern-welded sword with a jeweled hilt, intricate shoulder clasps of gold inlaid with garnet and glass and the iconic Sutton Hoo helmet - although, when this was excavated, archaeologists found only a series of its shattered fragments.

It was at this point that Charles Phillips was able to identify the ship burials as Anglo-Saxon, and not Viking, confirming Basil&rsquos original conclusion.

War was declared on 3rd September 1939 and the treasures were buried once more, but this time in a disused London Underground tunnel. They survived the Blitz, but the plans of the ship were not stored underground, and went up in flames. This loss led archaeologists to return to the burial site decades later to find answers to a few burning questions.

1965 - 71 - Mystery solved

Two decades after the war, excavations resumed. Led by Rupert Bruce-Mitford and Paul Ashbee, a team returned to find out more about the Great Ship Burial in Mound 1. Most pressing was the question of why no human remains had been found in this elaborate burial. The mystery was solved by chemical analysis of the sand below the burial chamber, which showed high phosphate levels. This established that a body had decomposed there, and certainly the acidic nature of the region&rsquos soil would explain why timbers and human remains alike had dissolved over time.

1983 - 93 - Widening the search

With previous digs focusing on the Great Ship Burial, archaeologist Martin Carver was keen to explore some of the other mounds within the Royal Burial Ground and the areas in between. His instincts were right and, over the course of a decade beginning in 1983, his efforts were rewarded by rich new discoveries including a second ship burial, the resting place of a warrior and the gruesome &lsquosand bodies&rsquo.

The second ship

Following Basil&rsquos initial finds in Mound 2, Martin&rsquos team correctly deduced that this was likely to have contained a very rich ship burial of a person of comparable status to Rædwald. Though the grave had been robbed, and subsequently excavated by Basil, some fine objects had either been left behind or missed, including: two decorated gilt-bronze discs, a bronze brooch and a silver buckle. The tip of a sword blade showing elaborate pattern welding bore a resemblance to that found in the Great Ship Burial in Mound 1, and silver gilt drinking horn mounts were discovered in both mounds and found to have been struck from the same dies. Although the rituals were not identical, comparisons of the content of the burials suggests a similar date and status.

A woman of status

During this decade of investigations, Mound 14 was found to have been the only discernible high-status burial of a woman so far discovered in the Royal Burial Ground, leading some to conclude that this was the resting place of a queen, and perhaps Rædwald&rsquos widow.

Ghosts in the sand

Moving away from the mounds, Martin Carver&rsquos team started to look at the areas in between, and when the soil was scraped back, the outlines of more graves appeared. With careful excavation, human forms could be detected as areas of harder, darker sand. These &lsquosand bodies&rsquo lay in a variety of distorted positions, indicating that, unlike previous finds, these individuals had not been ceremoniously buried. There were other gruesome details: bound legs and ankles, broken necks and some severed heads.

Thirty-nine individuals were found in total, and all died violently - but why? A clue lay in the discovery of post-holes found nearby, which are thought to be the location of the uprights of an early gallows.

With paganism on the wane, the laws of the new Christian administration helped keep order for the kings that followed Rædwald, and capital punishment was part of that order.

What had recently been a Royal Burial Ground for pagan kings, it seems, had become the gruesome resting place for those denied a Christian burial.

Warrior at peace

Towards the end of Martin Carver&rsquos investigations in 1991, there was a marvellous discovery in Mound 17. Much like the Great Ship Burial, it only survived robbers by chance.

The robbers dug straight down in to the centre of the mound, but as it contained two graves, side by side, they dug between and missed both of them. The remains of a young man had been buried in a tree trunk coffin with his weapons and other grave goods including a very fine horse harness. A celebration of this man&rsquos status as a warrior was expressed by the presence of a shield, two spears and a fine sword with a jewelled belt fitting - there were also drinking vessels and food, including lamb chops. The other grave contained the skeleton of his horse.

Reconstructing Mound 2

The final piece of work carried out by Martin Carver was the reconstruction of Mound 2, the only one to receive this treatment. Being one of the biggest of the mounds, it was a prime candidate for reconstruction, and was Martin&rsquos archaeological experiment to see both how this monumental marker would have dominated the seventh-century landscape and also how it would change over time.

1986 - Building a Byzantine bucket

In 1986, during the time that the Tranmers were living at Sutton Hoo, harrowing in the Garden Field brought the Bromeswell Bucket to the surface. Made in the 6th Century, judging by the letterforms used within the bucket&rsquos design, it was already a hundred years old when it arrived here from Antioch in modern Turkey, but then in the Byzantine Empire.

Like many of Sutton Hoo&rsquos most fascinating finds, it was unearthed in fragments. Further discoveries during a metal detecting survey in 2012 unearthed more pieces of this Byzantine bucket.

Through painstaking work, we&rsquove carefully cleaned and reshaped each bucket fragment into its original form. By delicately fixing each piece of our ancient jigsaw onto a mount we&rsquore able to see how this exotic piece of craftsmanship would originally have looked.

2000 - Going further back in time

When building our Visitor Centre during 2000, the area of another hoo peninsula was investigated by Suffolk County Council archaeology unit, revealing an additional Anglo-Saxon cemetery that predated the Royal Burial Ground. Home to the previously discovered Bromeswell Bucket, archaeologists went on to find 13 cremations and 9 burials in the area excavated, five of which were under small burial mounds.

Not quite as grand as the ship burials, these were the graves of residents from a variety of low to relatively high status families. Women had been buried with everyday items including combs, bowls, small knives, shoulder brooches and beads. In many of the male graves were found a spear and a shield. These were part-time warriors, ready to take up arms, but who spent most of their lives farming the land. Despite their lower-status, it&rsquos quite possible that these were the grandparents and great grandparents of East Anglian kings, such as those laid to rest in the Royal Burial Ground many years later.

2017 and 2018 - Research continues

New technological developments over the years allow us to continue to find new strands to the Sutton Hoo story.

Most recently, a team from Bradford University explored the mounds using Ground Penetrating Radar and drone-mounted lasers (LiDAR). These non destructive techniques use pulses of radar and laser respectively, helping to reveal minute details of the construction of the mounds as well as marks left on their surfaces by World War II tanks.

Exploring the viewing tower footprint

Whilst making plans to build the new 17-metre viewing tower overlooking the burial mounds, we carried out an excavation of the ground where the base of the new tower now sits.

Over two weeks in May 2018, Sutton Hoo staff and volunteers helped archaeologists from MOLA (Museum of London Archaeology) with their investigations. The BBC, ITV and Radio 4 all came along to enjoy the palpable sense of anticipation as we dug knowing that there was a real possibility of finding something incredible.

Whilst we didn&rsquot uncover anything to rival previous discoveries, the finds told the long history of Sutton Hoo, from prehistoric flints and evidence of Anglo-Saxon camp fires right up to a bread packet from the 1980s!

2019 - Unleash your inner archaeologist

Thanks to funding provided by the National Lottery Heritage Fund, we&rsquove been able to train our volunteers to study a landscape&rsquos geophysics using an earth resistance meter.

If you&rsquod like to discover Sutton Hoo&rsquos hidden depths for yourself, our new volunteer archaeologists are running public participation sessions here on site. Visit our events page for more information.


The Dig (2021)

Oui. Growing up, Edith had traveled a great deal with her family, visiting Austria-Hungry, Greece, and in her late twenties, Egypt. During her travels, she witnessed several excavations. The Dig true story reveals that her father had also been involved in the excavation of a Cistercian Abbey next to their home at Vale Royal. After she had married Frank Pretty and settled at their Sutton Hoo estate in Suffolk, Edith had always been interested in excavating the 18 mounds on their property. Their home on the estate, Tranmer House, is pictured below.

Why was the location called "Sutton Hoo"?

Was Edith Pretty a widow?

Oui. At the time Edith Pretty (portrayed by Carey Mulligan) hired local archaeologist Basil Brown to excavate the mounds on her Sutton Hoo estate in southeast Suffolk, she had been a widow for several years. Her husband, Frank Pretty, had died of stomach cancer on his 56th birthday in 1934. They had one son, Robert Dempster Pretty, who she had given birth to in 1930 at the age of 47. Robert is portrayed by Archie Barnes in The Dig movie.

How did Edith Pretty end up hiring archaeologist Basil Brown to explore the mounds on her property?

At the Woodbridge Flower Fete (festival) in 1937, Edith Pretty talked to Vincent B. Redstone, a member of the Suffolk Institute of Archaeology, about potentially excavating the mounds on her Sutton Hoo estate. In July of that year, a formal meeting was held during which Pretty, Redstone, and the curator of the Ipswich Corporation Museum, Guy Maynard, discussed the possibility of excavation. Maynard recommended local archaeologist Basil Brown (played by Ralph Fiennes in The Dig movie) to find out what, if anything, lay beneath the strange mounds on Pretty's land.

Edith Pretty hired Basil Brown, agreeing to pay him 30 shillings a week for two weeks to explore the mounds. He arrived on June 20, 1938 and stayed with Pretty's chauffeur. With the help of two workers on Pretty's estate, Brown first excavated what became known as Mound 3. He made several promising finds, including the remains of a cremated man, fragments of early Saxon pottery, rotten wooden fibers that together resembled a tray, the lid of a Mediterranean jug, a portion of a decorated limestone plaque, and a corroded iron axe head. It was enough to convince Pretty to have him excavate two more mounds in hopes of discovering more Sutton Hoo treasure.

He next excavated Mound 2 and Mound 4. He found little in the latter, as it appeared to have been robbed. In Mound 2, he found a bead, Bronze Age pottery shards, a gilt bronze disc, a piece of blue glass, the tip of a sword blade, iron knives, a ship's rivets, and a smaller boat that appeared to have been cut in half, with one half placed on top of the other as a cover. However, the top half was missing, suggesting the site had been looted. The excavation of Mound 2 and the discovery of this smaller boat is not included in the movie or book. Brown stayed until August 9, 1938, completing his first of two seasons of excavating the burial site. Edith Pretty gave the items to the Ipswich Museum, where they were put on display. The British Museum was also informed of the discoveries.

Brown came back on May 8, 1939 to continue the excavation, this time focusing on the largest hill, Mound 1, which concealed what became known as the Sutton Hoo burial ship. Dans The Dig movie and book, the entire excavation is condensed into one season in 1939, ending at the outbreak of WWII.

Was Basil Brown a professional archaeologist?

Like in The Dig movie, the true story confirms that Basil Brown was not considered to be a professional archaeologist. He was a local, self-taught, amateur archaeologist. However, it could be argued that in terms of experience, he was just as qualified as the professionals who would later end up taking over the Sutton Hoo dig. He had spent years exploring the countryside in north Suffolk in search of Roman artifacts. He had discovered eight medieval buildings, ancient roads, and the locations of Roman settlements. In 1934, Brown discovered and excavated a Roman kiln at Wattisfield, which was taken to the Ipswich Museum in 1935. In the process, he got to know the museum's curator, Guy Maynard, who hired Brown to work for the museum on a contractual basis.

His first job for the museum was to spend 13 weeks exploring the Suffolk villages of Stutson and Stanton Chare. He discovered a Roman villa at Stanton Chare, resulting in an extension of his contract to three seasons (30 weeks) from 1936 to 1938. Despite being paid to do what he loved, the semi-regular income wasn't enough and he had to continue working as an insurance agent and a special police constable to make ends meet.

Does actress Carey Mulligan resemble Edith Pretty?

In researching The Dig true story, we immediately discovered that one of the biggest liberties the movie takes is that despite aging her a little with makeup, actress Carey Mulligan is approximately 20 years younger than the real Edith Pretty was at the time of the excavation of the Sutton Hoo burial mounds. Mulligan was approximately 34 at the time of filming and Pretty was around 55 when the excavation on her Sutton Hoo property took place. However, we did discover that Mulligan better resembles Pretty when she was younger (pictured below).

Is the movie's romance between Peggy Piggott and Rory Lomax real?

No. In conducting The Dig fact check, we discovered that Johnny Flynn's character, photographer Rory Lomax, who is the cousin of Edith Pretty (Carey Mulligan), is entirely fictional. The romance with Peggy Piggott (Lily James) is fictional as well. It was likely inspired by the fact that Peggy Piggott's 1936 marriage to Stuart Piggott (portrayed by Ben Chaplin in the film) eventually ended in divorce in 1954. The novel falsely implies that they had just gotten married and interrupted their honeymoon to join the excavation. In the movie, Peggy complains that Stuart is more interested in working in the lab with John Brailsford than spending time with her. She finds herself taking an interest in the fictional Rory Lomax, who is called up by the RAF and heads off to war. Did Peggy and Stuart's marriage really end because Stuart was a closeted gay man? Find out in our episode The Dig: History vs. Hollywood.

Was Edith Pretty involved in spiritualism?

Oui. The movie only alludes to Edith's interest in spiritualism when she asks Basil Brown (Ralph Fiennes) if he saw anything while he was momentarily buried alive following a cave-in at the site. The informal religious movement known as spiritualism was still popular in the 1930s, and Edith had befriended a faith healer named William Parish. Spiritualists like Parish believed that the living can communicate with the spirits of the dead, usually by way of mediums. Edith funded the construction of a chapel for Parish and she backed the Woodbridge Spiritualist Church. There was a rumor that either Edith or a friend of hers had dreams/visions of soldiers walking around with swords and spears atop the mounds on her property. She sent archaeologist Basil Brown to the church, where he was told by a medium, "You are digging in the sand. The message is, 'Keep digging, you will find what you are searching for.'" The medium's advice came true in 1939 when the 88-foot burial ship was discovered in Mound 1. -Express.co.uk

Is the fleeting romance between Edith Pretty and Basil Brown real?

Did Basil Brown really discover a 7th-century Anglo-Saxon burial ship?

Oui. Among the 18 ancient burial mounds on Edith Pretty's 526-acre Sutton Hoo estate was a 7th-century Anglo-Saxon ship, which is thought to have been the final resting place of King Rædwald of East Anglia (c. 560 - c. 624). Unlike in the movie, the discovery of the Anglo-Saxon burial ship in Mound 1 didn't come as a complete surprise. In real life, Basil Brown had discovered similar iron ship rivets and a smaller boat in Mound 2 the previous year (not shown in the movie).

As he excavated Mound 1, Brown was assisted by Edith Pretty's gardener, John Jacobs, and her gamekeeper, William Spooner. Inside the 88-foot ship Brown discovered in Mound 1, was a burial chamber full of treasure, which, like in the movie, was excavated with the help of Charles Phillips and his team after they took over the dig. The ship burial helped shed light on a historical period that lacks documentation, and it changed how historians viewed the flow of ideas and objects across Europe in the 7th century. "The Dark Ages are no longer dark," declares archaeologist Charles Phillips (Ken Stott) in the movie. It's true that as a result of the Sutton Hoo discovery, Anglo-Saxon England was no longer thought of as part of the Dark Ages, at least not to the same degree it had been.

Did journalists really descend on the Sutton Hoo dig site?

Did a burial mound cave in on Basil Brown?

No. While it makes for a suspenseful moment in The Dig movie and novel, the true story seems to lack any record of Basil Brown being nearly buried alive. As John Preston stated in his novel's author's note, "Certain changes have been made for dramatic effect." While there was no mention of a cave-in happening in real life, there was worry that a hill of sandy soil that had acted as a viewing platform could give way.

Had anyone else attempted to dig up the mounds prior to Basil Brown?

Oui. In Tudor times, gravediggers had attempted to dig up Mound 1 (the mound in which the Sutton Hoo burial ship was found). We know this because fragments of a pot from that period were found in a pit. It appears as if the diggers gave up, had lunch, and then threw the remains of their food into the mound. What they didn't realize is that they weren't digging in the center of the mound and were instead off to some degree. -Express.co.uk

Did professional archaeologists take over the excavation of Sutton Hoo from Basil Brown?

Oui. After professional archaeologist Charles Phillips visited the excavation on June 6, 1939, he reasoned from the size of the ship that it could be a royal burial. Realizing the potential significance of the burial site at Sutton Hoo, Phillips and Ipswich Museum curator Guy Maynard decided to involve the British Museum's Department of Antiquities. Edith Pretty was hesitant to do so, fearing that the dig would be delayed indefinitely.

Like in The Dig movie, a fact check confirms that professional British archaeologist Charles Phillips was assigned to take over the Sutton Hoo excavation and was to begin his work there in July 1939, focusing on the ship's burial chamber. Despite being told to stop until Phillip's team arrived, Basil Brown continued to work on excavating the ship. Phillips recruited Welsh archaeologist William Grimes, British archaeologist O.G.S. Crawford, and husband and wife archaeologists Stuart and Peggy Piggott. They discovered more than 260 additional items of the Sutton Hoo treasure. Some of the things found inside the burial chamber included weapons, gold and garnet jewelry, silver, containers, shoes, buckles, gold coins and ignots, baptismal spoons, drinking horns and vessels, etc. The Sutton Hoo helmet, exquisite gold shoulder clasps, gold belt buckle, and the Sutton Hoo sword are four of the most significant items.

Another reason more archaeologists were brought in was because they knew war could break out at any moment and they were in a hurry to finish the excavation and get the items to a safe place.

Was Basil Brown allowed to continue working at the site?

Yes, but The Dig true story reveals that Charles Phillips was now in charge of the excavation of the ship's burial chamber that Basil Brown had discovered in Mound 1. In real life, Charles Phillips and Basil Brown were respectful to one another during the excavation. Phillips even complimented Brown on the meticulous manner with which he had excavated the ship. He somewhat reluctantly gives a similar compliment in the film. Brown assisted Phillips after he arrived.

What happened to the artifacts found at Sutton Hoo?

At a treasure trove inquest on August 14, 1939, Basil Brown testified and helped convince officials that the enormous find at Sutton Hoo was the property of Edith Pretty. After the inquest, Pretty ended up donating the Sutton Hoo treasure to the British Museum. To commend her generosity and contribution to the country, Winston Churchill offered her a designation of CBE (Commander of the Most Excellent Order of the British Empire) but she declined.

Edith Pretty never got to see the full impact of her generosity. Although the first Sutton Hoo exhibition opened at the British Museum in 1940, it was soon packed up and kept in underground tunnels between Aldwych and Holborn tube stations to shield it from air raids during WWII. Pretty's land was used for military training during the war. Tanks drove over the burial mounds. She never got to see the full impact of her generosity. Edith Pretty died in 1942 at age 59 following a stroke. Her son Robert, then just 12 years old, went to live with his Aunt Elizabeth (his mother's sister).

Have any other burial grounds been found near Sutton Hoo?

Oui. A second burial ground was found in the year 2000 on another hill-spur roughly 1,600 ft upstream from the original burial mounds at Sutton Hoo. Both cemeteries are in close proximity to the River Deben.

Was The Dig filmed at Sutton Hoo?

There was no filming done at the actual Sutton Hoo site, which is a historic monument. It would have been impossible to physically recreate the excavation of the royal burial ship at the location. Some scenes were filmed in nearby villages, including Snape, Thorpeness and Butley.


Voir la vidéo: La découverte dun NOUVEAU MONDE CRY BABIES MAGIC TEARS


Commentaires:

  1. Cheyne

    Je félicite, votre opinion est utile

  2. Hunt

    Au lieu de critiquer, conseillez la solution au problème.

  3. Broehain

    Désolé pour mon intervention ... Je comprends cette question. Nous allons le prendre en compte.

  4. Bralkree

    Vous n'êtes pas correcte. je suis assuré. Je peux défendre la position.

  5. Radcliffe

    Je pense qu'ils ont tort. Écrivez-moi en MP, discutez-en.



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