Alexandre Hamilton

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L'histoire tragique et réelle d'Alexander Hamilton

Alexander Hamilton a longtemps été reconnu comme l'un des pères fondateurs de l'Amérique, mais il n'a pas reçu autant d'attention dans l'histoire que ses collègues fondateurs. L'une des raisons pour lesquelles Hamilton a eu moins de reconnaissance est peut-être que nombre de ses collègues (et parfois des ennemis politiques) sont devenus présidents des États-Unis, contrairement à Hamilton. Bien sûr, l'héritage d'Alexander Hamilton a connu un renouveau étonnant grâce à la comédie musicale à succès de Lin-Manuel Miranda, Hamilton.

La comédie musicale, créée en 2015, est devenue une pierre de touche culturelle de notre époque, ouvrant les yeux et montrant l'impact puissant que Hamilton a eu sur la fondation des États-Unis. C'était une figure extrêmement fascinante et complexe. Tandis que Hamilton est une comédie musicale extraordinaire qui a amené l'histoire sur scène (et à Disney +), à bien des égards, elle n'a fait qu'effleurer la surface de la véritable histoire d'Hamilton. C'est l'histoire tragique de la vie réelle d'Alexander Hamilton.


Contenu

Hamilton n'est pas né aux États-Unis. Il était originaire de l'île caribéenne de Nevis. Son père était James Hamilton et sa mère était Rachel Fawcett Lavien. La mère de Hamilton a eu un enfant d'un précédent mariage qu'elle a laissé derrière elle lorsqu'elle a déménagé à Nevis. À l'époque, elle était encore mariée à un autre homme. Cela signifiait que Hamilton était illégitime. Il était très sensible à ce fait. Son père l'avait quitté enfant. Deux ans après cette tragédie, Hamilton et sa mère sont tombés malades. Hamilton a récupéré, mais malheureusement sa mère est décédée. Il a été affligé et a emménagé avec son cousin. Son cousin s'est suicidé.

En 1772, Hamilton se rendit à New York pour poursuivre ses études. Il a fréquenté le Kings College, maintenant appelé Columbia University, jusqu'en 1776.

Au début de la Révolution américaine, Hamilton était officier d'artillerie. Plus tard, il a fait partie du personnel de George Washington. Hamilton croyait à la fin des années 1780 que les Articles de la Confédération faisaient un gouvernement trop faible pour bien fonctionner, et il appuya la rédaction d'un nouveau document. Il était délégué à la Convention constitutionnelle et signataire de la Constitution. En 1789, il est co-auteur des Federalist Papers, une série de lettres écrites par Hamilton, John Jay et James Madison sous le nom de "Publius". [1] Hamilton a écrit environ les deux tiers des essais. [1] Ils ont été publiés dans les journaux à New York et ont soutenu la nouvelle Constitution. [1] Ces écrits sont généralement considérés comme l'un des ouvrages américains les plus importants sur la politique et le gouvernement. Ils sont encore largement lus aujourd'hui. [1]

George Washington, qui devint président en 1789, choisit Hamilton pour être le premier secrétaire au Trésor des États-Unis. [2] Pendant qu'il occupait ce poste, il a soutenu une banque nationale et a inventé un moyen de payer la dette que le pays devait pour la guerre d'Indépendance. [ la source? ] Il a aidé à démarrer le Parti fédéraliste. John Adams en était membre et Washington soutenait le parti bien qu'il n'en fût pas membre. Après avoir été secrétaire au Trésor, il a travaillé comme avocat et a continué à diriger le Parti fédéraliste.

Hamilton a dit qu'il était très anti-esclavagiste. Avec John Jay, il était un dirigeant de la New York Manumission Society. La société a travaillé pour mettre fin à l'esclavage à New York en incitant les propriétaires d'esclaves à choisir de libérer leurs esclaves. Cependant, il a acheté et vendu des esclaves pour lui-même, sa famille et ses amis. [3]

Hamilton avait également un grand respect pour la petite communauté juive d'Amérique et était un grand partisan de la liberté religieuse. [ la source? ]

En 1800, le rival politique de Hamilton, Thomas Jefferson, battit le fédéraliste John Adams. Jefferson et Hamilton avaient des idées très différentes sur la direction que devrait prendre le nouveau pays, bien que tous deux aient été d'importants pères fondateurs.

Hamilton avait une rivalité de longue date avec le vice-président de Jefferson, Aaron Burr. Cela a abouti au duel Burr-Hamilton de 1804 dans lequel Burr a tué Hamilton. Hamilton a empêché Burr d'être nommé à nouveau vice-président. [4] Il l'a empêché aussi de devenir Gouverneur de New York. [4] Burr a répondu en défiant Hamilton à un duel. [4] Ils ont convenu de se rencontrer le 11 juillet 1804 à Weehawken, New Jersey. [5] Le duel était illégal à New York, c'est pourquoi ils ont choisi Weehawken. [6] C'était aussi le site où Philip Hamilton, le fils d'Alexander Hamilton, avait été tué dans un duel trois ans plus tôt. [6] La nuit avant le duel, Hamilton a écrit son testament, des lettres à des amis et finalement une lettre à sa femme. [7] À l'aube le lendemain matin, les deux se sont rencontrés à Weehawken. Sans aucune discussion, les deux hommes prirent position. [7] Inhabituel pour un duel de ce genre, les deux tirent à environ 4 à 5 secondes d'intervalle. [7] Qui a tiré en premier n'est pas connu aujourd'hui. La balle de Burr a frappé Hamilton et l'a renversé. [7] Puis Burr s'est rapidement tourné et est parti. La balle a traversé les côtes de Hamilton et a endommagé ses poumons et son foie. Hamilton a été emmené chez un ami à Manhattan où sa femme et ses enfants l'ont rejoint. [7] Il a demandé à deux ministres de lui donner la Communion mais a été refusé. [7] Finalement, l'évêque épiscopal Benjamin Moore lui a donné le sacrement. [7] Hamilton est mort le lendemain matin. [7]

Hamilton est représenté sur le devant du billet de 10 dollars américains. Hamilton est l'un des deux seuls non-présidents honorés sur des notes couramment utilisées. [8] Certains des mots de Hamilton sont encore cités. Par exemple,

"Je n'attends jamais un travail parfait d'un homme imparfait." -Le Fédéraliste #25 [9]

Hamilton a été le fondateur du United States Revenue Cutter Service, qui est devenu en 1915 la United States Coast Guard. [10] Pour cette raison, il est considéré comme le père de la United States Coast Guard. [10] C'était un constitutionnaliste convaincu qui, contrairement à plusieurs des pères fondateurs, croyait en un gouvernement central fort. [11] Au cours de sa vie, il a été impliqué dans presque tous les événements politiques majeurs de la Révolution à l'élection de 1800. [12] Ses écrits remplissent 27 volumes stupéfiants. [12] Pourtant, il est probablement le moins bien compris de tous les pères fondateurs. [12] Au moment de la mort de Hamilton, le Parti fédéraliste qu'il avait aidé à démarrer était en déclin. [13] Hamilton et les fédéralistes avaient convaincu Washington de créer une banque centrale, d'assumer les dettes des États et d'adopter des lois fiscales. [13] Il ne fait aucun doute que ces mesures ont contribué à sauver la nouvelle démocratie. [13]

Hamilton est le sujet de la comédie musicale de Broadway 2015, Hamilton. Il a été écrit par et met en vedette Lin-Manuel Miranda dans le rôle titre. [14]


Alexandre Hamilton

Alexander Hamilton est né à Charlestown, Nevis, dans les Antilles, le 11 janvier 1757 (ou 1755), de James Hamilton, un marchand écossais de St. Christopher, et de Rachel Fawcett. Le père de Rachel était médecin et planteur huguenot. Très jeune, elle avait été mariée et divorcée d'un propriétaire danois à Sainte-Croix. Après son divorce, le tribunal a interdit son remariage. Le mariage avec James Hamilton était socialement acceptable aux Antilles, mais pas ailleurs. L'union a donné naissance à deux fils, mais ils vivaient séparés moins de 10 ans plus tard. Rachel et ses garçons vivaient à Sainte-Croix, dépendant de sa famille. Elle est décédée en 1768. Son père a survécu jusqu'en 1799, mais les garçons étaient pratiquement orphelins avant même d'être adolescents.

À l'âge de 12 ans, Hamilton a commencé à travailler comme commis dans un magasin général, mais le garçon avait une intelligence vive et des objectifs ambitieux. C'était un excellent écrivain, aussi bien en français qu'en anglais. En 1772, ses tantes lésinent et économisent pour envoyer le jeune intellectuel à New York pour une éducation formelle.

Une estampe de 1859 du King's College,
tel qu'il est apparu en 1756

En 1773, il fut inscrit au King's College (maintenant Columbia). Même en tant que jeune homme, il avait une solide compréhension des questions politiques concernant les gouvernements britannique et américain, qu'il a exposées dans une série de brochures anonymes si perspicaces qu'elles ont été attribuées à John Jay. Il n'avait que 17 ans à l'époque.

Alexander Hamilton (1757-1804) dans l'uniforme de l'artillerie de New York
Alonzo Chapelle

En 1775, il se retire de ses études collégiales et fonde une compagnie militaire de volontaires. Le 14 mars 1776, Hamilton est nommé capitaine de la New York Provincial Company of Artillery. Il a fait preuve d'une grande habileté et intelligence dans ses fonctions avec l'artillerie, et Nathanael Greene l'a remarqué. On lui a demandé de faire partie de l'état-major de Lord Stirling, ce qu'il a refusé, et a poursuivi sa carrière dans l'artillerie à Long Island, Harlem Heights, White Plains, et a participé à l'action à Trenton et Princeton dans la campagne du New Jersey.

Washington a reconnu les capacités de leadership de Hamilton, ainsi que son extraordinaire talent pour l'écriture. Hamilton a été promu lieutenant-colonel et a fait son aide de camp le 1er mars 1777. À seulement vingt ans à l'époque, Hamilton avait déjà accompli des réalisations remarquables.

Hamilton passa l'hiver 1777-1778 avec Washington et l'armée continentale à Valley Forge. C'est au cours de cet hiver que le général de brigade Horatio Gates a tenté en vain d'incriminer Hamilton pendant la Cabale de Conway.

Portrait de Mme Alexander Hamilton
Ralph Earl, vers 1787
Peint alors qu'Earl était dans le
Prison de New York

Le 14 décembre 1780, Alexander Hamilton épousa Elizabeth Schuyler, fille de Philip Schuyler, un général de la guerre d'indépendance, et de Catherine Van Rensselaer Schuyler. Les Schuyler et les Rensselaer étaient des familles new-yorkaises très riches et éminentes. C'était un mariage heureux qui a produit huit enfants.

Le 16 février 1781, Hamilton s'est disputé avec Washington et leur relation s'est détériorée à jamais. Il décrit l'incident dans une lettre à son beau-père datée du 18 février 1791 :

. . . Il y a deux jours, le général et moi nous sommes croisés dans l'escalier. Il m'a dit qu'il voulait me parler. J'ai répondu que je l'attendrais immédiatement. Je suis allé en bas, et j'ai remis à M. Tilghman une lettre à envoyer au commissaire, contenant un ordre d'une nature pressante et intéressante.

De retour chez le général, je fus arrêté en chemin par le marquis de La Fayette, et nous causâmes ensemble une minute environ d'une affaire. Il peut témoigner à quel point j'étais impatient de revenir [. . .] Je l'ai rencontré [Washington] en haut de l'escalier, où, m'abordant d'un ton coléreux, « Colonel Hamilton », a-t-il dit, « vous m'avez fait attendre en haut de l'escalier ces dix minutes. Je dois vous dites monsieur, vous me manquez de respect. Je lui répondis sans irritabilité, mais avec décision : "Je n'en ai pas conscience, monsieur, mais puisque vous avez cru nécessaire de me le dire, nous nous séparons." " dit-il, " si c'est votre choix ", ou quelque chose à cet effet, et nous nous sommes séparés. Je crois sincèrement que mon absence, qui a fait tant d'ombrage, n'a pas duré deux minutes.

Les tentatives de réconciliation n'ont pas abouti. Plusieurs mois plus tard, en juillet, Hamilton reçut le commandement d'un bataillon de la division Lafayette dans la brigade de Moses Hazen. Il a mené une attaque réussie à Yorktown, contribuant à la victoire américaine finale là-bas. Il a continué dans l'armée pendant quelques années lorsqu'il a été nommé colonel le 30 septembre 1783. Il a quitté le service à la fin de l'année.


Alexandre Hamilton

James Monroe, Henry Lee, John Marshall, Alexander Hamilton et Marquis de Lafayette faisaient partie des officiers de l'armée continentale qui ont servi George Washington pendant la guerre d'indépendance. Parmi ces étoiles montantes, Alexander Hamilton a surmonté les plus grandes difficultés, y compris l'appauvrissement et l'illégitimité, en obtenant son poste d'aide de camp du général Washington. Pendant environ les vingt années suivantes, Hamilton et Washington travailleront ensemble pendant la guerre d'indépendance, l'élaboration de la Constitution et la présidence des États-Unis par Washington. La période de 1777-1778, cependant, cruciale pour le succès de l'armée continentale, et finalement celle du Congrès continental, était également importante pour Hamilton, car pendant cette période, il a rapidement prouvé sa valeur sur une base nationale.

Alexander Hamilton est né sur l'île antillaise de Nevis. Son père, d'ascendance écossaise, est resté en Écosse pendant l'enfance de Hamilton en raison d'une dette, forçant sa mère à dépendre de ses amis et de sa famille pour un soutien financier. Vers l'âge de dix ans, la famille a déménagé sur l'île voisine de Sainte-Croix où sa mère est décédée peu de temps après. Des amis et des parents s'intéressent à l'avenir du jeune Hamilton en l'encourageant à travailler comme commis de commerce et à lire et écrire, activités dans lesquelles il excelle malgré son manque de scolarité. L'éducation formelle de Hamilton a commencé après que le révérend Hugh Knox, un ministre presbytérien, a prononcé un sermon si inspirant que Hamilton en a écrit une description pour la Royal-Danish American Gazette. Lorsqu'un groupe de lecteurs a découvert que les paroles étaient celles d'un jeune de quinze ans défavorisé, ils ont décidé de parrainer son chemin vers les colonies américaines pour recevoir sa première éducation formelle.

Hamilton a fréquenté le King's College (aujourd'hui Columbia University) situé à l'extérieur de ce qui était alors la ville de New York au XVIIIe siècle. Dans cet emplacement privilégié, Hamilton était entouré de discours de rébellion, ainsi que d'arguments contre elle. Des événements et des problèmes menaient à la bataille de Lexington et de Concord en quelques mois, même si la rébellion et la guerre pure et simple contre la mère patrie étaient impensables, une guerre des mots était la réalité. La politique radicale de New York (et d'autres colonies) s'exprimait sous forme de pamphlets. Un loyaliste new-yorkais particulier en faveur de la politique de la couronne d'Angleterre, connu sous le nom de « le fermier » dans ses écrits sympathiques, favorisait l'autorité royale britannique dans les colonies américaines et dénonça toutes les actions d'un congrès colonial américain. 'The Farmer' a reçu plusieurs réponses de Hamilton et d'autres Whigs rebelles et fougueux. « Friend to America », un nom d'emprunt de Hamilton, a répondu à « le fermier » dans sa brochure. Il a défendu le congrès américain, écrivant en référence aux membres du parlement le 15 décembre 1774, ". Qu'ils soient ennemis des droits de l'humanité est manifeste, parce qu'ils souhaitent voir une partie de leur espèce asservie par une autre. Qu'ils ont une aversion invincible pour le bon sens est apparente à bien des égards : ils s'efforcent de nous persuader que la souveraineté absolue du parlement n'implique pas notre esclavage absolu ».1 Hamilton a continué à écrire pour défendre les droits coloniaux américains tout au long de la guerre.

La guerre étant imminente, Hamilton s'est plongé dans l'étude des tactiques d'artillerie et des manœuvres militaires. En mars 1776, il rejoint l'artillerie de New York et est recommandé pour un brevet d'officier par le général Alexander McDougall. Il reçut ainsi le titre de « capitaine de la compagnie provinciale d'artillerie ». Comme l'a noté un éminent universitaire, « les capacités d'Hamilton en tant que leader consciencieux et pragmatique étaient évidentes dès ses premiers jours de service militaire. Il devait non seulement recruter et former ses propres hommes, mais il devait également veiller à ce qu'ils soient nourris, vêtus Alors que de nombreux jeunes New Yorkais ont combattu l'ennemi aussi courageusement que Hamilton, peu ont combattu les autorités locales si obstinément pour subvenir aux besoins de leurs troupes. »2 En mai 1776, Hamilton écrivit au congrès provincial de New York concernant de ses hommes. Il était inquiet parce que les hommes de sa compagnie d'artillerie n'étaient pas tout à fait au complet. Hamilton avait un problème supplémentaire parce que ses hommes étaient payés moins que les autres compagnies d'artillerie et que leurs fonctions étaient les mêmes. Cependant, le congrès provincial de New York ne pouvait pas faire grand-chose. Les troupes britanniques et hessoises du général William Howe débarquèrent de Halifax pour New York au cours de l'été 1776. Pendant ce temps, le général Washington fit marcher son armée depuis Boston et procéda à la fortification stratégique des principales voies navigables menant à New York.

La New York Artillery Company de Hamilton a été utilisée dans des zones stratégiques de la ville de New York. Après avoir perdu des batailles successives dans la ville de New York, il a couvert l'arrière de l'armée continentale dans un certain nombre de retraits. Initialement, l'entreprise de Hamilton était située à Fort George, sur le front de mer de Manhattan. Au cours de la bataille de White Plains, Hamilton plaça son canon dans un endroit permettant de faire reculer une avance de Hesse de taille significative. Ce mouvement décisif a laissé une bonne impression de Hamilton parmi le haut commandement américain et a retardé en partie l'offensive britannique, donnant ainsi à l'armée continentale un temps précieux pour effectuer une retraite ordonnée. Lorsque l'armée continentale évacua New York, les forts Washington et Lee tombèrent aux mains d'une force britannique victorieuse. Avec une grande partie de l'enrôlement de l'armée expirant au début et pendant tout le mois de décembre, Washington a mené une retraite désespérée à travers le New Jersey et en Pennsylvanie. La compagnie d'artillerie de Hamilton a été spécifiquement choisie pour couvrir la retraite précipitée du Nouveau-Brunswick, New Jersey.

La victoire à la bataille de Trenton, le 26 décembre 1776, distingue Hamilton dans une armée continentale qui gagne un nouvel espoir de repousser l'incursion britannique à Philadelphie. Le général Howe a envoyé des troupes dans tout le New Jersey pour libérer Philadelphie et la Pennsylvanie en 1777 des chefs rebelles. Washington a reconnu la tactique de Howe pour tenter de démoraliser la cause et a jugé absolument nécessaire d'établir un nouvel espoir avec son armée. Pendant la nuit de l'attaque surprise contre les soldats hessois à Trenton, les compétences et l'expérience de Hamilton ont été cruciales. Servant dans la brigade de Lord Stirling, les compagnies d'artillerie du capitaine Hamilton et du capitaine Forrest sont chargées de couvrir King Street et la Queen Street parallèle. Hamilton et Forrest étaient bien équipés avec chacun deux canons de six livres, tandis que Forrest avait également une paire d'obusiers. Les deux rues étant couvertes par l'artillerie, le commandant hessois, le colonel Johann Rall, décida de former son infanterie et son artillerie et de marcher sur les Américains depuis King Street. "À peine les Hessois sont-ils descendus, cependant, que le tir de balle de la batterie de Hamilton a déchiré leurs rangs", selon un livre récent intitulé Battles of the Revolutionary War. 3 Les Hessians sous Rall se retirèrent dans la direction opposée et beaucoup finirent par se rendre à cause des obus efficaces déchargés de la compagnie d'artillerie de Hamilton. Le général Hugh Mercer a placé son infanterie américaine entre les maisons de la direction de Queen Street sur le flanc droit des Hessians du colonel Rall. Les obus efficaces déchargés de l'artillerie de Hamilton se sont combinés avec la mousqueterie des troupes de Mercer et ont dévasté les rangs de la Hesse avec des pertes. Cela a provoqué une retraite générale parmi les troupes de Hesse, dont beaucoup ont été enfermées et forcées de se rendre aux continentaux victorieux.

Après la bravoure et l'accomplissement héroïque de Hamilton lors de l'engagement crucial de Trenton, il fut nommé aide du général Washington. À ce poste, ses compétences rédactionnelles et son sens aigu du jugement s'avéreraient essentiels au plus haut commandement de l'armée. Le campement d'hiver de 1777 à Morristown, New Jersey, trouva Hamilton avec une armée de bien moins de 10 000. L'armée, cependant, a été renforcée régulièrement au fur et à mesure que l'hiver avançait jusqu'au printemps. Pendant ce temps, Hamilton a enregistré, "les nombreux déserteurs venant de l'ennemi ont montré qu'ils étaient dans une situation désespérée. Puisque la possibilité que les Français pourraient entrer dans la guerre en Europe dissuaderait les Britanniques d'envoyer des renforts outre-mer"4. L'armée du général Howe fit une feinte dans le nord du New Jersey au printemps 1777 pour attirer l'armée continentale hors des hautes terres de Morristown. Néanmoins, il faudra des semaines avant qu'il ne devienne une certitude que l'intention de Howe était Philadelphie. Pendant ce temps, Hamilton a reçu une formation sur le tas et s'est habitué au style de vie exigu en tant que membre de l'état-major du général Washington.

Alors que l'armée continentale attendait l'approche du général Howe et de l'armée britannique à Wilmington, Delaware, Hamilton a décrit l'atmosphère avant la bataille de Brandywine. Le 1er septembre 1777, il écrivit sur les mouvements négligents du général Howe, le moral de l'armée continentale et le paysage environnant. "Il repose toujours là [Greys Hill, Pennsylvanie] dans un état d'inactivité dans une large mesure, je crois, par manque de chevaux, pour transporter ses bagages et ses provisions. Cela a occasionné la mort d'un grand nombre de ses chevaux, et a fait des squelettes du reste. Il sera obligé de se ravitailler dans le pays voisin avant de pouvoir se déplacer. Ce pays ne regorge pas de bons postes. Il est traversé par une telle infinité de routes, et est si peu montagneux qu'il est impossible de trouver un endroit non sujet à des défauts capitaux. Celui que nous avons maintenant est tout considéré comme le meilleur que nous puissions trouver, mais il n'y a pas de grande dépendance [sic ] pour être mis sur elle. L'ennemi aura Philadelphie, s'ils osent faire une poussée hardie pour elle, à moins que nous ne les combattions une action assez générale. Je pense que nous devons le faire, et que nous les battrons solidement si nous le faisons . La milice semble assez généralement remuante. Notre armée est en haute hea lth & spiritueux. Nous aurons, je l'espère, le double de l'ennemi. Non seulement je les combattrais, mais je les attaquerais car je tiens pour maxime établie, qu'il y a trois contre un en faveur du parti qui attaque. "5 Parmi les dépêches arrivant à Ring House, il y avait des rapports contradictoires concernant le flanc droit de l'armée continentale. Les mouvements secrets effectués par Howe et Cornwallis avaient des courriers apportant des rapports toute la matinée. L'une des tâches de Hamilton à la maison de Benjamin Ring était de Après avoir décidé de renforcer le flanc droit de l'armée continentale avec les brigades de Nathanael Greene, le général Washington et Lafayette, ainsi que l'état-major de Washington, chevauchèrent avec les troupes de Greene. Sur les lieux de la bataille, ils tentèrent de se rallier les Continentals des divisions de Stephen et Stirling. La position américaine à Brandywine Creek s'est avérée presque fatale, mais il n'y avait pas d'autre alternative pour Washington. Pendant les neuf mois qui restaient dans la campagne de Philadelphie 1777-78, Hamilton a été déployé sur des missions d'importance majeure sur la demande du général Washington.

Lorsque le général Washington décida de garder son armée entre Howe et la ligne d'approvisionnement de l'armée continentale plus profondément en Pennsylvanie, il envoya Hamilton en mission pour détruire une réserve de farine et empêcher que d'autres fournitures ne tombent entre les mains des Britanniques alors qu'ils marchaient vers Philadelphie. Hamilton dirigeait maintenant un groupe de huit cavaliers, dont le capitaine Henry Lee, et était sur le point d'incendier le moulin du petit village de Valley Forge lorsque deux sentinelles ont tiré des coups de semonce depuis leurs postes. La force de la cavalerie britannique, largement supérieure en nombre à celle de Hamilton, a d'abord poursuivi le capitaine Lee qui a pris la fuite à travers le mille avec une paire de cavaliers américains montés. Les dragons britanniques ont abandonné la poursuite avec Lee et se sont lancés à la poursuite de Hamilton. Alors que Hamilton tentait de traverser la rivière Schuylkill à bord d'un chaland, les dragons en robe verte ont tiré de nombreuses salves sur lui et le reste de son groupe. La mousqueterie blessa un homme, en tua un autre et paralysa le cheval de Hamilton. Hamilton n'avait pas d'autre choix que de nager de l'autre côté de la rivière après quoi il écrivit à John Hancock, président du Congrès continental, les Britanniques avaient le potentiel d'être à Philadelphie ce soir-là. À son retour au siège de Washington, Hamilton a été chagriné de découvrir qu'il avait été abandonné pour une victime par la parole de Lee. Pendant ce temps, le Congrès continental et les patriotes de Philadelphie étaient pris de panique, sécurisaient des objets de valeur et quittaient la ville.

Les Britanniques ne sont pas entrés dans la ville cette nuit-là, ni même au cours de la semaine suivante. La mission suivante de Hamilton était d'aller à Philadelphie et d'obtenir des chaussures, des couvertures, des vêtements et d'autres fournitures importantes pour l'armée continentale. Le 26 septembre, les Britanniques de Howe entrèrent enfin dans Philadelphie. Les missions de Hamilton n'étaient pas complètement terminées, cependant, et après la bataille de Germantown en octobre 1777, il fut envoyé au nord à New York. Le général Horatio Gates était le récent vainqueur de Saratoga, où il a vaincu le général britannique "Gentleman Johnny" Burgoyne. Gates était réticent à envoyer des renforts à Washington, et quand Gates n'a pas accepté la demande de Washington par envoi, Hamilton a été précipité dans les négociations. Au moment où des renforts sont arrivés pour renforcer les effectifs de Washington, Fort Mifflin et Fort Mercer étaient tombés entre les mains des Britanniques, et la Royal Navy avait un accès complet à la rivière Delaware et pouvait approvisionner l'armée d'occupation dans les ports maritimes de Philadelphie. Hamilton passera le reste de l'hiver à Valley Forge au siège de Washington dans l'une des maisons d'Isaac Potts, à côté de l'endroit où il a fait l'expérience de la rencontre presque mortelle avec des dragons britanniques à robe verte l'automne précédent.

Après l'hiver éprouvant à Valley Forge et l'alliance formelle avec la France, Hamilton a observé l'armée continentale alors qu'elle devenait presque victorieuse sur les Redcoats à la bataille de Monmouth. Hamilton et Lafayette étaient proches du général Washington sur la ligne de bataille alors qu'il ralliait les Continentals à la victoire proche. Hamilton a été décrit pendant la bataille comme « incessant dans ses efforts au cours de la journée pour reconnaître l'ennemi, se rallier et charger ». permettre à Hamilton de commander indépendamment une force de troupes, car ce serait injuste pour les autres officiers de l'armée continentale qui l'ont dépassé en ancienneté. Le général Washington et le colonel Hamilton se brouillèrent au printemps 1781, et Hamilton démissionna en tant qu'assistant du commandant en chef. Finalement, il reçut un commandement indépendant et pendant la campagne de Yorktown, il commanda la capture d'une fortification stratégique (redoute #10), au siège de Yorktown, en Virginie.

Après la capitulation du général Cornwallis et de son armée à Yorktown, Hamilton est nommé membre du Congrès. Il a travaillé en étroite collaboration avec un compatriote new-yorkais, Gouveneur Morris, pour financer le nouveau gouvernement national. Le travail constant de Hamilton avec l'assemblée coloniale au congrès résume son activité en temps de guerre. Son avancement rapide des îles des Caraïbes à l'université de New York et l'expérience qu'il a acquise dans l'armée continentale (en particulier en tant qu'aide de Washington) se sont poursuivis avec sa formidable influence lors de l'élaboration de la Constitution et au-delà. Les réalisations extraordinaires qu'il a accomplies pendant la guerre d'indépendance américaine en ont impressionné beaucoup. Les contributions d'Alexander Hamilton aux États-Unis au cours de cette première période ne seront pas oubliées de si tôt.


Votre guide sur Alexander Hamilton, plus 6 faits fascinants sur le père fondateur

Alexander Hamilton (1755/7-1804) est passé d'une éducation appauvrie à l'un des pères fondateurs de l'Amérique. Aujourd'hui, il est surtout connu pour figurer sur le billet de 10 $ aux États-Unis et pour avoir fait l'objet d'une production théâtrale musicale à grand succès, Hamilton. Lisez la suite pour une brève biographie de Hamilton et la véritable histoire du duel au cours duquel il a été tué. De plus, Jem Duducu partage six faits fascinants sur Hamilton…

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Publié: 22 décembre 2020 à 04:05

En tant qu'homme d'État qui a jeté les bases des mécanismes et systèmes financiers du gouvernement américain, Alexander Hamilton est une figure extrêmement importante dans l'histoire américaine. L'impact de sa rivalité politique avec Thomas Jefferson est encore visible aujourd'hui.

Alexander Hamilton: une biographie

Née: c1755, l'île de Nevis, Antilles britanniques

Décédés: 12 juillet 1804, à la suite d'un tristement célèbre duel avec le vice-président Aaron Burr

Parents: James Hamilton et Rachel Faucette (le couple n'était pas marié, rendant la naissance d'Alexander illégitime)

Conjoint: Elizabeth 'Eliza' Schuyler Hamilton

Enfants: Huit. Le fils aîné de Hamilton, Philip, a également été tué en duel.

Connu pour: Alexander Hamilton était un assistant indispensable de George Washington pendant la guerre d'indépendance américaine (1775-83). Plus tard, il fut le principal auteur des Federalist Papers, devenant une figure clé dans la ratification de la constitution américaine et un écrivain prolifique pour sa défense. Il a été le premier secrétaire au Trésor du pays et un architecte clé du système financier moderne.

Hamilton était également une figure centrale de ce qui est communément appelé «le premier scandale sexuel politique en Amérique», après avoir été victime de chantage par le mari de sa maîtresse, Maria Reynolds. Il est depuis devenu le sujet d'une comédie musicale éponyme écrite par Lin-Manuel Miranda, et basée sur une biographie à succès de Ron Chernow, dans laquelle il est dépeint comme un immigrant révolutionnaire décoiffé.

Le duel Hamilton-Burr de 1804 : que s'est-il passé et quand ?

L'événement unique eut lieu à 7 heures du matin le 11 juillet 1804 : le vice-président des États-Unis, Aaron Burr, tua en duel un ancien secrétaire au trésor, Alexander Hamliton. Rivaux politiques amers, Burr a lu que Hamilton avait exprimé une « opinion méprisable » de lui (Hamilton avait précédemment qualifié Burr de tricheur, d'adultère, de corrompu et sans principes) et avait défié son ennemi de longue date. Hamilton, combatif, follement entêté et fatalement obsédé par l'honneur – un produit de son illégitimité – a accepté, malgré plusieurs occasions de reculer. La veille du duel, il écrit à sa femme : « Je préfère mourir innocent que de vivre coupable ». Résolu uniquement à défendre son honneur, et non à régler des comptes, Hamilton a déclaré qu'il « réserverait et jetterait mon premier feu » pour permettre à Burr, un tireur expert, « de faire une pause et de réfléchir ».

Les duellistes, après avoir « échangé des salutations », choisissaient leurs fusils à silex, mesuraient leurs pas et tiraient presque simultanément. Visant large, Hamilton a probablement tiré en premier, mais la réponse de Burr a déchiré le foie et le diaphragme de sa cible, s'enfonçant dans sa colonne vertébrale. Hamilton, se tordant de douleur, a crié «Je suis un homme mort» et s'est effondré. Il a été emmené à Manhattan, où, drogué au laudanum pour apaiser la douleur, il a vécu 31 heures. « S'ils brisent cette union [d'États] », a-t-il murmuré vers la fin, « ils me briseront le cœur ». Quant à Burr, il a fait de son mieux en lançant plus tard un étrange complot pour conquérir le sud-ouest et s'ériger en roi. Il fut jugé pour trahison, mais fut acquitté et mourut en 1836, à l'âge de 80 ans et sans se lamenter.

Écoutez: Ron Chernow, biographe du père fondateur américain Alexander Hamilton, dresse le portrait de l'homme dont l'histoire de la vie est devenue un succès à Broadway dans cet épisode de la HistoireExtra Podcast:

Ici, Jem Duducu partage six faits surprenants sur Alexander Hamilton…

Alexander Hamilton était un combattant

Dès les premiers coups de feu tirés pendant la guerre d'indépendance des États-Unis (1775-1783), Hamilton était volontaire dans la milice rebelle. En 1776, il avait levé une compagnie d'artillerie à New York et en fut élu capitaine. À la fin de la guerre, il avait participé à huit batailles distinctes, dont sept entre 1776 et 1778, lorsqu'il devint lieutenant-colonel et aide de camp de George Washington.

Alors que la guerre se déroulait, Hamilton est devenu frustré de ne plus être impliqué sur les lignes de front. That changed when a reprimand by Washington, which in no way spelled disaster for his military career, was used by Hamilton as an excuse to leave Washington’s personal staff to become a frontline officer again. The decision allowed him to fight alongside French units at the siege of Yorktown in 1781. This battle was to be the final victory of the American rebels and French forces over the British in the American fight for independence.

Hamilton’s taxes started a rebellion

When George Washington became the first president of the United States, he made Hamilton the country’s first secretary of the treasury. This meant that Hamilton was the man who laid the foundations of the US government’s financial mechanisms and systems, including the establishment of a national bank and the US mint.

All governments need to raise revenues through taxation and, as the revolution had shown, Americans didn’t like paying taxes (who does?). One of Hamilton’s earliest tax targets was whiskey (both domestic and imported), which he saw as preferable to taxing land. But the tax was unpopular from the start, especially in rural America where farmers often produced their own whiskey, and opposition became increasingly fierce.

The Whiskey Rebellion lasted for three years from 1791 and forced President George Washington out of military retirement in order to lead troops to quell the uprising. The climax came in July of 1794 at the battle of Bower Hill in Pennsylvania, where hundreds of tax rebels clashed with government troops. Washington and Hamilton both believed that it was imperative to the future of government funding that US troops enforce the government’s authority to collect taxes, and the defeat of the rebellion demonstrated that the government was willing and capable of stopping resistance to the law. Only a handful of people died, but the long, drawn-out affair and its violent climax were due solely to Hamilton’s tax.

In Lin Manuel-Miranda’s eponymous musical, the founding father is remembered as a scrappy revolutionary immigrant, a hero of the American dream. But is the musical a realistic portrayal of Alexander Hamilton? Tom Cutterham argues that the real Alexander Hamilton was an elitist anti-democrat, who used violence to crush dissent…

Hamilton (and the Americans) didn’t always pay their bills

The French contribution to the rebel cause during the American Revolution wasn’t just another excuse for the French to annoy the British: the help came at a cost. Therefore, after independence had been achieved, France expected America to pay its bills. As the first secretary of the treasury, Hamilton ensured that America honoured its debt.

However, by 1798, two things had changed: firstly, Hamilton was no longer in charge of the treasury secondly, and more importantly, the French regime that had come to the aid of the rebels had changed. Even after the French monarchy had been overthrown, the United States had continued to pay its debts. Revolutionary France received money from revolutionary America, but by 1798, it had dawned on America that it was honouring a debt that – technically speaking – didn’t exist anymore.

Unsurprisingly, the French saw things differently and when the money stopped coming, the so-called Quasi-War followed. This was a period (1798–1800) under the presidency of John Adams, when French and American ships fought unofficial naval battles in the Atlantic. Although he saw no action, Hamilton came out of retirement and was one of the leaders of the American forces during this period of uncertainty and violence. The reality was that France had bigger fish to fry (such as fighting the Royal Navy threat in the Mediterranean) and hostilities had petered out by 1800, when it was Napoleon who wanted to end what had become an annoyance. The conflict came to an end when both sides signed the Convention of 1800.

Hamilton was an intellectual

Hamilton was a key contributor to the brand-new Constitution of the United States, but almost as importantly, he initiated a project called ‘The Federalist Papers’. This was a collection of essays to explain and support the provisions of the historic document.

During the writing of the Constitution, Hamilton had argued for the president and the senators to have lifetime tenure. This made James Madison, the future president, suspicious of Hamilton, arguing that he was trying to introduce monarchy to the fledgling republic. The debates, while heated, were constructive and as a result, Hamilton signed the final draft and argued eloquently for its implementation.

Along with laying the foundations of US financial institutions, Hamilton established the Revenue Cutter Service to protect the country’s coasts from smugglers who were thwarting another revenue stream for the government the service was later to become the United States Coast Guard. Starting all of these from scratch, as well as being a vital contributor to the country’s Constitution, shows a remarkably sharp intelligence.

The long feud between Thomas Jefferson and Alexander Hamilton began in the 1790s, when the former was President George Washington’s secretary of state, and the latter his treasury secretary.

Read more about the Jefferson-Hamilton feud

Hamilton was a media mogul

So far we have looked only at Hamilton’s astonishing achievements while he was in government, but he kept himself busy in retirement too. In 1801 he managed to secure $10,000 from a group of investors to fund the launch of the Poste du soir de New York. Although the name has since changed to the New York Post, it is America’s oldest continuously published daily newspaper.

Hamilton’s motives in starting the newspaper were not entirely philanthropic, and he used the paper to push his political agenda. In 1804, there were a number of articles attacking vice president Aaron Burr. These regular verbal muggings enraged Burr so much that they led to one of the most bizarre moments in American history… in the summer of 1804, when Burr challenged Hamilton to a duel. Hamilton himself said he was “strongly opposed to the practice of duelling”, but Burr had no such qualms and seems to have been intent on killing Hamilton.

Hamilton is on the money

The debate about which historic figures should appear on currency is an argument that never pleases everyone. Though Hamilton was undoubtedly a key figure in shaping America and its constitution, and the country’s financial system owes him a huge debt of gratitude, he was not that well remembered in America prior to the hit musical which opened in New York in 2015. He had been on the $10 bill since 1928 but, by the new millennium, this was seen as a rather old-fashioned choice, and the decision was made to replace him with a woman. However, the currency decisions were taking place at the same time as Hamilton the musical was becoming a monster hit. Therefore, in 2016 it was announced that he would remain where he had been and that a woman from American history would appear on the $20 bill instead (bad news for president Andrew Jackson).

Alexander Hamilton was a founding father, statesman, veteran, political intellectual, economist and media tycoon. While all of this is impressive, it may seem like none of it screams ‘hit Broadway musical’. But the rest, as they say, is history.

Jem Duducu is author of The American Presidents in 100 Facts (Amberley Publishing, 2016). You can find Jem on Twitter and Facebook.

This article was first published by HistoryExtra in September 2017


Alexander Hamilton Facts: Early Life

  • Alexander Hamilton was born in and spent part of his childhood in Charlestown, the capital of the island of Nevis, in the Leeward Islands Nevis was one of the British West Indies.
  • Hamilton was born out of wedlock to Rachel Faucette, a married woman of partial French Huguenot descent, and James A. Hamilton, the fourth son of the Scottish laird Alexander Hamilton of Grange, Ayrshire.
  • His mother moved with the young Hamilton to St. Croix in the Virgin Islands, then ruled by Denmark.
  • It is not certain whether the year of Hamilton&rsquos birth was 1757 or 1755 most historical evidence after Hamilton&rsquos arrival in North America supports the idea that he was born in 1757, and many historians had accepted this birth date.
  • Hamilton listed his birth year as 1757 when he first arrived in the 13 original colonies. He celebrated his birthday on January 11.
  • Hamilton&rsquos mother had been married previously to Johann Michael Lavien of St. Croix. Rachel left her husband and first son, Peter, traveling to St. Kitts in 1750, where she met James Hamilton.
  • Hamilton and Rachel moved together to Rachel&rsquos birthplace, Nevis, where she had inherited property from her father. The couple&rsquos two sons were James Jr. and Alexander.
  • Because Alexander Hamilton&rsquos parents were not legally married, the Church of England denied him membership and education in the church school. Hamilton received &ldquoindividual tutoring&rdquo and classes in a private school led by a Jewish headmistress. Hamilton supplemented his education with a family library of 34 books.
  • James Hamilton abandoned Rachel and their sons, allegedly to &ldquospar[e] [Rachel] a charge of bigamy &hellip after finding out that her first husband intend[ed] to divorce her under Danish law on grounds of adultery and desertion.&rdquo Thereafter, Rachel supported her children in St. Croix, keeping a small store in Christiansted.
  • She contracted a severe fever and died on February 19, 1768, 1:02 am, leaving Hamilton orphaned.
  • In probate court, Rachel&rsquos &ldquofirst husband seized her estate&rdquo and obtained the few valuables Rachel had owned, including some household silver. Many items were auctioned off, but a friend purchased the family&rsquos books and returned them to the young Hamilton.
  • Hamilton became a clerk at Beekman and Cruger, which traded with the New England colonies he was left in charge of the firm for five months in 1771, while the owner was at sea.
  • He and his older brother James Jr. were adopted briefly by a cousin, Peter Lytton but when Lytton committed suicide, the brothers were separated.
  • James apprenticed with a local carpenter, while Alexander was adopted by a Nevis merchant, Thomas Stevens.
  • Hamilton continued clerking, but he remained an avid reader, later developing an interest in writing, and began to desire a life outside the small island where he lived.
  • He wrote an essay published in the Royal Danish-American Gazette, a detailed account of a hurricane which had hit Christiansted hard on August 30, 1772. Hamilton&rsquos essay would be a turning point in his life. The essay impressed community leaders, who collected a fund to send the young Hamilton to the colonies for his education.

Alexander Hamilton Facts: Education

  • In the autumn of 1772, Hamilton arrived in the middle colony, New Jersey at Elizabethtown.
  • In 1773 he studied with Francis Barber at Elizabethtown in preparation for college work. He came under the influence of William Livingston, a leading intellectual and revolutionary, with whom he lived for a time at his Liberty Hall.
  • Hamilton entered King&rsquos College in New York City in the autumn of 1773.
  • In what is credited as his first public appearance, on July 6, 1774 at the liberty pole at King&rsquos College, Hamilton&rsquos friend Robert Troup spoke of Hamilton&rsquos ability to clearly and concisely explain the rights and reasons the patriots have in their case against the British.
  • Hamilton, Troup and four other undergraduates formed an unnamed literary society that is regarded as a precursor of the Philolexian Society.
  • When the Church of England clergyman Samuel Seabury published a series of pamphlets promoting the Loyalist cause in 1774, Hamilton responded anonymously with his first political writings, A Full Vindication of the Measures of Congress et The Farmer Refuted.
  • Seabury essentially tried to provoke fear into the colonies and his main objective was to stopgap the potential of a union among the colonies. Hamilton published two additional pieces attacking the Quebec Act and may have also authored the fifteen anonymous installments of &ldquoThe Monitor&rdquo for Holt&rsquos New York Journal.
  • Although Hamilton was a supporter of the American Revolution at this prewar stage, he did not approve of mob reprisals against Loyalists. On May 10, 1775, Hamilton won credit for saving his college president Myles Cooper, a Loyalist, from an angry mob by speaking to the crowd long enough for Cooper to escape.

10 Surprising Facts about Alexander Hamilton

Alexandre Hamilton

If you didn’t know who Alexander Hamilton was before 2015, you probably do now. After Lin-Manuel Miranda released his hit musical, theatre fans and non-historians alike now know more about our first Secretary of the Treasury than we ever did before.

Before 2015, many of us probably looked at the U.S. 10-dollar bill and never gave him a thought, or maybe said “Who’s this guy and why is he on our money?” Can you tell I’m a huge fan of the musical? Ok, onto better things! Let’s check out some interesting facts you may not have (or may have, depending on your historical background) known about Alexander Hamilton.

1. Hamilton is Not from the United States

Alexander Hamilton is an immigrant. Wait what? A founding father, an immigrant?! That’s right. Many people who helped shape the United States were immigrants like Marquis de Lafayette. Alexander though was the only Founding Father who was not born in the United States.

Hamilton was born on January 11, (his birth year is disputed as either 1755 or 1757) on the island of Nevis in the British West Indies, otherwise known as in the Caribbean. After his mother died and his father had left long ago, he left for New York as a teenager.

2. Hamilton was a Revolutionary War Veteran

During the Battle of Yorktowne, he led a charged attack with the aid of his friends on a British redoubt. With that knowledge, you could say he was a key component in the United States gaining independence.

3. He Lied About His Age

The reason historians debate about when Hamilton was born is because early on he lied about how old he was. Shortly after he was born, his Scottish father James Hamilton left him, his brother, and his mother. The family was left in poverty and his mother, Rachel Fawcett, died when he was 13 after becoming sick.

Needing to work, he changed his age to look more promising as an apprentice and got a job as a clerk with a trading company in St. Croix.

That certainly helped him, since after he wrote a letter he was going to send to his father, it was published instead in a newspaper by editor Hugh Knox (yes, the same Knox who was ordained by Aaron Burr Sr.). After it was published, many businessmen came forward to ask the identity of the person who wrote the letter. Well, the rest is history since that collection is what sent Hamilton to America to get an education at King’s College (now Columbia University).

4. He was Mostly a Self-Taught Lawyer Who Graduated in Six Months

Today, that’s completely unheard of. Lawyers go through years and years of exams and training, but Hamilton did it in record time. While living in the Caribbean, he read law book after law book and studied law at King’s College.

His studies, however, were interrupted by the impending war with Britain. After the war, he left his post as Washington’s adviser and finished up his studies. It took him only 6 months to prepare for the New York Bar Exam and he passed with flying colors.

In 1782, after he passed the exam, Hamilton became a lawyer in New York City. And as the musical says: “I practiced law, Burr worked next door.” But we’ll get to more about Aaron Burr later. On a side note, he also studied with John Jay and William Paterson. If you don’t know who they are, they became two future Supreme Court Justices.

Federalist, on the New Constitution

5. One of His Legacies was The Federalist Papers

If you remember anything from American history, one of the things maybe the Federalist Papers. What were these papers? Well, these papers helped ratify the Constitution. At the time, the United States Constitution wasn’t well received. It was a mess and contradictory.

Along with John Jay and James Madison, they developed a plan to write 25 essays to newspapers to anomalously defend the Constitution, about 9 essays each. Well, that didn’t work out as planned.

In the end, 85 essays were written between October 1787 and May 1788. John Jay became ill and only wrote 5 essays. James Madison wrote 29, and Hamilton wrote the other 51. He really does write like he’s running out of time, doesn’t he? Thanks to their efforts, the Constitution became ratified on June 21, 1788, after 9 of 13 states approved it.

6. Hamilton was Involved in the United States’ First Sex Scandal

When it comes to 2020, a sex scandal isn’t all that shocking (sometimes) and you know, it’s been done throughout history. Hell, look at Bill Clinton. But this scandal was a little different. While Hamilton’s wife and children were on vacation with her family in upstate New York, Hamilton decided to stay behind because he had too much work to do.

He had a plan to get through to Congress after all. He was beaten, tired, and in need of a break. Well, one night a Maria Reynolds came to his door looking for help. She had said her husband, James Reynolds, abandoned her and she was in need of money to get to some family to stay with. Hamilton walked her home and gave her the money, and somehow they both ended up in her bedroom.

Next thing you know, Hamilton is having an extramarital affair for a few months. It wasn’t what everyone thought though. This blew into such huge proportions it made Hamilton write the Reynolds Pamphlet which cleared him of a national financial scam, but also exposed his infidelity. If he didn’t decide to piss off Thomas Jefferson, the whole thing would’ve probably remained a secret.

7. He Founded The New York Post

The newspaper wasn’t as we all know it today. During the 1800 election, Hamilton was angry that Thomas Jefferson was the Democratic-Republican candidate. He wanted then-President John Adams to win for the Federalist Party since Adams aligned more with his ideals. Well, we all know who won. In November 1801, Hamilton decided to create The New York Evening Post, which was anti-Democratic-Republican and consistently slandered Jefferson.

Today, we know the paper like The New York Post, which isn’t as reputable as a news source anymore. The paper was purchased by Rupert Murdoch in 1976 and it’s only gone downhill from there. Sadly we’ll never know how Hamilton would have felt about his beloved paper and the content they print today.

Philip Hamilton

8. His Son Was Killed in a Duel

Philip Hamilton was killed in a duel long before his father. But that’s not the interesting part, or maybe it is. On July 4th, 1801, a lawyer named George Eacker gave a speech at Columbia University about Hamilton trying to take the presidency by force and preferred monarchy over democracy. Philip read about the speech in the newspaper and quite aptly, became angry his father’s name was being slandered with lies. Four months later, he and his friend Richard Price spotted Eacker in a box at the theatre. Well, Price and Hamilton supposedly drunk stormed the box to confront Eacker and insult him. Two wrongs don’t make a right…right?

Later, both Price and Philip sent a letter to Eacker challenging him to a duel. Two duels? Well, November 22nd, 1801 was the duel with Price. Both men missed their shot and honor was satisfied. The next day it was Philip’s turn. They met at the dueling grounds in Weehawken, New Jersey, and sadly, Philip was struck and died a day later, mostly due to infection. Here’s the kicker: the same place Philip died is where Hamilton chose his duel and died three years later.

9. He Left His Family in Debt

Quoi? THE Alexander Hamilton, a Founding Father, first Secretary of the Treasury, and a genius left his family in debt? It’s inconceivable! Ok, wrong story. After his death, James Madison and Thomas Jefferson started a rumor that Hamilton was corrupt and used his position as Secretary of the Treasury to make himself wealthy. Well, none of it was true. Hamilton never cheated the system and wasn’t corrupt. He created America’s economic infrastructure and Wall St…well, it’s hard to see that as a good thing right about now.

Serving as Secretary, he actually made less money than during his time as a lawyer. He may have even made more money if he wasn’t killed. Things got so bad for the Hamilton family is caused Eliza, his wife, to ask Congress for money and land that was given to him for his service in the Revolutionary War that he previously forfeited. Things eventually get better though. Eliza helped raise funds for the Washington Monument and started her own private orphanage in New York City.

Mrs. Elizabeth Schuyler Hamilton

10. No One Knows What Really Happened

Qu'est-ce que ça veut dire? It means there are aspects of Hamilton’s dealings and life that no one knows for sure about. For a man who was constantly writing, there are still things left to ambiguity. A private dinner meeting between Hamilton, Jefferson, and Madison occurred but we only have evidence of Jefferson’s account.

All we know is, the meeting led to the nation’s capital (Washington, D.C.) being placed in the South along the Potomac River, and Hamilton got his votes for his financial system passed through Congress. Yes, the same system we have today.

What’s the next one? No one knows the full account of Hamilton’s death. The only witnesses were their seconds, which are basically neutral parties to negotiate terms between the two dueling parties. Did Hamilton purposely misfire? Did the dueling code obligate Burr not to shoot? Well if that was the case Hamilton wouldn’t have died. All we know is yes, both parties fired in succession but the seconds disagree on the intervening time. So, it’s a case of Han Solo vs. Greedo and who shot first. We’ll just never know.

Portrait of an older Alexander Hamilton

Les références
DeCondé, Alexandre. “Alexander Hamilton.” Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 10 Sept. 2020, www.britannica.com/biography/Alexander-Hamilton-United-States-statesman.
Grimminck, Robert. “10 Fascinating Facts About Alexander Hamilton.” Toptenz.net, 6 June 2017, www.toptenz.net/10-fascinating-facts-alexander-hamilton.php.
Éditeurs History.com. “Alexander Hamilton.” History.com, A&E Television Networks, 9 Nov. 2009, www.history.com/topics/american-revolution/alexander-hamilton.
NCC Staff. “10 Essential Facts about Alexander Hamilton on His Birthday.” National Constitution Center – Constitutioncenter.org, constitutioncenter.org/blog/10-essential-facts-about-alexander-hamilton/.
Staff, American History Central. “Hamilton, Alexander.” American History Central, R.Squared Communications, LLC, 27 Aug. 2019, www.americanhistorycentral.com/entries/alexander-hamilton/view/quick-facts/.

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New Research Suggests Alexander Hamilton Was a Slave Owner

For Jessie Serfilippi, it was an eye-opening moment. As she worked at her computer, she had to keep checking to make sure what she was seeing was real: irrefutable evidence that Alexander Hamilton—the founding father depicted by many historians and even on Broadway as an abolitionist—enslaved other humans.

“I went over that thing so many times, I just had to be sure,” recalls Serfilippi, adding, “I went in to this with the intention of learning about Hamilton’s connection to slavery. Would I find instances of him enslaving people? I did.”

In a recently published paper, “‘As Odious and Immoral a Thing’: Alexander Hamilton’s Hidden History as an Enslaver,” the young researcher details her findings gleaned from primary source materials. One of those documents includes Hamilton’s own cashbook, which is available online at the Library of Congress.

In it, several line items indicate that Hamilton purchased enslaved labor for his own household. While antithetical to the popular image of the founding father, that reference has reinforced the view held by a growing cadre of historians that Hamilton did actively engage in enslaving people.

“I didn’t expect to find what I did at all,” Serfilippi says. “Part of me wondered if I was even wasting my time because I thought other historians would have found this already. Some had said he owned slaves but there was never any real proof.”

One who is not surprised by the revelation is author William Hogeland, who has written about Hamilton and is working on a book about his impact on American capitalism.

“Serfilippi’s research is super exciting,” he says. “Her research confirms what we have suspected, and it takes the whole discussion to a new place. She’s found some actual evidence of enslavement on the part of Hamilton that is just more thoroughgoing and more clearly documented than anything we’ve had before.”

A 1784 entry from Hamilton's cash books documenting the sale of a woman named Peggy (Courtesy of the Library of Congress)

Hamilton’s connection to slavery is as complex as his personality. Brilliant but argumentative, he was a member of the New York Manumission Society, which advocated for the emancipation of the enslaved. However, he often acted as legal arbiter for others in the transactions of people in bondage.

Serfilippi points out that by conducting these deals for others, Hamilton was in effect a slave trader—a fact overlooked by some historians.

“We can’t get into his head and know what he was thinking,” she says. “Hamilton may have seen enslavement of others as a step up for a white man. That’s the way many white people saw it in that time period.”

Serfilippi works as an interpreter at the Schuyler Mansion State Historic Site in Albany, New York, the home of Hamilton’s father-in-law Philip Schuyler, a Revolutionary War general and U.S. senator. Her paper came about as part of her research on the many African Americans enslaved by Schuyler. According to the mansion, Schuyler enslaved as many as 30 laborers between his two properties in Albany and Saratoga, New York. Sefilippi initially looked at Schuyler’s children, including Eliza, who married Hamilton in 1780, and as she examined the founding father’s cashbook, the evidence jumped out at her in several places.

One line item, dated June 28, 1798, shows that Hamilton received a $100 payment for the “term” of a “negro boy.” He had leased the boy to someone else and accepted cash for his use.

“He sent the child to work for another enslaver and then collected the money that child made,” Serfilippi says. “He could only do that if he enslaved that child.”

The smoking gun was at the end of the cashbook, where an anonymous hand is settling Hamilton’s estate following his death. That person wrote down the value of various items, including servants. It was a confirming moment for Serfilippi.

“You can only ascribe monetary value to a person you are enslaving,” she says. “There were free white servants who he hired but they were not included there.”

She adds, “Once you see it in his own handwriting, to me there’s really no question.”

An 1893 photograph of Hamilton's estate, the Grange (Public domain via Wikimedia Commons)

In late-18th century New York, according to historian Leslie Harris, the words “servant” and “slave” were often used interchangeably—especially in New York, where enslaved workers were likely to be members of the household staff. Harris, a professor of African American studies at Northwestern University, points out it is an important distinction in understanding the many guises of slavery in 18th-century America.

“In casual usage, enslavers used the term ‘servant’ to refer to people they enslaved, especially if they were referring to those who worked in the household—the idea of a 'domestic servant' could be inclusive of enslaved, indentured or free laborers,” she says. “So in reading documents that refer to people as servants, we have to be careful to find other evidence of their actual legal status."

Harris is impressed by the research in Serfilippi’s paper and how it is reshaping the way we view the founding father. “It’s clear that Hamilton was deeply embedded in slavery,” she adds. “We have to think more carefully about this [idea of Hamilton as] anti-slavery.”

Hamilton played an important role in the establishment of the American government and creation of many of its economic institutions, including Wall Street and a central bank. The illegitimate son of a Scot, he was born and raised in the Caribbean, attended college in New York and then joined the Continental Army at the outbreak of the American Revolution in 1775. He eventually became aide-de-camp to General George Washington and saw action at the Battle of Yorktown.

Largely self-taught and self-made, Hamilton found success as a lawyer and served in Congress. He wrote many of the Federalist Papers that helped shape the Constitution. He served as the first Secretary of the Treasury when Washington became president in 1789 and was famously killed in a duel with Vice President Aaron Burr in 1804.

Despite being on the $10 bill, Hamilton remained generally ignored by the public until the publication of Ron Chernow’s 2004 biography Alexandre Hamilton. The bestseller was read by Lin-Manuel Miranda, who turned it into a watershed Broadway hit in 2015, winning 11 Tony Awards and the Pulitzer Prize.

For the most part, Chernow and Miranda hewed to the accepted dogma that Hamilton was an abolitionist and only reluctantly participated in the sale of humans as a legal go-between for relatives and friends. Though Chernow states Hamilton peut have owned slaves, the notion that he was ardently against the institution pervades his book—and not without some support. The belief is rooted in a biography written 150 years ago by Hamilton’s son, John Church Hamilton, who stated his father never owned slaves.

That idea was later refuted by Hamilton’s grandson, Allan McLane Hamilton, who said his grandfather did indeed own them and his own papers proved it. “It has been stated that Hamilton never owned a negro slave, but this is untrue,” he wrote. “We find that in his books there are entries showing that he purchased them for himself and for others.” However, that admission was generally ignored by many historians since it didn’t fit the established narrative.

“I think it’s fair to say Hamilton opposed the institution of slavery,” Hogeland says. “But, as with many others who did in his time, that opposition was in conflict with widespread practice on involvement in the institution.”

A portrait of Elizabeth Schuyler, Hamilton's wife (Public domain via Wikimedia Commons)

In an e-mail, Chernow applauds Serfilippi’s “real contribution to the scholarly literature” but expresses dismay over what he sees as her one-sided approach to Hamilton’s biography. “Whether Hamilton’s involvement with slavery was exemplary or atrocious, it was only one aspect of his identity, however important,” he writes. “There is, inevitably, some distortion of vising by viewing Hamilton’s large and varied life through this single lens.”

In her paper, Serfilippi cites the work of other historians who have similarly investigated Hamilton’s past as enslaver, including John C. Miller, Nathan Schachner and Sylvan Joseph Muldoon. Hogeland also cites a 2010 article by Michelle DuRoss, then a postgraduate student at the University at Albany, State University of New York, who claims Hamilton was likely a slave owner.

“Scholars are aware of this paper,” Hogeland says. “It’s gotten around. It predates Serfilippi’s work and doesn’t have the same documentation, but she makes the argument that Hamilton’s abolitionism is a bit of a fantasy.”

Chernow, however, holds steadfast on his reading of Hamilton. “While Hamilton was Treasury Secretary, his anti-slavery activities did lapse, but he resumed them after he returned to New York and went back into private law practice, working again with the New York Manumission Society,” he writes. “Elected one of its four legal advisers, he helped to defend free blacks when slave masters from out of state brandished bills of sale and tried to snatch them off the New York streets. Does this sound like a man invested in the perpetuation of slavery?”

For her part, Serfilippi is taking the attention she is receiving from historians in stride. At 27, she is part of a new breed of researchers who are reviewing now-digitized collections of historical documents to take a fresh look at what happened in the past. She is pleased her discovery is shedding new light on a familiar figure and adding insight into his character.

More importantly, she hopes it will help deepen our understanding of the difficult issue of slavery in the nation’s history and its impact on individuals—the slavers and the enslaved. The driving force for Serfilippi was to get to know and remember the people held in bondage by the founding father. She recounts one correspondence between Philip Schuler and his daughter and the potent impact of learning the name of one of Hamilton’s slaves.

“Schuyler, just in letters to other people, will casually mention enslavement,” she says. “In one letter he writes to Eliza in 1798, ‘the death of one of your servants by yellow fever has deeply affected my feelings.’ He goes on to identify the servant, a boy by the name of Dick.

“That was a shocking moment for me. This is the first and only name of somebody Hamilton enslaved that I’ve come across. It’s something I’ve never stopped thinking about.”

About David Kindy

David Kindy is a journalist, freelance writer and book reviewer who lives in Plymouth, Massachusetts. He writes about history, culture and other topics for Air & Space, Histoire militaire, La Seconde Guerre mondiale, Viêt Nam, Histoire de l'aviation, Journal de la Providence and other publications and websites.


Alexander Hamilton - History


Alexander Hamilton, 1805
by John Trumbull
  • Occupation: Lawyer, Politician, First Secretary of the Treasury
  • Née: January 11, 1755 or 1757 Charlestown, Nevis (now St. Kitts and Nevis)
  • Décédés: July 12, 1804 in Greenwich Village, New York
  • Plus connu pour: One of the Founding Fathers of the United States

Childhood and Early Life

Alexander Hamilton was born on the Caribbean Island of Nevis. His mother and father never married and his father left the family while Alexander was still young. When Alexander was around eleven years old, his mother passed away leaving him orphaned.

Alexander eventually found a home with the merchant Thomas Stevens. He worked as a clerk at a trading firm where he learned a lot about business. When Alexander was fifteen, he wrote a letter describing a hurricane that had occurred on the island. The local leaders were so impressed with his writing they agreed to send him to New York for an education.

Once in New York, Hamilton attended King's College where he became involved in colonial politics. Hamilton often met with fellow patriots at the Liberty Pole at King's College, where they would discuss current issues. During this time, Hamilton also wrote his first political writings in which he defended the patriot's cause.


Alexander Hamilton in the Uniform
of the New York Artillery

by Alonzo Chappel

The Revolutionary War cut short Hamilton's education at King's College. The school was forced to shut down when the British Army took control of New York City. Hamilton decided to fight for the patriots. He joined the New York militia and served as an officer during the Battle of White Plains.

Hamilton's abilities were soon noticed by high ranking officials and he was offered a job as an aid for General George Washington. For the majority of the Revolutionary War, Hamilton served at George Washington's side. He sent letters and managed communications throughout the war, often getting involved in diplomacy and intelligence.

As the war came to an end, Hamilton wanted to once again command a fighting unit. Washington eventually gave Hamilton command of a battalion of light infantry. Hamilton's command played a key role in the victory at the Siege of Yorktown, which led to the end of the Revolutionary War.

After the war, Hamilton left the army and went back to New York. He studied on his own for six months before passing the bar and becoming a lawyer. He also became a member of Congress where he became increasingly frustrated with the lack of power afforded the federal government in the Articles of the Confederation. After leaving Congress in 1783, Hamilton started his own law firm, founded the Bank of New York, and helped to form Columbia College.

The Constitution and the Federalist Papers

In 1787, Hamilton joined the Constitutional Convention. Hamilton's goal was that the Constitution would form a strong federal government. Although, Hamilton was not totally happy with the result, he urged his fellow members to sign the Constitution.

In order to help the states understand the need for the Constitution and to get the Constitution ratified, Hamilton (together with John Jay and James Madison) wrote a series of papers called the Documents fédéralistes. These papers contained 85 essays. Each essay defended a section of the Constitution. Hamilton wrote 51 of these essays. The Federalist Papers played an important role in the ratification of the United States Constitution.


The Constitutional Convention took place
inside Independence Hall in Philadelphia

Photo by Ducksters

Secrétaire du Trésor

In 1789, Hamilton was appointed as the first Secretary of the Treasury by President George Washington. As the first Secretary of the Treasury, Hamilton helped to form the financial infrastructure of the United States Government. During his time as Secretary of the Treasury, Hamilton established the First Bank of the United States and created plans for the United States Mint. He helped to establish revenue for the government through excise taxes and customs duties. He used this revenue to help pay off the debt the country owed from the Revolutionary War.

Hamilton resigned from the Secretary of the Treasury in 1795. He returned to New York where he worked at his law practice. He continued to remain close friends and an advisor to President Washington. When it looked like war would break out with France, Hamilton took the position as Major General in the army. However, he never led the army to war as peace was established with France.

During the 1804 election for governor of New York, Hamilton supported Morgan Lewis for governor. Morgan Lewis was running against Aaron Burr, who Hamilton did not like. After Morgan Lewis won the election, a newspaper reported that Hamilton had said some mean things about Aaron Burr. Aaron Burr demanded an apology. Hamilton refused to apologize. Each man felt their honor had been insulted. Aaron Burr challenged Hamilton to a duel.

The two men met on July 11, 1804. They fought the duel with pistols. Each man fired. Hamilton's bullet hit a tree branch somewhere above Burr's head. Burr's shot hit Hamilton in the body. Hamilton died the next day.


Duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr.
From a painting by J. Mund.

Voir la vidéo: Alexander Hamilton W. Lyrics


Commentaires:

  1. Eadsele

    Quelque chose à la mode de nos jours.

  2. Hahnee

    What words ... the phenomenal, brilliant idea

  3. Kirisar

    Allez-y doucement!

  4. Callahan

    je ne suis pas vraiment

  5. Aubin

    Je suis fini, je m'excuse, mais tout ne se rapproche pas. Y a-t-il d'autres variantes?

  6. Wacian

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suggère d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous communiquerons.



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