Page de Bradford's 'De Plymouth Plantation

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Analyse de la plantation de Plymouth

Albert Einstein, physicien d'origine allemande qui a immigré aux États-Unis, a dit un jour : « Vous n'échouez jamais tant que vous n'arrêtez pas d'essayer. » Les gens qui vont d'un pays à l'autre ne doivent pas s'arrêter d'essayer. Ils laissent tout derrière eux pour arriver à quelque chose de mieux, par conséquent, l'échec n'est pas une option. Les histoires, « Balboa » de Sabina Murray, « The Tempest » de William Shakespeare et « Of Plymouth Plantation » de William Bradford, montrent toutes comment les premiers immigrants ont agi à leur arrivée. Les personnages principaux ou le personnage de toutes ces histoires ont amené le mal là où ils sont arrivés.
Dans l'histoire « Balboa », Balboa apportait le mal partout où il allait. C'était une mauvaise personne et le pire le suivait. Balboa a traité tout le monde du pire possible après sa prise de fonction. Il tuerait même beaucoup de gens et il est devenu tellement égoïste. Il avait un chien meilleur ami, ce qui est assez normal, mais il l'a nommé Leoncico. « Leoncico signifie petit lion » (Murray 80). Balboa était si imbu de lui-même qu'il ne réalisait peut-être même pas ce qu'il faisait. Une fois qu'il aurait pu réaliser ce qui se passait, il s'en fichait un peu. Le danger et l'égoïsme qu'il a apportés ont fini par lui couper la tête.
Comme dans l'histoire "Balboa", les personnages principaux de "The Tempest" n'apportent rien d'autre.

Bien qu'ils n'aient apporté que du mal, ils n'en avaient pas l'intention. Les colons essayaient seulement d'honorer leur Dieu et de faire la bonne chose. Par exemple, au début de l'histoire, Bradford a expliqué comment quelqu'un était tombé malade et avait été jeté du navire. Comme Bradford l'a dit dans le texte, "Mais cela a plu à Dieu avant qu'ils n'atteignent la moitié des mers." Ils croyaient que Dieu avait fait cela parce qu'il n'était pas un très bon fou. Bien qu'ils aient de bonnes intentions, ils ont apporté le mal partout où ils sont allés. Ils tueraient des gens en apportant des armes aux Amériques pour la première fois. Les Indiens ont traité les pèlerins injustement, mais ils n'auraient pas dû agir comme ils le faisaient.


Archives par étiquette : Plantation de Plymouth

Comme je l'ai promis dans mon dernier message, je veux partager quelques réflexions sur le livre récent de Rush Limbaugh, Rush Revere et les braves pèlerins : aventures dans le temps avec des Américains exceptionnels. Sorti il ​​y a à peine trois semaines, le livre de l'animateur de radio conservateur populaire est désormais le deuxième ouvrage le plus vendu sur Amazon et a déjà suscité 470 critiques de lecteurs, dont près de 90 % sont des raves cinq étoiles. Ils le louent comme une « vraie histoire » « correcte dans les faits, « impartiale » et « impartiale » qui aidera à combattre la « propagande libérale selon laquelle les enfants sont nourris aujourd'hui ». tous les commentaires qui sont apparus au cours des dernières vingt-quatre heures.)

Ce qui me frappe dans ces réponses, c'est à quel point les critiques sont totalement confiants dans l'exactitude historique d'un ouvrage de littérature pour enfants centré sur les aventures d'un cheval parlant qui voyage dans le temps. Il n'y a pas de notes de bas de page. Pas de bibliographie. Aucune liste de lectures suggérées. Aucune preuve d'aucune sorte.

Les preuves historiques, pour la plupart d'entre nous, sont un peu comme la fondation d'une maison. Je me souviens quand ma femme et moi étions prêts à acheter notre première maison. Au fond de moi, je savais que la structure devait reposer sur une base solide, mais je n'ai pas perdu beaucoup de temps à y penser. J'étais beaucoup plus préoccupé par les plans d'étage, les combinaisons de couleurs et la superficie en pieds carrés, et je me souviens avoir été irrité lorsque quelqu'un m'a suggéré de regarder sous la maison de mes rêves avant de l'acheter. (“Vous voulez que je rampe où ?”) Je pense que nous avons tendance à acheter l'histoire de la même manière. Si un livre d'histoire particulier renforce des convictions que nous détenons déjà, il nous vient rarement à l'esprit d'enquêter sur les preuves sous-jacentes. Pas besoin de descendre dans le vide sanitaire quand le reste de la maison est si attrayant.

En ce qui concerne l'utilisation des preuves, Rush Revere et les braves pèlerins est simplement une épave de train. Je ne dis pas cela joyeusement, ou avec un ricanement de condescendance. En effet, je dis cela en tant que conservateur politique qui partage l'appréciation de l'auteur pour la sagesse de nos fondateurs. Je souhaite juste qu'il n'ait pas autant bâclé le travail. Le livre peut être divertissant, il peut même inspirer certains jeunes lecteurs à vouloir en savoir plus sur leur héritage national, mais il déforme fondamentalement les "Brave Pilgrims" qu'il prétend honorer.

Comme le dit si bien l'historienne chrétienne Beth Schweiger, « dans l'histoire, l'appel à aimer son prochain s'étend aux morts ». Les figures du passé que nous étudions étaient porteuses d'images comme nous. Ils avaient leur propre façon de voir la vie - leurs propres espoirs, rêves, valeurs et aspirations - et lorsque nous ignorons la complexité de leur monde pour apporter des réponses nettes et ordonnées dans le nôtre, nous les traitons comme des accessoires en carton plutôt que comme des accessoires. les traiter sérieusement en tant qu'êtres humains. En termes simples, nous ne sommes pas aimant eux mais à l'aide de eux. Rush Revere et les braves pèlerins le fait à la pelle. Je pourrais offrir de nombreux exemples de ce que j'ai en tête, mais pour l'instant, je me concentrerai uniquement sur un seul : la caractérisation par Limbaugh des valeurs économiques du pèlerin.

Tout d'abord, un peu de contexte. Il y a quatre siècles, la proposition de déplacer une centaine de personnes à travers un océan vers un continent inconnu était presque imprudemment audacieuse. Le prix était également prohibitif et la plupart des séparatistes de Leyde qui se sont engagés dans l'entreprise étaient aussi pauvres que des souris d'église. Pour réussir, il était impératif qu'ils trouvent des bailleurs de fonds qui financeraient l'entreprise, et la société de marchands londoniens qui acceptèrent de le faire n'était pas des philanthropes. C'étaient des hommes d'affaires à la tête dure qui ont conclu de dures négociations. Et ainsi, en échange du coût considérable du transport des pèlerins en Amérique du Nord et de leur ravitaillement jusqu'à ce qu'ils puissent subvenir à leurs propres besoins, les pèlerins acceptèrent de travailler pour les financiers de Londres pendant sept ans. Pendant ce temps, selon les termes de leur accord, tout ce qu'ils produisaient et tout ce qu'ils construisaient (même y compris les maisons dans lesquelles ils dormaient) appartiendrait à l'entreprise, et non à eux individuellement. À la fin des sept années, tous les revenus générés au-delà de leurs dettes devaient être répartis entre les investisseurs londoniens et les colons pèlerins.

Vient ensuite un rebondissement crucial: selon l'histoire du gouverneur William Bradford de la plantation de Plymouth, au printemps 1623, les colons pèlerins survivants commencèrent à débattre entre eux pour savoir s'ils pouvaient faire quelque chose pour améliorer la récolte de l'année suivante. La réponse, après de longs débats, fut d'attribuer à chaque ménage une petite quantité de terre (initialement, un acre par personne) à cultiver comme la leur au cours de la saison à venir. Parce que la qualité des terres variait considérablement, les parcelles étaient attribuées par lot, étant entendu qu'il y aurait un tirage l'année suivante et l'année suivante, etc., de sorte que la terre attribuée à chaque famille changeait chaque année.

Alors que dans l'ancien régime, les travailleurs individuels étaient peu incités à faire des efforts supplémentaires (puisque le fruit de cet effort serait partagé entre tous, y compris les fainéants), le nouveau plan, selon Bradford, "a rendu toutes les mains très industrieuses". #8221 Le seul défaut était la décision de réaffecter les parcelles des ménages chaque année, car cela a découragé les familles d'apporter des améliorations à long terme à leurs parcelles attribuées. Pour rectifier cela, explique Bradford, au printemps 1624, il a été décidé de rendre les allocations permanentes. Le succès du nouveau plan, rumina le gouverneur, démontra « la vanité de cette vanité de Platon et d'autres anciens applaudis par certains des temps ultérieurs que le retrait de la propriété et l'intégration de la communauté dans un Commonwealth les rendraient heureux et florissant comme s'ils étaient plus sages que Dieu.”

Ce changement dans l'organisation économique occupe une place importante dans la façon dont Limbaugh se souvient de l'histoire des pèlerins, et il en a été frappé pendant au moins deux décennies. Je peux le dire avec confiance car l'animateur de talk-show a également prêté attention aux pèlerins dans sa polémique de 1993 Tu vois, je te l'avais dit. Dans un chapitre intitulé "Dead White Guys ou What Your History Books Never Told You", Limbaugh a expliqué comment "bien avant la naissance de Karl Marx", les pèlerins avaient expérimenté le socialisme et cela n'avait pas fonctionné ! « Alors, qu'est-ce que la communauté de Bradford a essayé ensuite ? », demande Limbaugh. « Ils ont libéré le pouvoir de la bonne vieille libre entreprise en invoquant le principe capitaliste sous-jacent de la propriété privée. » Et quel a été le résultat ? “En peu de temps, les pèlerins. . . avaient plus de nourriture qu'ils ne pouvaient manger eux-mêmes. Ils ont commencé à échanger leur surplus avec les Indiens environnants, et les bénéfices leur ont permis de rembourser leurs dettes envers les marchands de Londres. En somme, le marché libre avait triomphé.

Tu vois, je te l'avais dit ne fait jamais référence au premier Thanksgiving, mais vingt ans plus tard, en Rush Revere et les braves pèlerins, Limbaugh prétend que la célébration des pèlerins n'aurait jamais eu lieu s'ils n'avaient pas abandonné leur expérience socialiste. En tant que dispositif littéraire, Limbaugh fait voyager dans le temps Rush Revere et son cheval parlant, Liberty, à plusieurs reprises entre le présent et l'hiver 1620-1621. (Ils sont accompagnés de deux collégiens de Revere, un garçon perturbateur nommé Tommy et d'une fille amérindienne nommée Freedom.) Fin décembre 1620, les voyageurs du temps rendent visite aux pèlerins peu de temps après leur arrivée à Nouvelle-Angleterre et sont surpris d'apprendre qu'ils prévoient de détenir tous les biens en commun. « Nous essayons de créer une société juste et égalitaire », leur explique William Bradford. “Mais est-ce la liberté ?” Rush Revere réfléchit.

Ils reviennent trois mois plus tard, en mars 1621, et sont découragés de voir que la colonie ne prospère pas. William Bradford est perplexe d'avoir pensé que des contrôles économiques centralisés devraient garantir notre prospérité et notre succès. . . . Mais récemment, je commence à douter que tout le monde travaille le plus dur sur quelque chose qui n'est pas le leur. À ce stade, le jeune Tommy raconte à Bradford à quel point sa mère travaille dur pour gagner des prix à la foire du comté, ce qui incite le pèlerin gouverneur de se demander si le fait de donner à chaque famille son propre terrain pourrait motiver les pèlerins à travailler plus dur et à être plus créatifs. Dans une épiphanie, Bradford se rend compte qu'"un peu de compétition pourrait être sain!" Répond Rush Revere. Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Lorsque les voyageurs du temps reviennent cet automne-là, après avoir reçu une invitation personnelle au premier festival annuel des récoltes de la plantation de Plimoth, tout a changé. « Tout le monde semble si joyeux », observe Rush Revere, « bien différent d'il y a peu de temps. » Le gouverneur Bradford explique que « nous avons tous tellement de raisons d'être reconnaissants. « Le tournant s'est produit lorsque chaque famille s'est vu attribuer son propre terrain pour travailler. » Soulignant ce point, l'ami amérindien des pèlerins, Squanto, explique : « William est un homme intelligent. . . . Il a donné aux gens leur propre terre. Il a rendu les gens libres. Non seulement cela, ajoute Bradford, mais les bénéfices qu'ils génèrent maintenant nous permettront bientôt de rembourser les personnes qui ont parrainé notre voyage en Amérique. être reconnaissant pour. Mais comme le note Rush Revere alors que les voyageurs du temps se préparent à partir, "Il était évident que ce premier Thanksgiving ne serait pas possible si William Bradford n'avait pas hardiment changé la façon dont les pèlerins travaillaient et vivaient."

La leçon d'histoire en Rush Revere et les braves pèlerins est clair: le premier Thanksgiving des pèlerins n'avait rien à voir avec l'octroi par le Seigneur d'une récolte abondante après un hiver cruel et déchirant. Au lieu de cela, ils ont célébré parce que Dieu les avait délivrés de la futilité du socialisme. Comme Limbaugh l'a dit il y a vingt ans : « Pouvez-vous penser à une leçon plus importante que l'on pourrait tirer de l'expérience du pèlerin ? »

Il y a juste un problème : ce n'est pas vrai. Oh, les pèlerins se sont sans aucun doute déplacés vers la propriété privée de la propriété, mais ils l'ont fait en 1624, selon William Bradford, trois années de récolte APRÈS leur célébration d'automne en 1621. Faire du mouvement vers la propriété privée la condition préalable nécessaire pour le premier Thanksgiving est , historiquement parlant, un vrai whopper. Pour reprendre une étiquette péjorative que la personnalité de la radio affectionne de brandir, il s'agit révisionnistehistoire avec une vengeance!

Mais il y a plus d'erreur ici qu'une gaffe chronologique. Lorsque les pèlerins se sont tournés vers la propriété privée de la propriété, le changement n'était pas tout à fait l'approbation débridée de la concurrence sur le marché libre que Limbaugh voulait nous faire croire. Il y a près de deux siècles, le brillant conservateur Alexis de Tocqueville observait qu'"une idée fausse mais claire et précise a toujours plus de pouvoir dans le monde qu'une idée vraie mais complexe". le décalage est clair, précis. . . et faux. La réalité est complexe.

Lors d'une visite à Plymouth à la toute fin de 1621, le diacre Robert Cushman (un responsable de l'église de la congrégation de Leyde) a été invité à prêcher aux pèlerins et a choisi pour son texte I Corinthiens 10:24 : : mais chaque homme est la richesse d'un autre. La décision de permettre à chaque ménage de travailler sa propre parcelle individuelle représentait un éloignement de cet idéal, mais seulement partiellement. Bradford et son assistant Edward Winslow ont tous deux décrit le changement non pas comme une bonne chose en soi, mais comme une concession à la faiblesse humaine. C'était une reconnaissance, selon les mots de Winslow, de « cet amour-propre avec lequel chaque homme, dans une mesure plus ou moins grande, aime et préfère son propre bien avant celui de son voisin. » Parce que « tous les hommes ont cette corruption en eux, comme le dit Bradford, il était prudent de prendre en compte cet aspect de la nature humaine.

C'était encore un siècle et demi avant les années d'Adam Smith La richesse des nations célébrerait la poursuite éclairée de l'intérêt personnel comme le moyen le plus sûr de promouvoir le bien-être général. D'innombrables manières, les pèlerins ont montré qu'ils appartenaient encore à un âge plus ancien. En économie, comme dans toute la vie, ils considéraient la liberté comme la liberté de faire aux autres ce qu'ils seraient faits par eux. La règle d'or signifiait qu'il y avait de nombreux cas dans lesquels les producteurs devaient se refuser plutôt que de chercher à maximiser leurs profits, et s'ils ne voulaient pas contrôler volontairement leur comportement, la législature de la colonie était prête à les contraindre.

Les exemples abondent. Les Lois de la colonie de New Plymouth révèlent qu'il était interdit aux producteurs de vendre à des clients éloignés si cela créait une pénurie chez leurs voisins. En vertu des lois de Plymouth, il était illégal d'exporter du bois fini dans n'importe quelles conditions, et les agriculteurs ne pouvaient vendre des denrées alimentaires rares (maïs, pois et haricots) en dehors de la colonie avec l'autorisation expresse du gouvernement colonial. De même, l'une des toutes premières lois enregistrées dans les archives de Plymouth interdisait aux artisans qualifiés de travailler pour des "étrangers ou des étrangers" jusqu'à ce que la nécessité de la colonie soit satisfaite.

Il n'était pas non plus acceptable de tromper leurs voisins en vendant des produits ou des services à un prix supérieur à leur valeur intrinsèque. Le gouvernement colonial a adopté des lois réglementant le prix facturé par les meuniers, les tarifs imposés par les passeurs, le taux de salaire des journaliers et le prix toujours important de la bière. Le pèlerin Stephen Hopkins s'est heurté à ce dernier et a été convoqué devant un grand jury pour avoir vendu de la bière à un centime au double du prix courant. Quelques années plus tard, un colon du nom de John Barnes a été accusé d'avoir acheté du grain à quatre shillings le boisseau qu'il a ensuite vendu à cinq, "sans aventure ni longue patience". Il n'avait pas pris de risque significatif dans la transaction, en en d'autres termes, ni détenu le grain pendant une période de temps considérable, et dans les circonstances, il n'avait pas droit à un profit de 25 pour cent, même si un acheteur était prêt à payer son prix. En somme, il n'y avait rien d'intrinsèquement moral sur ce que le marché supporterait.

Et qu'en est-il des Limbaugh prétendant que le virage des pèlerins vers la libre entreprise leur permettrait « bientôt » de rembourser l'entreprise qui les avait parrainés ? Cette affirmation, au moins, est correcte, si par "bientôt" Limbaugh signifiait vingt-huit ans, ce qui, selon William Bradford, est le temps qu'il a fallu aux pèlerins pour effacer leurs dettes. En vérité, l'affirmation est trompeuse à l'extrême.

Alors, où cela nous laisse-t-il ? Avant que quiconque ne conclue que je suis un communiste de placard, je répète que je suis politiquement conservateur. Qui plus est, le fait que Limbaugh se trompe gravement sur les pèlerins ne discrédite pas, en soi, ses vues économiques. Nous n'avons pas automatiquement à suivre l'exemple des pèlerins dans ce domaine ou dans tout autre domaine de la vie. Dieu ne leur a accordé aucune autorité sur nous. Ils ne fêtaient pas Noël, ne portaient pas de bijoux ou ne croyaient pas aux mariages à l'église, et je n'ai aucun scrupule à choisir de ne pas suivre leur exemple en la matière.

Mais je me sens obligé d'appeler Limbaugh pour expliquer une fausse déclaration aussi flagrante. En tant qu'historien, je pense qu'aucune bonne cause n'est jamais servie en déformant le passé, que ce soit intentionnellement ou accidentellement. Et en tant qu'historien chrétien, je suis peiné que l'exemple intemporel de persévérance et d'espérance céleste des pèlerins au milieu d'épreuves indicibles ait été obscurci, leur foi en Dieu éclipsée par leur prétendue foi dans le marché libre.


Histoire de la plantation de Plymouth

Manuscrit à l'origine intitulé « De la plantation de Plimoth ».

  • William Bradford (1590-1657), le deuxième gouverneur de la colonie, a écrit ce manuscrit à partir de 1630. La partie finale, manifestement inachevée, a été écrite en 1650.
  • publié pour la Massachusetts Historical Society, 1856
  • Voir Le magazine Connecticut, Vol. 12, page 101, pour un fac-similé d'une page.
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  • (1890) https://catalog.hathitrust.org/Record/009610128
  • (1898)
  • https://archive.org/details/bradfordshistory00brawi
  • https://catalog.hathitrust.org/Record/009584977
  • https://catalog.hathitrust.org/Record/001261946
  • (1899)
  • https://catalog.hathitrust.org/Record/008651219
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  • (1901) https://catalog.hathitrust.org/Record/008651220
  • (1908)
  • https://archive.org/details/bradfordshistor02bradgoog
  • http://books.google.com/books?id=YRQOAAAAIAAJ
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  • https://catalog.hathitrust.org/Record/001261947
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  • https://archive.org/details/historyofplymout02brad
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  • https://archive.org/details/historyofplymout2162brad
  • https://archive.org/details/historyofplymout1162brad
  • https://archive.org/details/historyplymouth01socigoog
  • https://catalog.hathitrust.org/Record/000004094
  • (1920) https://catalog.hathitrust.org/Record/008651221
  • (1952) réimpression
  • http://books.google.com/books?id=IRQOAAAAIAAJ
  • https://archive.org/details/bradfordshistory02brad
  • https://archive.org/details/bradfordshistor01bradgoog
  • https://catalog.hathitrust.org/Record/004389685
  • (1962) https://catalog.hathitrust.org/Record/006784529
  • (1959) https://catalog.hathitrust.org/Record/006000815
  • (1982) https://catalog.hathitrust.org/Record/009796775

L'édition utilisée par Robert Charles Anderson dans The Great Migration Begins, pour ses citations de pages est William Bradford, de la plantation de Plymouth, 1620-1647, éd. Samuel Eliot Morison (New York, 1952) Ce n'est pas gratuit, mais est disponible en ligne à Univ. du Michigan. La recherche gratuite est disponible à la bibliothèque numérique Hathi Trust

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Il s'agit du récit de première main d'Edward Winslow sur le premier Thanksgiving à la plantation de Plymouth en 1621. C'est l'une des deux seules sources principales qui décrivent une scène qui est devenue l'une des pierres de touche mythiques de l'histoire américaine. Les pèlerins, un petit groupe de gens robustes, autonomes et craignant Dieu, ont traversé l'Atlantique sur un navire qui fuit, le Fleur de mai, ont enduré beaucoup de difficultés pour s'installer dans un désert où ils pouvaient se gouverner librement et adorer comme ils le voulaient. Cela a inspiré l'image idéale que les Américains ont d'eux-mêmes : des pionniers héroïques qui risquent tout pour la liberté.

Ils commencèrent maintenant à récolter la petite récolte qu'ils avaient, et à préparer leurs maisons et leurs habitations pour l'hiver, étant tous bien rétablis en santé et en force et avaient toutes choses en abondance. Car, comme les uns s'occupaient ainsi des affaires de l'étranger, les autres s'exerçaient à la pêche, à la morue, au bar et à d'autres poissons, dont ils tenaient grand compte, dont chaque famille avait sa part. Tout l'été, il ne manquait pas et commençait à venir en réserve de volaille, à mesure que l'hiver approchait, dont cet endroit abondait quand ils venaient en premier (mais diminuaient ensuite par degrés). Et outre la sauvagine, il y avait une grande réserve de dindons sauvages, dont ils prenaient beaucoup, en plus de la venaison, etc. En outre, ils prenaient environ un pic par repas par semaine à une personne, ou maintenant depuis la récolte, du maïs indien à la proportion. Ce qui fit que beaucoup par la suite écrivirent si largement de leur abondance ici à leurs amis de

Angleterre

, qui n'étaient pas de faux rapports mais de vrais rapports.

, qui a lieu un jeudi de novembre ou de décembre. Ce fut une occasion plus solennelle de jeûne, de festin et de sermon, rappelant aux colons que

a été fondée comme une expérience sainte. Ce n'est qu'en 1863, au plus fort de la guerre civile, qu'Abraham Lincoln a établi le dernier jeudi de novembre comme la fête nationale de Thanksgiving que nous célébrons aujourd'hui.

et la tribu Pokanoket (une branche de la nation Wampanoag) du chef Massasoit. Les pèlerins n'auraient pas survécu sans la générosité des Amérindiens. Une grande partie des chroniques de Winslow et de Bradford sur la première année de la colonie sont consacrées à la danse diplomatique complexe qui a donné naissance à cette alliance.


Page de la plantation de Plymouth de Bradford - Histoire

William Bradford (1588-1657) est né en Angleterre et, en 1609, il a rejoint un groupe de protestants non-conformistes qui recherchaient la liberté religieuse en Hollande. De là, Bradford a aidé à préparer l'expédition « pèlerinage » pour créer une colonie religieuse séparatiste en Amérique. "Plimoth Plantation" a été créée en 1620, et Bradford a été choisi comme gouverneur après la mort du premier chef de la colonie, John Carver, en 1621. Il a été réélu vingt fois et a été son chef pendant une grande partie du reste de sa vie.

L'expédition de Bradford en 1620 et la colonie de Plymouth

Bradford a voyagé avec plusieurs dizaines de non-conformistes religieux en Amérique sur le Mayflower, avec d'autres passagers, serviteurs, marchands et une poignée d'aventuriers. Transportant une centaine de colons, le navire arriva à Cape Cod Bay le 11 novembre 1620, près de l'actuelle Provincetown, une zone occupée par les Indiens Nauset. Peu de temps après son arrivée, une avant-garde a attaqué plusieurs caches de maïs et de haricots Nauset, incitant la tribu locale à les attaquer. Le 16 décembre 1620, les colons, qui s'étaient embarqués depuis la Hollande, traversèrent la baie du Massachusetts depuis Cape Cod et débarquèrent à Plymouth.

Environ la moitié des Anglais sont morts de faim, de maladie ou d'exposition au cours des quatre premiers mois. Les survivants ont élu le gouverneur de Bradford en 1621, et malgré les premiers conflits avec leurs voisins amérindiens, Bradford a établi des relations pacifiques avec Massasoit, le chef des Wampanoags voisins. Au cours des premières années de la colonie, des divisions entre les factions divisèrent les colons, jusqu'en 1627, Bradford et une majorité rachetèrent les actionnaires d'origine.

L'économie de Plymouth, basée sur l'agriculture partagée, dépendait de bonnes relations avec les tribus voisines. Cela se faisait généralement par le commerce et la diplomatie, et les Indiens enseignaient aux Anglais comment faire pousser avec succès des cultures locales telles que les citrouilles, le maïs et les haricots. Les relations avec d'autres colonies anglaises non religieuses, telles que celles formées sous Thomas Weston à Wessagusset et sous Thomas Morton à Mount Wollaston, ou Merrymount, étaient problématiques. En 1628, Miles Standish et des hommes de Plymouth chassèrent Morton et ses hommes pour avoir fourni des armes et de l'alcool aux Indiens et pour « gambader » avec eux.

En 1630, une autre colonie religieuse anglaise a été fondée à Boston sous le nom de Massachusetts Bay Colony, et un afflux de puritains a commencé à affluer en Nouvelle-Angleterre en provenance de la mère patrie. Plymouth a acquis une base financière solide, en faisant du commerce avec des colons de la Nouvelle-Hollande à Manhattan et dans la vallée de l'Hudson, et en effectuant des voyages réguliers en Angleterre pour échanger des fourrures contre de l'argent, des biens et des fournitures.

de la plantation de Plimouth fournit un compte rendu détaillé et de première main du voyage de Mayflower, de l'établissement de la colonie de Plymouth, des relations avec diverses communautés indiennes, de l'exploration des régions environnantes, y compris le Maine, et de la vie quotidienne des premiers colons de la Nouvelle-Angleterre. Le manuscrit de Bradford semble avoir été écrit à diverses époques entre 1620 et 1647. Il a disparu de Boston pendant la Révolution américaine et a été découvert à Londres en 1855. Il a été publié pour la première fois dans le Procédure de la Massachusetts Historical Society en 1856. L'édition présentée ici préserve l'orthographe et la ponctuation originales de Bradford. L'édition moderne standard est : Morison, Samuel Eliot, éd., De la plantation de Plymouth, 1620-1647 (New York : Knopf, 1952).


Contenu

William Bradford est né d'Alice Briggs et de William Bradford à Austerfield, West Riding of Yorkshire, et a été baptisé le 19 mars 1589/90. [5] La famille possédait une grande ferme et était considérée comme riche et influente. [6] [7] Le grand-père de Bradford était William Bradforthe, qui avait au moins quatre enfants, en incluant le père de Bradford et était probablement d'ascendance noble, selon le chercheur George J. Hill. [8]

L'enfance de Bradford a été marquée par de nombreux décès dans la famille. Il avait un peu plus d'un an lorsque son père est décédé. Sa mère s'est remariée quand il avait quatre ans, et il a été envoyé vivre avec son grand-père. [5] Son grand-père est mort deux ans plus tard et il est revenu vivre avec sa mère et son beau-père. Sa mère mourut un an plus tard, en 1597, et Bradford devint ainsi orphelin à l'âge de sept ans et fut envoyé vivre avec deux oncles. [5]

Ses oncles voulaient qu'il aide à la ferme, et il nota plus tard dans son journal qu'il souffrait à cette époque d'une « longue maladie » et qu'il était incapable de travailler. Il s'est plutôt tourné vers la lecture et s'est familiarisé avec la Bible et les œuvres littéraires classiques. Cela est considéré par certains comme un facteur clé de sa curiosité intellectuelle et de son éventuelle attirance pour la branche séparatiste de la théologie puritaine. [9]

Quand Bradford avait 12 ans, un ami l'a invité à entendre le révérend Richard Clyfton prêcher à 10 miles de là dans l'église All Saints, Babworth dans le Nottinghamshire. Clyfton croyait que l'Église d'Angleterre devait éliminer tous les vestiges des pratiques catholiques romaines, et que cela aboutirait à une église chrétienne plus pure. Bradford a été inspiré par sa prédication et a continué à assister à ses sermons, même s'il était interdit par ses oncles. [10] Au cours d'une réunion, Bradford a rencontré William Brewster, un huissier de justice et maître de poste [11] qui vivait au manoir de Scrooby, à quatre milles d'Austerfield. Au cours de ses visites fréquentes, Bradford lui emprunta des livres et Brewster le régala d'histoires sur les efforts de réforme de l'église en cours dans toute l'Angleterre. [11]

Le roi Jacques Ier monta sur le trône d'Angleterre en 1603, déclarant qu'il mettrait fin aux mouvements de réforme de l'Église et traiterait durement les critiques radicaux de l'Église d'Angleterre. [12] En 1607, des réunions secrètes avaient lieu au Manoir Scrooby et environ 50 personnes réformistes ont commencé à adorer ensemble, dirigées par Richard Clyfton et le révérend John Robinson. Ce groupe a décidé que la réforme de l'Église d'Angleterre était sans espoir et qu'ils rompraient tous les liens. Leurs réunions hebdomadaires ont finalement attiré l'attention de l'archevêque d'York et de nombreux membres de la congrégation ont été arrêtés en 1607. [6] Brewster a été reconnu coupable d'être « désobéissant en matière de religion » et a été condamné à une amende. Certains membres ont été emprisonnés et d'autres ont été surveillés « jour et nuit », selon Bradford, par des fidèles de l'archevêque. [6] En ajoutant à leurs inquiétudes, la congrégation Scrooby a appris que d'autres dissidents à Londres avaient été emprisonnés et laissés mourir de faim. [13]

La congrégation de Scrooby décida en 1607 de quitter illégalement l'Angleterre pour la République néerlandaise, où la liberté religieuse était autorisée, et Bradford décida de les accompagner. Le groupe a rencontré plusieurs revers majeurs en essayant de quitter l'Angleterre, notamment leur trahison par un capitaine de vaisseau anglais qui avait accepté de les transporter aux Pays-Bas, mais les a plutôt remis aux autorités. [14] La plupart de la congrégation ont été emprisonnés pendant une courte période après cette tentative ratée, y compris Bradford. [15] À l'été 1608, cependant, ils ont réussi à s'échapper de l'Angleterre en petits groupes et à déménager à Leiden dans la République néerlandaise. Bradford avait 18 ans.

À Leyde et à Londres Modifier

Bradford arriva à Amsterdam en août 1608. Il n'avait pas de famille avec lui et fut pris en charge par la maison Brewster. La congrégation Scrooby devait travailler le plus bas des emplois et vivre dans de mauvaises conditions, étant des étrangers et ayant dépensé la plupart de leur argent pour tenter de se rendre en République néerlandaise. Après neuf mois, le groupe a choisi de déménager dans la plus petite ville de Leyde. [16]

Bradford a continué à résider avec la famille Brewster dans un quartier pauvre de Leiden connu sous le nom de Stink Alley. [17] Les conditions ont radicalement changé pour lui lorsqu'il a eu 21 ans et a pu réclamer son héritage familial en 1611. Il a acheté sa propre maison, a créé un atelier de tisserand de fustian (tisserand de tissu de coton épais pour les vêtements pour hommes) et a gagné une réputation de bonne réputation. [18] En 1613, il épousa Dorothy May, la fille d'un couple anglais aisé vivant à Amsterdam. They were married in a civil service, as they could find no example of a religious service in the Scriptures. [19] In 1617, they had their first child, named John. [20]

In 1619, William Bradford sold his house in Leiden and appears in March 1620 tax records in London being taxed for personal property at the Duke's Place, Aldgate. Aldgate was an area of London known to be the residence of numerous Dutch merchants, as well as many religious dissenters. Some familiar Fleur de mai names of families living in the area included Allerton, Tilley, Sampson, and Hopkins.

One family in Aldgate played an important part in Bradford's life in America. Edward and Alice (Carpenter) Southworth and their two sons were residing at Heneage House, the Duke's Place, in Aldgate in 1620. Southworth was a highly respected leader of the Leiden group, but he died in 1621/22. His widow Alice emigrated to Plymouth Colony after Bradford's wife died, and they were married. [21]

Departure aboard the Véronique Éditer

By 1617, the Scrooby congregation began to plan the establishment of their own colony in the Americas. [22] The Separatists could practice religion as they pleased in the Dutch Republic, but they were troubled by the fact that their children were being influenced by Dutch customs and language, after nearly ten years in the Netherlands. Therefore, they commenced three years of difficult negotiations in England seeking permission to settle in the northern parts of the Colony of Virginia (which then extended north to the Hudson River). [23] The colonists also struggled to negotiate terms with a group of financial backers in London known as the Merchant Adventurers. By July 1620, Robert Cushman and John Carver had made the necessary arrangements, and approximately fifty Separatists departed Delftshaven on board the Véronique. [24]

It was an emotional departure. Many families were split, as some Separatists stayed behind in the Netherlands, planning to make the voyage to the New World after the colony had been established. William and Dorothy Bradford left their three-year-old son John with Dorothy's parents in Amsterdam, possibly because he was too frail to make the voyage. [24]

According to the arrangements made by Carver and Cushman, the Véronique was to meet with the Fleur de mai off the coast of England and both were destined for the northern part of the Colony of Virginia. Les Véronique, however, proved to be not structurally sound enough to make the voyage, and some of the passengers were transferred aboard the Fleur de mai, making crowded conditions. Joining the Scrooby congregation were about 50 colonists who had been recruited by the Merchant Adventurers for their vocational skills, which would prove useful in establishing a colony. [25] These passengers of the Fleur de mai, both Separatist and non-Separatist, are commonly referred to today as "Pilgrims." The term is derived from a passage in Bradford's journal, written years later, describing their departure from the Netherlands (itself an allusion to Hebrews 11:13 in the Bible):

. With mutual embraces and many tears, they took their leaves of one another, which proved to be the last leave to many of them. but they knew they were pilgrims and looked not much on those things, but lifted their eyes to heaven, their dearest country and quieted their spirits. [26]

Les Fleur de mai voyage Edit

Les Fleur de mai departed Plymouth, England on 6/16 September 1620. The 100-foot ship had 102 passengers and a crew of 30 – 40 in extremely cramped conditions. By the second month out, the ship was being buffeted by westerly gales, causing the ship's timbers to be badly shaken, with caulking failing to keep out sea water, and with passengers lying wet and ill, even in their berths. There were two deaths on the trip, a crew member and a passenger.

They spotted Cape Cod hook on 9/19 November 1620, after about a month of delays in England and two months at sea. They spent several days trying to get south to their planned destination of the Colony of Virginia, but strong winter seas forced them to return to the harbor at Cape Cod hook, now called Provincetown Harbor, where they anchored on 11/21 November 1620. The Mayflower Compact was signed that day, Bradford being one of the first to sign. [27] [28]

Anchored and first explorations at Plymouth Colony Edit

Bradford had yet to assume any significant leadership role in the colony by the time that he was 30. The Fleur de mai anchored in Provincetown Harbor and he volunteered to be a member of the exploration parties searching for a place for settlement. [29] In November and December, these parties made three separate ventures from the Fleur de mai on foot and by boat, finally locating Plymouth Harbor in mid-December and selecting that site for settlement.

During the first expedition on foot, Bradford got caught in a deer trap made by Indians and hauled nearly upside down. [30] The third exploration departed from the Fleur de mai on 6 December 1620 when a group of men (including Bradford) located Plymouth Bay. A winter storm nearly sank their boat as they approached the bay, but they managed to land on Clark's Island, suffering from severe exposure to the cold and waves. [31] During the ensuing days, they explored the bay and found a suitable place for settlement, now the site of downtown Plymouth, Massachusetts. The location featured a prominent hill ideal for a defensive fort. There were numerous brooks providing fresh water, and it had been the location of an Indian village known as Patuxet therefore, much of the area had already been cleared for planting crops. The Patuxet tribe had been wiped out by plagues between 1616 and 1619, possibly as a result of contact with English fishermen [32] or from contact with the French to the north. [33] Bradford wrote that bones of the dead were clearly evident in many places. [34]

Loss of first wife Edit

When the exploring party made their way back on board, he learned of the death of his wife Dorothy. Dorothy (May) Bradford from Wisbech, Cambridgeshire fell overboard off the deck of the Fleur de mai during his absence and drowned. William Bradford recorded her death in his journal. [35] Some historians speculate that she may have committed suicide. [36]

Great sickness Edit

Les Fleur de mai arrived in Plymouth Bay on 20 December 1620. The settlers began building the colony's first house on 25 December (Christmas). Their efforts were slowed, however, when a widespread sickness struck the settlers. The sickness had begun on the ship. [37] On 11 January 1621, Bradford was helping to build houses when he was suddenly struck with great pain in his hipbone and collapsed. He was taken to the "common house" (the only finished house built then) and it was feared that he would not last the night. [38]

Bradford recovered, but many of the other settlers were not so fortunate. During the months of February and March 1621, sometimes two or three people died a day. By the end of the winter, half of the 100 settlers had died. [39] In an attempt to hide their weakness from Native Americans who might be watching them, the settlers buried their dead in unmarked graves on Cole's Hill, often at night, and made efforts to conceal the burials. [40]

During the epidemic, there were only a small number of men who remained healthy and bore the responsibility of caring for the sick. One of these was Captain Myles Standish, a soldier who had been hired by the settlers to coordinate the defense of the colony. Standish cared for Bradford during his illness and this was the beginning of a bond of friendship between the two men. [41] Bradford was elected governor soon after Carver's death and, in that capacity, he worked closely with Standish. Bradford had no military experience and therefore came to rely on and trust the advice of Captain Myles Standish concerning military matters. [42]

Relationship with Massasoit Edit

Governors of Plymouth Colony [43]
Rendez-vous Gouverneur
1620 John Carver
1621–1632 William Bradford
1633 Edward Winslow
1634 Thomas Prence
1635 William Bradford
1636 Edward Winslow
1637 William Bradford
1638 Thomas Prence
1639–1643 William Bradford
1644 Edward Winslow
1645–1656 William Bradford
1657–1672 Thomas Prence
1673–1679 Josiah Winslow
1680–1692 Thomas Hinckley

On 16 March, the settlers had their first meeting with the American Indians in the region when Samoset walked into the village of Plymouth as a representative of Massasoit, the sachem of the Pokanokets. This soon led to a visit by Massasoit himself on 22 March, during which he signed a treaty with John Carver, Governor of Plymouth, which declared an alliance between the Pokanokets and Plymouth, requiring them to aid one another militarily in times of need. [44]

Bradford recorded the language of the brief treaty in his journal. He soon became governor and the clause of the treaty that occupied much of his attention as governor pertained to mutual aid. It read, "If any did unjustly war against [Massasoit], we would aid him if any did war against us, Massasoit should aid us." [45] This agreement secured the colonists with a faithful ally in New England, though it resulted in tensions between the colonists and Massasoit's rivals, such as the Narragansetts and the Massachusetts. [42]

Governor of Plymouth Edit

In April 1621, Governor Carver collapsed while working in the fields on a hot day. He died a few days later. The settlers of Plymouth then chose Bradford as the new governor, a position which he retained off and on for the rest of his life. [46] The elected leadership of Plymouth Colony at first consisted of a governor and an assistant governor. The assistant governor for the first three years of the colony's history was Isaac Allerton. In 1624, the structure was changed to a governor and five assistants who were referred to as the "court of assistants," "magistrates," or the "governor's council." These men advised the governor and had the right to vote on important matters of governance, helping Bradford in guiding the growth of the colony and its improvised government. [47] [48] Assistants during the early years of the colony included Thomas Prence, Stephen Hopkins, John Alden, and John Howland. [49]

William Bradford's most well-known work by far is Of Plymouth Plantation. It is a detailed history in journal form about the founding of the Plymouth Colony and the lives of the colonists from 1621 to 1646, [50] a detailed account of his experiences and observations. The first part of the work was written in 1630 toward the end of his life, he updated it to provide "the account of the colony's struggles and achievements through the year 1646." [51] Bradford drew deep parallels between everyday life and the events of the Bible. As Philip Gould writes, "Bradford hoped to demonstrate the workings of divine providence for the edification of future generations." [51]

In 1888, Charles F. Richardson referred to Bradford as a "forerunner of literature" and "a story-teller of considerable power." Moses Coit Tyler called him "the father of American history." [52] Many American authors have cited his work in their writings for example, Cotton Mather referred to it in Magnalia Christi Americana and Thomas Prince referred to it in A Chronological History of New-England in the Form of Annals. Even today it is considered a valuable piece of American literature, included in anthologies and studied in literature and history classes. It has been called an American classic and the preeminent work of art in seventeenth-century New England." [52]

Les Of Plymouth Plantation manuscript disappeared by 1780, [53] "presumably stolen by a British soldier during the British occupation of Boston" [51] it reappeared in Fulham, London, in the bishop of London's library at Lambeth Palace. [51] A long debate ensued as to the rightful home for the manuscript. United States Senator George Frisbie Hoar and others made multiple attempts to have it returned, and the British finally relinquished it back to Massachusetts on 26 May 1897. [54]

Bradford's journal also contributed to the book Mourt's Relation, which was written in part by Edward Winslow and published in England in 1622. It was intended to inform Europeans about the conditions surrounding the American colonists at the Plymouth Colony. Bradford's Dialogues are a collection of fictional conversations between the old and new generations, between "younge men" and "Ancient men". [55]


Page of Bradford's 'Of Plymouth Plantation - History

William Bradford, Of Plymouth Plantation 120--21

All this while no supply was heard of, neither knew they when they might expect any. So they began to think how they might raise as much corn as they could, and obtain a better crop than they had done, that they might not still thus languish in misery. At length, after much debate of things, the Governor (with the advice of the chiefest amongst them) gave way that they should set corn every man for his own particular, and in that regard trust to themselves in all other things to go on in the general way as before. And so assigned to every family a parcel of land, according to the proportion of their number, for that end, only for present use (but made no division for inheritance) and ranged all boys and youth under some family. This had very good success, for it made all hands very industrious, so as much more corn was planted than otherwise would have been by any means the Governor or any other could use, and saved him a great deal of trouble, and gave far better content. The women now went willingly into the field, and took their little ones with them to set corn which before would allege weakness and inability whom to have compelled would have been thought great tyranny and oppression.

The experience that was had in this common course and condition, tried sundry years and that amongst godly and sober men, may well evince the vanity of that conceit of Plato's and other ancients applauded by some of later times that the taking away of property and bringing in community into a commonwealth would make them happy and flourishing as if they were wiser than God. For this community (so far as it was) was found to breed much confusion and discontent and retard much employment that would have been to their benefit and comfort. For the young men, that were most able and fit for labour and service, did repine that they should spend their time and strength to work for other men's wives and children without any recompense. The strong, or man of parts, had no more in division of victuals and clothes than he that was weak and not able to do a quarter the other could this was thought injustice. The aged and graver men to be ranked and equalized in labours and victuals, clothes, etc., with the meaner and younger sort, thought it some indignity and disrespect unto them. And for men's wives to be commanded to do service for other men, as dressing their meat, washing their clothes, etc., they deemed it a kind of slavery, neither could many husbands well brook it. Upon the point all being to have alike, and all to do alike, they thought themselves in the like condition, and one as good as another and so, if it did not cut off those relations that God hath set amongst men, yet it did at least much diminish and take off the mutual respects that should be preserved amongst them. And would have been worse if they had been men of another condition. Let none object this is men's corruption, and nothing to the course itself. I answer, seeing all men have this corruption in them, God in His wisdom saw another course fitter for them.


The Founders' Constitution
Volume 1, Chapter 16, Document 1
http://press-pubs.uchicago.edu/founders/documents/v1ch16s1.html
La presse de l'Université de Chicago

Bradford, William. Of Plymouth Plantation, 1620--1647. Edited by Samuel Eliot Morison. New York: Modern Library, 1967.


Of Plymouth Plantation Background

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Written by Timothy Sexton

The story de William Bradford’s Of Plymouth Plantation is nearly as interesting as the story Bradford tells dans his foundational historical document. The original manuscript went missing from its place in Boston sometime following the Revolutionary War. Fortunately, everything through Chapter IX had previously been transcribed into a copy held among the church records of Plymouth. Everything from Chapter X onward, however, was assumed to be lost forever until one providential day in London when a British bishop discovered the original manuscript in its entirety. The book was subsequently published in 1856. It would not be until 1897, however, that Bradford’s account was finally returned to its homeland.

As for the history contained within the volume itself, Of Plymouth Plantation represents a historical account recorded by Bradford over a two-decade period. Bradford himself spent thirty years as Governor of Plymouth and the result of his effort to provide a detailed personal reporting—never actually intended for publication—became instrumental in providing insight into some of the most iconic moments of early colonial history, ranging from the landing of Mayflower at Cape Cod to the first Thanksgiving. Reading Bradford’s history presents students with a stunning—and not always altogether flattering—disconnect between reality and the myths which arose from the facts.

For instance, that world-changing anchoring of the Mayflower on November 11, 1620 did not feature a rock of any sort. “Plymouth Rock” was an unknown and unmentioned aspect of the New World until almost a century later. In addition, the actual landing of the Mayflower on what came to be known as Plymouth Rock is revealed through reading Bradford’s account as one that is a far cry from the standard depiction in art and cinema: the landing did not involve the Mayflower itself, but a small dinghy on which there were no women and which was not greeted by any “Indians.”

The history Of Plymouth Plantation follows the various travails, hardships, indignities, triumphs and stories of the founding of a nation up to 1646.

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Treaty with the Indians (1621)

All this while the Indians came skulking about them, and would sometimes show themselves aloof off, but when any approached near them, they would run away and once they stole away their tools where they had been at work and were gone to dinner. But about the 16th of March, a certain Indian came boldly amongst them and spoke to them in broken English, which they could well understand but marveled at it. At length they understood by discourse with him, that he was not of these parts, but belonged to the eastern parts where some English ships came to fish, with whom he was acquainted and could name sundry of them by their names, amongst whom he had got his language. He became profitable to them in acquainting them with many things concerning the state of the country in the east parts where he lived, which was afterwards profitable unto them as also of the people here, of their names, number and strength, of their situation and distance from this place, and who was chief amongst them. His name was Samoset. He told them also of another Indian whose name was Sguanto, a native of this place, who had been in England and could speak better English than himself.

Being after some time of entertainment and gifts dismissed, a while after he came again, and five more with him, and they brought again all the tools that were stolen away before, and made way for the coming of their great Sachem, called Massasoit. Who, about four or five days after, came with the chief of his friends and other attendance, with the aforesaid Squanto. With whom, after friendly entertainment and some gifts given him, they made a peace with him (which hath now continued this 24 years) in these terms:

  • That neither he nor any of his should injure or do hurt to any of their people.
  • That if any of his did hurt to any of theirs, he should send the offender, that they might punish him.
  • That if anything were taken away from any of theirs, he should cause it to be restored and they should do the like to his.
  • If any did unjustly war against him, they would aid him if any did war against them, he should aid them.
  • He should send to his neighbors confederates to certify them of this, that they might not wrong them, but might be likewise comprised in the conditions of peace.
  • That when their men came to them, they should leave their bows and arrows behind them.

After these thing he returned to his place called Sowams, some 40 miles from this place, but Squanto continued with them and was their interpreter and was a special instrument sent of God for their good beyond their expectation. He directed them how to set their corn, where to take fish, and to procure other commodities, and was also their pilot to bring them to unknown places for their profit, and never left them till he died. He was a native of this place, and scarce any left alive besides himself. He we carried away with divers others by one Hunt, a master of a ship, who thought to sell them for slaves in Spain. But he got away for England and was entertained by a merchant in London, and employed to Newfoundland and other parts, and lastly brought hither into these parts by one Mr. Dermer, a gentleman employed by Sir Ferdinando Gorges and others for discovery and other designs in these parts.

La source: William Bradford: History of Plymouth Plantation, c. 1650


Voir la vidéo: Massachusetts. Plimoth Patuxet Plantation