Andrezej Kowerski

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Andrezej Kowerski est né en Pologne en 1912. Son père Stanislas Kowerski, était l'un des plus grands propriétaires terriens du pays. Kowerski était un athlète doué dans sa jeunesse, mais à la suite d'un accident de chasse, il a dû se faire amputer la jambe. Malgré cela, il a servi dans la seule brigade mécanisée de Pologne pendant les premières semaines de la Seconde Guerre mondiale. Alors qu'il combattait l'armée allemande, Kowerski a reçu la plus haute distinction polonaise pour bravoure, Virtute Militari.

Après la fuite du gouvernement polonais en Roumanie le 18 septembre, Kowerski s'est installé en Hongrie où il a établi un réseau où il a tenté d'aider les membres des forces armées polonaises à s'échapper des camps où ils avaient été internés. Cela impliquait de les transporter en Yougoslavie avant d'être envoyés en Grande-Bretagne et en France afin qu'ils puissent continuer la lutte contre l'Allemagne nazie. Il a ensuite été rejoint par sa vieille amie, Christine Granville, dans ce travail.

Kowerski (qui a maintenant pris le nom d'Andrew Kennedy) et Christine ont tous deux rejoint le Special Operations Executive (SOE). Kowerski a été le premier parachutiste unijambiste du SOE lorsqu'il a été largué en Italie pour aider à la formation des Polonais.

Après la guerre, Kowerski a établi des agences automobiles en Allemagne. Cela n'a pas abouti et il est retourné à Londres où il a vécu avec Christine Granville jusqu'à son assassinat le 15 juin 1952.

Biographie de Madeleine Masson, A la recherche de Christine Granville a été publié par Hamish Hamilton en 1975.

A Budapest, Christine Granville est entrée en contact avec un Polonais qu'elle avait rencontré quelques fois auparavant, du nom d'Andrzej Kowerski. Leurs chemins sociaux s'étaient naturellement croisés, car Kowerski appartenait aussi à la szlachta, le nom donné à la classe supérieure des propriétaires terriens polonais, dont les membres présentaient comme leurs caractéristiques les plus déterminantes une parfaite aisance sociale, une excellente maîtrise du français et une réserve apparemment inépuisable de ressources humaines. personnes qu'ils appelaient leurs cousins.

Quand elle est arrivée à Budapest, le mariage de Christine avait déjà effectivement sombré. Elle et Kowerski sont devenus amants, commençant ainsi une relation qui ne s'est jamais transformée en mariage mais qui a survécu, essentiellement intacte, jusqu'à la mort, même si les deux devaient être conduits de temps en temps vers d'autres personnes et même vers des continents différents.

Nous sommes entrés par la porte latérale et avons été accueillis par une haie d'honneur formée par les gardes suisses. Ensuite nous sommes allés

le long d'énormes couloirs jusqu'à une antichambre remplie de magnifiques peintures. Ici, un dignitaire de l'Église, un cardinal je crois, nous attendait. Il nous fit visiter et nous guida dans la salle où était assis le Pape. C'était une toute petite pièce avec des chaises blanches Louis XVI. Sa Sainteté s'assit sur une simple chaise. Nous sommes entrés, avons embrassé sa bague et la conversation a commencé. C'était entre Sa Sainteté l'ambassadeur de Pologne et moi-même, le pauvre colonel n'ayant pu y participer. J'ai été très déçu que le Pape ne suive pas notre suggestion de dire quelque chose sur les cruautés des nazis contre les Juifs et les Polonais.

J'étais très amer et j'ai oublié que tout protocole disait : « Mais, Votre Sainteté, l'Église catholique ne peut sûrement pas simplement s'asseoir et regarder ces horribles atrocités se dérouler - des gens tués, emmenés et gazés, sans rien dire ? » Sa Sainteté a dit : "Eh bien, mon fils, tu dois comprendre que l'Église catholique doit s'occuper du monde entier, et non d'un seul pays."


11 femmes guerrières de la Seconde Guerre mondiale

Il y a plus d'histoires d'héroïsme de la Seconde Guerre mondiale qu'il ne peut en contenir dans un manuel scolaire, mais des centaines de ces histoires sont écrites quelque part pour ceux qui veulent les trouver. Plus de 100 millions de militaires ont participé à la guerre, dont de nombreuses femmes. Voici les histoires de onze de ces femmes courageuses. Ils viennent de nombreux pays, et ils ont tous fait leur part et plus pour l'effort des Alliés.

1. Nancy Wake : combattante de la guérilla

Née en Nouvelle-Zélande et élevée en Australie, Nancy Wake a été journaliste à New York et à Londres, puis a épousé un riche français et vivait à Marseille lors de l'invasion de l'Allemagne. Wake s'est immédiatement mis au travail pour la résistance française, cachant et faisant sortir clandestinement des hommes de France et transportant des fournitures de contrebande et des documents falsifiés. Elle a déjà été capturée et interrogée pendant des jours, mais n'a révélé aucun secret. Avec les nazis à sa poursuite, Wake a réussi à s'échapper en Grande-Bretagne en 1943 et a rejoint le Special Operations Executive (SOE), une agence de renseignement britannique. Après s'être entraînée avec des armes et des parachutes, elle a été larguée en France en tant qu'espionne et guerrière officielle. Wake n'a eu aucun mal à tirer sur les nazis ou à faire sauter des bâtiments avec les guérilleros français connus sous le nom de maquis au service de la résistance. Elle a tué une fois une sentinelle SS à mains nues. Après la guerre, Nancy Wake a reçu la George Medal des Britanniques, la Medal of Freedom des États-Unis et le Médaille de la Résistance et trois Croix de guerre de France, entre autres distinctions. Elle a également découvert que son mari était mort en 1943 lorsque la Gestapo l'avait torturé pour découvrir où se trouvait sa femme. Il a refusé toute coopération jusqu'à la mort.

Wake s'est présenté à plusieurs reprises à des élections en Australie et s'est remarié dans les années 1950. Elle a publié sa biographie, La souris blanche, en 1988. C'était le surnom que la Gestapo lui avait donné en raison de son talent pour s'y faufiler. Nancy Wake est décédée le 7 août 2011 à l'âge de 98 ans.

2. Elsie Ott : Infirmière de vol

Le lieutenant Elsie S. Ott a été la première femme à recevoir la médaille de l'air des États-Unis. Déjà infirmière de formation, elle a rejoint l'Army Air Corps en 1941 et a été envoyée à Karachi, en Inde. L'Army Air Corps envisageait d'utiliser des avions pour évacuer les militaires blessés alors qu'ils livraient de nouvelles troupes. Ott a été affecté au premier vol d'évacuation avec seulement 24 heures de préavis - et elle n'avait jamais volé avant. L'avion ne disposait d'aucun équipement médical autre que les fournitures de trousse de premiers soins, les patients souffraient d'une variété hétéroclite de blessures, de maladies et de troubles mentaux, et il n'y avait qu'un seul infirmier de l'armée pour l'aider à soigner les passagers. L'avion a quitté l'Inde le 17 janvier 1943 et a fait plusieurs escales, emportant d'autres patients, lors de son vol de 6 jours à destination de Washington, D.C. L'itinéraire précédent pour une telle mission était en bateau et a pris trois mois. Ott a rédigé un rapport sur ce vol, recommandant des changements importants pour d'autres vols d'évacuation. Elle retourne en Inde quelques mois plus tard avec une nouvelle unité, la 803rd Military Air Evacuation Squad, et est promue capitaine en 1946.

3. Natalia Peshkova : Médecin de combat

Natalia Peshkova a été enrôlée dans l'armée russe tout droit sortie du lycée à l'âge de 17 ans. Elle a été entraînée avec des armes qui ne fonctionnaient pas, puis a été envoyée avec une unité si terriblement équipée qu'à un moment donné, un cheval a mangé sa botte de feutre pendant qu'elle dormait. , la forçant à se contenter d'une botte pendant un mois. Peshkova a passé trois ans au front, accompagnant les soldats blessés du front vers les hôpitaux et essayant de lutter contre la maladie et la famine parmi les troupes. Elle a été blessée trois fois. Une fois, lorsque les Allemands ont emménagé dans une zone détenue par les Soviétiques, Peshkova a été séparée de son unité et a dû se déguiser. Cependant, elle ne pouvait pas jeter son arme car elle savait que l'armée soviétique l'exécuterait pour l'avoir perdue ! Pourtant, elle est revenue à son unité sans être détectée. Alors que la guerre s'éternisait, Peshkova fut promue sergent-major et se vit confier des tâches d'éducation politique plus éloignées du front. Après la guerre, elle a reçu l'Ordre de l'Étoile rouge pour bravoure.

4. Susan Travers : Légionnaire étrangère française

L'Anglaise Susan Travers était une mondaine vivant en France lorsque la guerre a éclaté. Elle a suivi une formation d'infirmière à la Croix-Rouge française et est devenue ambulancière. Lorsque la France est tombée aux mains des nazis, elle s'est enfuie à Londres via la Finlande et a rejoint les Forces françaises libres. En 1941, Travers est envoyé avec la Légion étrangère française comme chauffeur en Syrie puis en Afrique du Nord. Affectée à conduire le colonel Marie-Pierre Koenig, elle en tombe amoureuse. En Libye, son unité a été assiégée par l'Afrika Corps de Rommel, mais Travers a refusé d'être évacué avec les autres femmes. Après s'être caché pendant 15 jours dans des sablières, l'unité a décidé de faire une pause la nuit. L'ennemi a remarqué le convoi qui s'échappait lorsqu'une mine terrestre a explosé. Conduisant le véhicule de tête avec Koenig, Travers a décollé à une vitesse vertigineuse sous le feu des mitrailleuses et a percé les lignes ennemies, conduisant 2 500 soldats à la sécurité d'un campement allié quelques heures plus tard. Sa voiture était pleine d'impacts de balles. Travers a été promu général et a servi en Italie, en Allemagne et en France pendant le reste de la guerre. Elle a été blessée une fois au cours de cette période en conduisant sur une mine terrestre.

Après la guerre, Travers demande à devenir membre officiel de la Légion étrangère française. Elle n'a pas précisé son sexe sur la demande, et celle-ci a été acceptée - tamponnée par un agent qui la connaissait et l'admirait. Travers était la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion en tant que membre officiel et a été affectée au Vietnam pendant la première guerre d'Indochine. Certains de ses prix étaient le Légion d'honneur, Croix de Guerre et Médaille Militaire. Travers a attendu l'an 2000, alors qu'elle avait 91 ans, pour publier son autobiographie Demain pour être courageux : Mémoire de la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion étrangère française. À ce moment-là, son mari (qu'elle a rencontré après la Seconde Guerre mondiale) et le colonel Koenig (qui était un homme marié pendant la guerre) étaient décédés.

5. Reba Whittle : Infirmière prisonnière de guerre

Le lieutenant Reba Whittle était la seule femme soldat américaine à être emprisonnée en tant que prisonnier de guerre sur le théâtre de guerre européen. Whittle était infirmière de vol au sein du 813th Medical Air Evacuation Squadron et avait accumulé plus de 500 heures. Lors d'un vol entre l'Angleterre et la France pour ramasser des blessés en septembre 1944, son avion a dévié de sa trajectoire et a été abattu au-dessus d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne. Les quelques survivants sont faits prisonniers. Les Allemands ne savaient pas quoi faire de Whittle, car elle était leur première femme prisonnière de guerre militaire, du moins sur le front occidental. À l'Est, de nombreuses femmes soldats russes ont été internées comme prisonnières de guerre et utilisées pour le travail forcé. Whittle, qui a été initialement rejeté par l'Army Air Corps en 1941 pour insuffisance pondérale, a été autorisé à soigner les blessés dans le camp. Une légation suisse qui a négocié des transferts de prisonniers de guerre, principalement de prisonniers blessés, l'a découverte en détention et a commencé à organiser sa libération. Whittle a été escorté par la Croix-Rouge allemande loin du camp avec 109 prisonniers de guerre de sexe masculin le 25 janvier 1945.

Le statut de Whittle en tant que prisonnier de guerre n'était pas documenté par l'armée américaine. Elle a reçu l'Air Medal et un Purple Heart, et promu lieutenant, mais s'est vu refuser des prestations d'invalidité ou de retraite POW. Ses blessures l'empêchaient de voler, alors elle travailla dans un hôpital de l'armée en Californie jusqu'à ce qu'elle quitte le service en 1946. Whittle a demandé et s'est vu refuser le statut de prisonnier de guerre et les arriérés de salaire pendant dix ans. Elle a finalement accepté un règlement en espèces en 1955. Alors que les infirmières emprisonnées en Asie avaient reçu des réceptions en héros à leur libération, l'histoire de Whittle a été tenue sous silence par l'armée et à peine remarquée par les médias lors des célébrations de la fin de la guerre. Whittle est décédée d'un cancer du sein en 1981. Son statut de prisonnier de guerre lui a été officiellement conféré par l'armée en 1983.

6. Eileen Nearne : espionne britannique

Eileen Nearne a rejoint le Special Operations Executive en Grande-Bretagne en tant qu'opératrice radio. Deux de ses frères et sœurs ont également servi le SOE. A seulement 23 ans, Nearne est parachuté en France occupée pour relayer les messages de la résistance française et organiser des largages d'armes. Elle a parlé plusieurs fois des ennuis, mais a finalement été arrêtée par les nazis, torturée et envoyée au camp de concentration de Ravensbruck. Pourtant, Nearne est restée fidèle à son histoire de couverture. Elle a été transférée dans un camp de travail et s'est échappée lors d'un autre transfert. Une fois de plus, Nearne a réussi à sortir des ennuis lorsqu'elle a été confrontée à la Gestapo et s'est cachée dans une église jusqu'à ce que la zone soit libérée par les Américains.

Après la guerre, Nearne a reçu le Croix de guerre par les Français et a été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) par le roi George VI. Elle a souffert de quelques problèmes psychologiques et a vécu une vie tranquille avec sa sœur Jacqueline (également une espionne britannique pendant la guerre) jusqu'à la mort de Jacqueline en 1982. Quand Eileen Nearne est décédée en 2010, son corps n'a pas été découvert pendant plusieurs jours, et ses exploits de guerre ont été révélé seulement après qu'une perquisition de son appartement a découvert ses médailles de guerre. Nearne a ensuite reçu des funérailles de héros.

7. Ruby Bradley : Infirmière prisonnière de guerre

Le colonel Ruby Bradley était une infirmière militaire de carrière bien avant le début de la guerre. Elle était administratrice d'un hôpital sur l'île de Luzon aux Philippines lorsque les États-Unis ont été attaqués à Pearl Harbor. Bradley s'est caché dans les collines avec un médecin et une autre infirmière lorsque les Japonais ont envahi l'île. Renversés par les locaux, ils ont été reconduits dans leur ancienne base, qui avait été transformée en camp de prisonniers. Ils se sont de nouveau mis au travail pour aider les malades et les blessés, mais avec moins de fournitures et pratiquement aucun équipement. Bradley a passé plus de trois ans en tant que prisonnier de guerre, effectuant des opérations chirurgicales, accouchant de bébés, faisant de la contrebande de fournitures et réconfortant les mourants dans les camps. Lorsqu'elle a finalement été libérée par les troupes américaines en 1945, elle ne pesait que 84 livres, contre 110 livres normales. Vous pouvez lire le propre récit de Bradley sur son emprisonnement.

Mais attendez - il y a plus ! Après la guerre, Bradley est restée dans l'armée et a obtenu son baccalauréat. En 1950, elle se rend en Corée en tant qu'infirmière en chef de la 8e armée, travaillant au front. Lors d'une évacuation médicale juste avant l'ennemi, elle a chargé tous les soldats blessés et a été la dernière personne à sauter à bord de l'avion, juste au moment où son ambulance a explosé sous les bombardements. Bradley est resté en Corée pendant tout le conflit. Les 34 médailles et citations de Bradley comprenaient deux légions du mérite et deux étoiles de bronze de l'armée, qui l'ont également promue colonelle. Elle a également reçu la plus haute distinction de la Croix-Rouge internationale, la médaille Florence Nightingale. Bradley a pris sa retraite de l'armée en 1963, mais a continué à travailler comme infirmière surveillante en Virginie-Occidentale pendant 17 ans. À sa mort en 2002 (à 94 ans), elle a été enterrée avec les honneurs au cimetière d'Arlington.

8. Krystyna Skarbek : Espion polonaise

Krystyna Skarbek (plus tard Christine Granville) était la fille d'un comte polonais et la petite-fille d'un riche banquier juif. Le deuxième mari de Skarbek était diplomate et ils étaient ensemble en Éthiopie lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Skarbek s'est engagé avec la section britannique D pour retourner en Pologne via la Hongrie et faciliter les communications avec les Alliés. Impressionné par le « patriote polonais enflammé », le service de renseignement britannique a accepté son plan. À partir de 1939, Skarbek a travaillé à organiser des groupes de résistance polonais et à faire sortir clandestinement des pilotes polonais de la nation occupée. Elle a été arrêtée par la Gestapo en 1941, mais a simulé un cas de tuberculose en se mordant la langue jusqu'à ce qu'elle saigne. Ils l'ont laissée partir après des heures d'interrogatoire. Skarbek et son partenaire Andrzej Kowerski se sont rendus à l'ambassade britannique et ont reçu de nouvelles identités comme Christine Granville et Andrew Kennedy. Ils ont été sortis clandestinement de Pologne via la Yougoslavie vers la Turquie, où ils ont été accueillis par les Britanniques.

Au Caire en 1944, Granville et Kennedy se fondent persona non grata parce que le groupe polonais avec lequel ils travaillaient, les Mousquetaires, avait été compromis par des espions allemands. Granville n'a pas pu être renvoyé en Pologne, et à la place formé comme opérateur radio et parachutiste. Après le jour J, elle a été larguée en France, mais sa zone de résistance assignée a été envahie par les Allemands, alors elle s'est échappée, parcourant 70 milles pour se mettre en sécurité. Elle a ensuite travaillé dans les Alpes pour transformer des combattants de l'Axe. Le taux de réussite de Granville était presque surnaturel et elle a pris des risques extraordinaires pour réussir d'autres cabrioles. Le plus célèbre était quand elle s'est révélée être une espionne auprès des fonctionnaires français travaillant pour la Gestapo et a organisé la libération d'un prisonnier par des menaces et des promesses d'argent. Granville et les prisonniers s'en sortent vivants, ce qui assure sa réputation d'espionne légendaire.

Après la guerre, Granville se voit décerner le Croix de guerre et la médaille George, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). Cependant, Granville était perdue sans la montée d'adrénaline de ses exploits en temps de guerre. Elle n'est pas retournée en Pologne, car elle était sous autorité russe, mais a vécu en Grande-Bretagne, en Afrique, puis en Australie. Granville a été assassinée en 1952 par Dennis Muldowney, un harceleur qui était devenu obsédé par elle. Il y avait une rumeur selon laquelle Granville entretenait une liaison d'un an avec Ian Fleming, mais il n'y a aucune preuve à l'appui. Cependant, elle est considérée comme l'inspiration pour au moins deux de ses filles Bond.

9. Lyudmila Pavlichenko : tireur d'élite russe

Contrairement à de nombreux tireurs d'élite de l'armée soviétique, Lyudmila Pavlichenko était une tireuse d'élite accomplie avant de rejoindre l'armée. Elle était également plus âgée que les autres et était en quatrième année d'études à l'université de Kiev lorsque la guerre a éclaté. L'armée russe a envoyé environ 2 000 tireuses d'élite entraînées au front pendant la guerre, seulement 500 environ ont survécu. Pavlichenko avait de loin le plus grand record de guerre de tous, avec 309 tués confirmés, dont 36 tireurs d'élite ennemis. Et cela a été accompli en 1942! Pavlichenko a été blessé par un mortier et tiré de l'avant. En raison de son palmarès, elle a été envoyée en tournée de relations publiques au Canada et aux États-Unis pour obtenir un soutien à l'effort de guerre et impressionner les Alliés. Elle n'a jamais été renvoyée au front, mais a servi pendant le reste de la guerre en tant qu'entraîneur de tireurs d'élite. Pavlichenko a remporté le titre de héros de l'Union soviétique. Après la guerre, elle a obtenu son diplôme universitaire et est devenue historienne et a siégé au Comité soviétique des anciens combattants.

10. Aleda Lutz : Infirmière de bord

Le 1er lieutenant Aleda E. Lutz s'est porté volontaire avec l'unité inaugurée par Elsie Ott (voir # 2), la 803e escouade militaire d'évacuation aérienne, conçue pour transporter rapidement les soldats blessés loin du front. Lutz a effectué 196 missions pour évacuer plus de 3 500 hommes. Aucune autre infirmière de vol n'a enregistré autant d'heures que Lutz. Elle aurait étiré ce record de 814 heures plus loin, mais en décembre 1944, son avion-hôpital C47 a récupéré des soldats blessés de Lyon, en Italie, puis s'est écrasé. Il n'y a eu aucun survivant. Lutz a été la première femme à recevoir la Distinguished Flying Cross, décernée à titre posthume. Cela s'ajoutait à la médaille de l'air (obtenue quatre fois), à la grappe de feuilles de chêne, à la médaille de la Croix-Rouge et à la Purple Heart. En 1990, le Veterans Administration Hospital de Saginaw, dans le Michigan, a été nommé en son honneur.

11. Noor Inayat Khan : Princesse espionne

La princesse Noor-un-nisa Inayat Khan avait un parcours particulièrement distingué. Son père était le maître et musicien soufi indien Inayat Khan, sa mère était l'Américain Ora Ray Baker, la nièce de la fondatrice de Christian Science Mary Baker Eddy, et son arrière-arrière-grand-père paternel était le souverain du Royaume de Mysore.Noor est née en Russie, ses jeunes frères et sœurs sont nés en Angleterre. Elle détenait un passeport britannique, mais vivait en France lorsque l'Allemagne a envahi. La famille a pu s'échapper en Angleterre avant les Allemands, et Noor Khan a rejoint la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). L'agence de renseignement britannique SOE l'a prise comme opérateur sans fil et l'a envoyée en France en juin 1943. Là, elle a transmis des informations hors de France par code Morse. Elle a refusé de démissionner, alors même que d'autres opérateurs radio ont été arrêtés. Khan a été arrêté en octobre par l'agence de renseignement allemande (SD) et les a combattus si férocement qu'elle a été classée comme "une prisonnière extrêmement dangereuse". Un mois d'interrogatoire n'a donné aucune information sur les activités du SOE de Khan, et elle a même envoyé un message codé sur sa position compromise (que le SOE a ignoré). Cependant, les Allemands ont trouvé ses cahiers, qui leur ont donné suffisamment d'informations pour envoyer de faux messages et attirer plus d'espions britanniques en France et les arrêter. En novembre, Khan s'est échappé brièvement, mais a été attrapé puis maintenu enchaîné pendant dix mois. En septembre 1944, Khan a été transférée à Dachau, où elle a été immédiatement exécutée avec trois autres agents féminins du SOE.

Khan a reçu à titre posthume la George Cross britannique, la Croix française Croix de guerre avec Gold Star, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). La partie étrange de son histoire était que Khan était un pacifiste musulman soufi d'origine indienne. Elle s'est opposée à la domination britannique de l'Inde, et sans l'invasion nazie de l'Europe, elle aurait peut-être combattu contre les Britanniques plutôt que pour eux.


SPY WEEK Célèbres espions polonais - Krystyna Skarbek

Krystyna Skarbek (1er mai 1915 - 15 juin 1952) était une agente polonaise du Special Operations Executive (SOE) qui est devenue une légende à son époque pour ses exploits audacieux dans des missions de renseignement et de sabotage en Pologne et en France occupées par les nazis.

Elle était une agente britannique quelques mois seulement avant la fondation du SOE en juillet 1940 et avait été la plus ancienne de toutes les femmes agents britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Skarbek était extrêmement ingénieux et assez persuasif. En raison de son influence, le SOE a commencé à recruter un nombre croissant d'agents féminins dans l'organisation.

En 1941, elle l'a choisie a commencé à utiliser le nom de guerre Christine Granville, qu'elle a finalement adopté légalement après la guerre. Skarbek était un ami de Ian Fleming et aurait été l'inspiration pour les personnages des Bond girls Tatiana Romanova et Vesper Lynd.

Krystyna Skarbek est née dans un domaine à Mlodzieszyn, à 56 km (35 miles) à l'ouest de Varsovie, du comte Jerzy Skarbek, catholique romain et Stefania née Goldfeder, fille d'un riche banquier juif assimilé. C'était un mariage de convenance qui a permis à Jerzy Skarbek d'utiliser la dot de Stefania pour payer ses dettes et continuer son style de vie somptueux.

Les Skarbek étaient bien liés à des relations notables telles que le compositeur Fryderyk Chopin, le parrain et réformateur de la prison de Chopin Fryderyk Skarbek et le général de l'Union américaine Włodzimierz Krzyżanowski.

Le premier enfant du couple, Andrzej a pris après le côté maternel de la famille tandis que, Krystyna, deuxième née, a pris après son père. Elle partageait son amour pour l'équitation, qu'elle s'asseyait à califourchon plutôt qu'en selle latérale. Lors de visites familiales à Zakopane dans les montagnes du sud de la Pologne, elle est devenue une skieuse experte. Dès le début, il y avait un rapport complet entre le père et la fille et son penchant pour le garçon manqué s'est développé tout naturellement.

Krystyna a rencontré pour la première fois Andrzej Kowerski, son compagnon de jeu d'enfance, une des écuries de sa famille, lorsque son père a rencontré son père le comte pour discuter des affaires agricoles. La crise financière des années 1920 avait laissé la famille dans une situation financière désespérée et elle a dû abandonner sa propriété de campagne et déménager à Varsovie. En 1930, alors que Krystyna n'avait que 22 ans, son père mourut. L'empire financier de la famille Goldfeder s'était pratiquement effondré, laissant à peine assez d'argent pour subvenir aux besoins de la comtesse Stefania, veuve.

Krystyna a trouvé du travail chez un concessionnaire Fiat, mais a rapidement dû démissionner en raison d'une maladie causée par les émanations d'automobiles. Initialement, le diagnostic d'un médecin a conclu que les ombres sur ses radiographies pulmonaires étaient celles de la tuberculose, puisque son père était décédé de la maladie. Elle a reçu une compensation de la compagnie d'assurance de son employeur et a suivi les conseils de son médecin pour passer le plus de temps possible à l'extérieur. Elle a passé beaucoup de temps à faire de la randonnée et du ski dans les montagnes Tatra, dans le sud de la Pologne.

Pendant ce temps, Krystyna a épousé un jeune homme d'affaires, Karol Getlich mais le mariage s'est terminé à l'amiable. Ils étaient incompatibles. Par la suite, elle a été impliquée dans une histoire d'amour, mais elle a été étouffée dans l'œuf, car la mère de Karol a refusé de lui permettre d'épouser une divorcée sans le sou.

Un jour, alors qu'elle skiait à Zakopane, Krystyna a perdu le contrôle sur les pistes et a été sauvée en un rien de temps par un homme géant qui s'est mis sur son chemin et l'a sauvée. Il s'appelait Jerzy Giżycki - un jeune homme excentrique brillant, de mauvaise humeur et irascible, issu d'une famille aisée d'Ukraine. À l'âge de quatorze ans, il s'était disputé avec son père, s'était enfui de chez lui et avait travaillé aux États-Unis comme cow-boy et chercheur d'or. Finalement, il est devenu auteur et a parcouru le monde à la recherche de matériel pour ses livres et ses articles. Il avait visité l'Afrique et la connaissait bien. C'était son espoir de revenir un jour.

Le 2 novembre 1938, Krystyna et Jerzy Giżycki se sont mariés à l'Église évangélique réformée de Varsovie. Peu de temps après, Jerzy a accepté un poste diplomatique en Éthiopie, où il a été consul général de Pologne jusqu'en septembre 1939, lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne. Skarbek se référera plus tard à Giżycki comme ayant été « mon Svengali pendant tant d'années qu'il ne croirait jamais que je pourrais jamais le quitter pour de bon ».

Frédéric Voigt

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le couple a navigué pour Londres, en Angleterre, où Skarbek a offert ses services à l'Empire britannique. Au début, les autorités britanniques étaient peu intéressées à la considérer, mais ont finalement été convaincues par les connaissances de Skarbek, dont celle du journaliste Frederick Augustus Voigt, qui l'avait précédemment présentée au Secret Intelligence Service (SIS). En 1940, Voigt travaillait comme conseiller pour les Britanniques au Département de la propagande dans les pays ennemis. Après la Seconde Guerre mondiale, George Orwell a décrit Voigt comme un « néo-tory » qui a exposé la nécessité de maintenir la puissance impériale britannique comme un rempart nécessaire contre le communisme et pour le maintien de la paix internationale et de la stabilité politique.

Skarbek s'est rendu en Hongrie et, en décembre 1939, a persuadé le skieur olympique polonais Jan Marusarz, frère de Stanislaw Marusarz, de l'escorter à travers les montagnes enneigées des Tatras jusqu'en Pologne. Arrivée à Varsovie, elle a supplié sa mère de quitter la Pologne occupée par les nazis. Tragiquement, Stefania Skarbek refusa d'obtempérer et mourut aux mains des occupants allemands. Dans ce qui fut un cruel coup du sort, elle périt dans la tristement célèbre prison de Pawiak à Varsovie. tutoré en français par le père de Chopin.

Prison de Pawiak
Un incident survenu en février 1940 illustre le danger auquel elle était confrontée alors qu'elle travaillait comme espion infiltré chez elle. Dans un café de Varsovie, elle a été accueillie par une connaissance qui s'est exclamée : « Krystyna ! Krystyna Skarbek ! Que faites-vous ici ? Nous avons entendu dire que vous étiez partie à l'étranger ! Skarbek, avec un sang-froid froid, a nié que son nom était Krystyna Skarbek, bien que la femme ait persisté que la ressemblance était telle qu'elle aurait pu juré c'était Krystyna Skarbek ! Après le départ de la femme, Skarbek est resté quelque temps au café avant de partir, afin de ne pas éveiller les soupçons.

Krystyna Skarbek a aidé à organiser une équipe de coursiers polonais qui a transporté les rapports de renseignement de Varsovie à Budapest. Parmi eux, se trouvait son cousin Ludwik Popiel qui a réussi à faire sortir clandestinement le fusil antichar polonais unique, modèle 35, avec la crosse et le canon sciés pour un transport plus facile, mais il n'a jamais servi en temps de guerre avec les Alliés. Ses conceptions et spécifications ont dû être détruites lors du déclenchement de la guerre et il n'y avait pas de temps pour la rétro-ingénierie. Les stocks de fusil capturés ont cependant été utilisés par les Allemands et les Italiens. Pendant un certain temps, Skarbek a caché l'arme dans son appartement de Budapest.

En Hongrie, Skarbek a rencontré un ami d'enfance perdu depuis longtemps, Andrzej Kowerski, un officier de l'armée polonaise, qui utilisera plus tard le nom de guerre "Andrew Kennedy". Skarbek l'a rencontré à nouveau brièvement avant la guerre à Zakopane. Kowerski avait perdu une partie de sa jambe lors d'un accident de chasse d'avant-guerre et exfiltrait maintenant le personnel militaire polonais et allié et recueillait des renseignements.

Skarbek a démontré son penchant pour la stratégie rapide. Lorsqu'elle et Kowerski ont été arrêtés par la Gestapo en janvier 1941, elle a feint des symptômes de tuberculose pulmonaire en se mordant la langue jusqu'à ce qu'elle saigne. Elle a obtenu leur libération. Skarbek était apparenté au régent hongrois, l'amiral Mikos Horthy, bien que distant. Un cousin du côté Lwów de la famille avait épousé un parent de Horthy. Le duo a réussi sa fuite de Hongrie via les Balkans et la Turquie.

Dès qu'ils sont arrivés aux bureaux du SOE au Caire, en Égypte, ils ont été stupéfaits de découvrir qu'ils étaient soupçonnés. En raison des contacts de Skarbek avec une organisation de renseignement polonaise appelée les « Mousquetaires ». L'organisation a été créée en octobre 1939 par Stefan Witkowski, un ingénieur-inventeur qui sera assassiné en octobre 1941, dont l'identité n'a jamais été déterminée. Une autre source de suspicion était la facilité avec laquelle elle avait obtenu des visas de transit à travers la Syrie et le Liban sous mandat français auprès du consul de France pro-Vichy à Istanbul, une concession offerte uniquement aux espions allemands.

Des soupçons entourent également Kowerski et sont adressés à Londres par le général Colin Gubbins, chef du SOE (à partir de septembre 1943). Dans une lettre datée du 17 juin 1941 adressée au commandant en chef et premier ministre polonais Władysław Sikorski, il écrit ce qui suit :

Finalement, Kowerski a pu clarifier tout malentendu avec le général Kopański, après quoi il a repris le travail de renseignement. De même, lorsque Skarbek a visité le quartier général militaire polonais dans son uniforme de la Royal Air Force britannique, elle a été traitée par les chefs militaires polonais avec le plus grand respect.

Les renseignements obtenus par Skarbek grâce à ses relations avec les mousquetaires, avaient prédit avec précision l'invasion de l'Union soviétique (22 juin 1941). Par conséquent, lorsque les services de Skarbek et Kowerski ont été supprimés, Jerzy Gizycki a pris ombrage et a brusquement démissionné de sa propre carrière d'agent de renseignement britannique. (On n'a découvert que plus tard qu'un certain nombre de sources alliées, dont Ultra, disposaient également d'informations préalables similaires sur l'opération Barbarossa.)

Skarbek a informé Jerzy, son mari, que l'homme qu'elle aimait était Kowerski. Giżycki est parti pour Londres et a finalement émigré au Canada. Leur divorce est devenu officiel au consulat de Pologne à Berlin le 1er août 1946.

Krystyna Skarbek a été écartée de l'action grand public. L'assistante du chef de la section F, Vera Atkins, a décrit Skarbek comme une femme très courageuse, bien que très solitaire et une loi en soi.

En 1944, des événements s'étaient produits qui allaient conduire à certains des exploits les plus célèbres de Skarbek. En raison de sa maîtrise du français, elle a offert ses services aux équipes SOE en France, où elle a travaillé sous le nom de guerre, "Madame Pauline". L'offre arrivait à point nommé - le SOE était confronté à une pénurie d'agents qualifiés pour répondre aux demandes croissantes qui lui étaient imposées à l'approche de l'invasion de la France. Même si de nouveaux agents étaient déjà en formation, le processus a pris du temps. Ils ne pourront être postés dans toute l'Europe occupée qu'après avoir acquis les compétences physiques et intellectuelles nécessaires, faute de quoi leur sort ainsi que celui des autres collègues du SOE et celui de la Résistance française serait fortement compromis.

Cécile Lefort
Les antécédents de Skarbek dans le travail de messagerie ont été exceptionnels lors de ses missions en Europe occupée et n'ont nécessité qu'un petit travail de « recyclage » et quelques conseils sur le travail en France. Il y avait un incident particulier qui nécessitait une attention immédiate : le remplacement de l'agent du SOE Cecily Lefort, un coursier qui s'était perdu sur un circuit chargé dont la mission était d'être le premier à rencontrer les projets de débarquement alliés. Skarbek a été choisi pour remplacer Lefort, qui avait été capturé, torturé et emprisonné par la Gestapo.

Le SOE avait créé plusieurs succursales en France. Bien que la plupart des femmes en France relevaient de la section F à Londres, la mission de Skarbek a été lancée depuis Alger, la base de la section AMF. Ce fait, combiné à l'absence de Skarbek du programme de formation habituel du SOE, a été une source de mystère pour de nombreux historiens et chercheurs. La section AMF n'a été mise en place qu'à la suite du débarquement allié en Afrique du Nord, « Opération Torch », comprenant du personnel de la section F de Londres et du MO4 du Caire.

Les fonctions de la section AMF étaient triples : il était plus simple et plus sûr de mener les opérations de ravitaillement depuis l'Afrique du Nord alliée vers la France occupée par les Allemands, que depuis Londres puisque le sud de la France y serait libéré par des débarquements alliés séparés (« Opération Dragoon"), les unités du SOE de la zone devaient être transférées pour avoir des liens avec ces quartiers généraux, et non avec les forces pour la Normandie. été lié à l'opposition dans l'ancienne "zone non occupée".

Après les deux invasions, les distinctions sont devenues inutiles et presque toutes les sections du SOE en France seraient réunies avec le maquis dans le Forces Françaises de l'Intérieur (FFI). (Il y avait une exception : la section UE/P, qui a été formée par des Polonais en France et est restée une partie du mouvement de résistance polonais transeuropéen, sous commandement polonais.)

Le 6 juillet 1944, Skarbek, sous le nom de "Pauline Armand", est parachuté dans le sud-est de la France et fait partie du réseau "Jockey" dirigé par un pacifiste belgo-britannique, Francis Cammaerts. Elle a aidé Cammaerts en liant les partisans italiens et le maquis français pour des opérations conjointes contre les Allemands dans les Alpes et en incitant les non-Allemands, en particulier les Polonais qui avaient été enrôlés dans les forces d'occupation allemandes à faire défection aux Alliés.

Le 13 août 1944, deux jours seulement avant le débarquement de l'opération Dragoon, Francis Cammaerts, un autre agent du SOE, Xan Fielding qui opérait en Crète, ainsi qu'un officier français, Christian Sorensen, ont été arrêtés à un barrage routier par la Gestapo. Lorsque Skarbek a appris qu'ils allaient être exécutés, elle a réussi à rencontrer le capitaine Albert Schenck, un Alsacien, qui était l'officier de liaison entre la préfecture française locale et la Gestapo. Elle s'est présentée comme la nièce du général britannique Bernard Montgomery et a menacé Schenck en cas de préjudice subi par les prisonniers. Elle a renforcé sa menace en offrant deux millions de francs pour la libération des hommes. Schenck la présenta à son tour à un officier de la Gestapo, un Belge nommé Max Waem.

Cammaerts et les deux autres hommes ont été libérés. Le capitaine Schenck a été avisé de quitter Digne. Il ne l'a pas fait et a par la suite été assassiné par une ou des personnes inconnues. Sa femme garda l'argent du pot-de-vin et, après la guerre, tenta de l'échanger contre de nouveaux francs. Elle a été arrêtée mais relâchée après que les autorités ont enquêté sur son histoire. Elle a réussi à échanger l'argent mais n'a reçu qu'une infime partie de sa valeur.

Le service de Skarbek en France a restauré sa réputation politique et a grandement amélioré sa réputation militaire. Lorsque les équipes du SOE sont revenues de France, certaines des femmes britanniques ont cherché de nouvelles missions dans la guerre du Pacifique, mais Skarbek, étant polonaise, était parfaitement adaptée pour servir de coursier pour des missions dans son pays natal lors des dernières missions du SOE. Alors que l'Armée rouge avançait à travers la Pologne, le gouvernement britannique et le gouvernement polonais en exil ont travaillé ensemble pour établir un réseau qui rendrait compte des événements en République populaire de Pologne. Kowerski et Skarbek, pleinement réconciliés avec les forces polonaises, se préparaient à être largués en Pologne au début de 1945. Cependant, la mission, l'opération Freston, a été annulée car les premiers à entrer en Pologne ont été capturés par l'Armée rouge (ils ont été libérés en février 1945).

Toutes les femmes membres du SOE se sont vu attribuer un grade militaire, avec des commissions honorifiques dans le Service de transport des femmes - qui était une partie autonome, bien qu'élitiste, du Service territorial auxiliaire (ATS) ou de la Force aérienne auxiliaire féminine. Skarbek semble avoir été membre des deux.

En préparation pour le service en France, Skarbek a travaillé avec le Women's Transport Service, mais à son retour, elle a été transférée à la Women's Auxiliary Air Force en tant qu'officier, un grade qu'elle a occupé jusqu'à la fin de la guerre.

Skarbek était l'une des rares femmes agents du SOE à avoir été promue au-delà du grade subalterne à celui de capitaine, ou l'équivalent de l'Air Force, Flight Officer, l'équivalent du grade de Flight Lieutenant pour les officiers masculins. Skarbek, à la fin de la guerre, était officier de vol honoraire, un titre qui était celui de Pearl Witherington, le courrier qui avait pris le commandement d'un groupe lorsque le commandant désigné a été capturé, et d'Yvonne Cormeau, considérée comme l'opérateur sans fil le plus performant.

Pour ses exploits remarquables à Digne, Skarbek a été décorée de la médaille George. Des années après l'incident de Digne, à Londres, elle a parlé de ses expériences à un autre Polonais, également un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, qui, lors de ses négociations avec la Gestapo, n'était absolument pas consciente du danger pour elle-même. Ce n'est qu'après qu'elle et ses camarades se soient échappés qu'elle a réalisé « Qu'est-ce que j'ai fait ! Ils auraient aussi pu me tirer dessus !

En mai 1947, elle est nommée Officier de l'Ordre de l'Empire britannique (O.B.E.) pour son travail en collaboration avec les autorités britanniques. Ce prix est généralement décerné aux officiers ayant le grade de colonel et un grade supérieur au prix « standard » de membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) décerné aux autres femmes du SOE.

En reconnaissance de la contribution de Skarbek à la libération de la France, le gouvernement français lui a décerné la Croix de Guerre.

Après la guerre, Skarbek s'est retrouvé sans réserves financières ni pays où retourner. Xan Fielding, qu'elle avait sauvé à Digne, a écrit dans son livre de 1954, Cache-cache, et dédicacé « À la mémoire de Christine Granville » :

Au cours de la dernière partie de sa vie, elle avait rencontré Ian Fleming, avec qui elle aurait eu une liaison d'un an, bien qu'il n'y ait aucune preuve que cette liaison ait jamais eu lieu.L'homme qui a fait l'allégation, Donald McCormick, s'est appuyé sur la parole d'une femme identifiée uniquement par le nom « Olga Bialoguski ». McCormick a toujours refusé de confirmer son identité et ne l'a pas incluse dans sa liste de remerciements.

Christine Granville a connu une fin prématurée dans un hôtel de Kensington le 15 juin 1952, où elle a été poignardée à mort par un homme du nom de Dennis Muldowney, un steward obsédé de la marine marchande et ancien collègue dont elle avait rejeté les avances. Après avoir été jugée et reconnue coupable de son meurtre, Muldowney a été pendue à la potence au HMP Pentonville le 30 septembre 1952.

Krystyna Skarbek / Christine Granville a été enterrée au cimetière catholique romain de St. Mary à Kensal Green, dans le nord-ouest de Londres.

Après sa mort en 1988, les cendres du compagnon d'armes et partenaire de Skarbek, Andrzej Kowerski (alias Andrew Kennedy) ont été enterrées au pied de sa tombe.

Skarbek est devenu une légende de son vivant et après sa mort, est devenu à jamais immortalisé par la culture populaire. Dans le premier roman de James Bond d'Ian Fleming, Casino Royale, le personnage de Vesper Lynd aurait été inspiré de Skarbeck. Selon William F. Nolan, Fleming a également fondé Tatiana Romanova, dans son roman de 1957 De Russie avec amour, sur Skarbek.

Quatre décennies plus tard, en 1999, l'écrivain polonais Maria Nurowska a publié un roman, Milosnica (The Lover) une histoire fictive sur la tentative d'une femme journaliste de sonder l'histoire de Skarbek.

Une série télévisée polonaise a été annoncée par Telewizja Polska (Télévision polonaise) à propos de Skarbek.

Le Krakow Post rapporte le 5 février 2009 qu'Agnieszka Holland réalisera un film à gros budget sur Skarbek—Christine : Guerre mon amour.


3 Krystyna Skarbek connaissait le truc de l'esprit Jedi

C'est ici que nous découvrons qu'il n'y a pas d'arme de guerre plus puissante que les conneries.

Au début de la guerre entre l'Allemagne et la Pologne, une comtesse polonaise nommée Krystyna Skarbek s'est enfuie de chez elle et a trouvé du travail avec les services secrets britanniques (le même pour lequel James Bond travaille). Elle a été envoyée en Hongrie, où elle a opéré dans un réseau d'espionnage qui a fait passer en contrebande des rapports de renseignement et même un fusil antichar polonais top secret en provenance d'Europe. Bref, elle menait une vie aussi différente que possible de celle d'une comtesse.

En janvier 1941, Skarbek et son collègue espion Andrzej Kowerski sont arrêtés par la Gestapo. Skarbek a incité les Allemands à les laisser partir en se mordant la langue jusqu'à ce qu'elle saigne, puis en les convainquant qu'elle souffrait de tuberculose pulmonaire (ou qu'elle était folle – de toute façon, il vaut probablement mieux ne plus la laisser traîner).

Clairement, cette femme avait un don.

En 1944, Skarbek est envoyé en France en vue de la libération de l'Europe. À son arrivée, elle a procédé à l'élimination de bataillons entiers à la fois. Pas en sabotant ou en guidant les bombardiers jusqu'à leur position, mais en les convainquant de désactiver leurs armes et de déserter leurs postes. Que leur a-t-elle dit ? Qui sait? La femme pourrait dire la merde à un ours. Une histoire prétend qu'une patrouille allemande a envoyé un chien de garde après elle, et elle a convaincu le chien de rester avec elle à la place. Sérieusement.

Plus tard, avant les débarquements alliés peu connus dans le sud de la France connus sous le nom d'opération Dragoon, trois espions alliés ont été capturés et allaient être exécutés. Skarbek est passé à l'action. Elle a rencontré deux officiers de la Gestapo nommés Albert Schenk et Max Waem, et en trois heures, elle les a convaincus qu'elle était une opératrice de radio britannique. Elle a poursuivi en disant qu'elle était l'épouse de l'un des hommes capturés, qu'elle était la nièce du maréchal Bernard Montgomery (l'officier de l'armée britannique qui a planifié le jour J) et qu'elle avait le pouvoir de faire exécuter Waem pour crimes de guerre. après la guerre ou pour garantir sa sécurité s'il laissait partir les hommes. Terrifié, Waem les a laissés partir, bien qu'il ait été mystérieusement assassiné peu de temps après.

Son histoire et sa personnalité auraient ensuite servi d'inspiration à deux personnages de James Bond : Vesper Lynd et Tatiana Romonova. Ainsi, Hollywood a interprété "le soldat le plus convaincant qui soit une femme" comme "une femme qui devait avoir de gros seins".

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Andrezej Kowerski - Histoire

Christine Granville, née Krystyna Skarbek, OBE, GM, Croix de Guerre, est décédée tragiquement le 15 juin 1952. Elle était agent exécutif des opérations spéciales pendant la guerre, célébrée pour son audace et son ingéniosité dans le renseignement et la guerre irrégulière en Pologne occupée par les Nazis et La France. Elle était l'un des plus anciens agents de guerre britanniques et a été décorée par le roi après la guerre. En 1941, elle a commencé à utiliser le nom de guerre Christine Granville et l'a adopté avec sa naturalisation en tant que citoyenne britannique en février 1947. Elle avait 37 ans lorsqu'elle est décédée.

Krystyna Skarbek, « Vesper » de son père, est née en 1908. Deuxième enfant du comte Jerzy Skarbek et de Stephania Goldfeder, fille d'un riche banquier juif. Les Skarbeks ont influencé l'histoire de la Pologne pendant mille ans, sauvant le pays des envahisseurs médiévaux et servant ses cours royales. Krystyna a hérité de l'assurance, du patriotisme et de l'intrépidité de ses ancêtres. Elle a également affiché la vivacité et le dynamisme de son père.

Bien éduquée, parlant couramment l'anglais et le français, elle était une fervente skieuse et cavalière. C'est aux écuries, en effet, qu'elle m'a d'abord confié Andrzej (Andrew) Kowerski pendant que leurs pères respectifs discutaient chevaux et agriculture. Ni elle ni Andrew n'avaient la moindre idée de la façon dont leurs vies finiraient par s'entremêler. Bien qu'ils continueraient à se croiser, il n'y avait alors aucun amour entre eux.

Au lieu de cela, Christine a épousé un diplomate polonais et a été postée à l'ambassade en Éthiopie dirigée par les fascistes, lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne. Plutôt que de retourner dans leur patrie, maintenant occupée par les nazis, elle et son mari ont navigué pour Londres depuis l'Afrique du Sud – où elle a immédiatement proposé ses services aux services de renseignement britanniques. Avec le mariage déjà sur les rochers, Christine et son mari se sont finalement séparés, il a émigré au Canada et plus tard au Mexique.

Christine découvrit alors que Kowerski travaillait également pour le renseignement britannique, sous le nom d'Andrew Kennedy.

Ils commencèrent à travailler ensemble, effectuant des missions en Hongrie et en Pologne, échappant de peu à la capture par la Gestapo. À une occasion, alors qu'elle a été arrêtée et interrogée par des agents de la Gestapo, Christine s'est mordue la langue jusqu'à ce qu'elle saigne et a feint des symptômes de tuberculose. La Gestapo s'est lassée de ses crachements de sang et de ses crachats dans leur direction et lui a dit, ainsi qu'à Kowerski, de partir. En mission en Hongrie, elle jura à une patrouille allemande qu'elle était une parente du dictateur hongrois, l'amiral Horthy.

Tout en transportant une grosse somme d'argent qu'elle ne pouvait pas expliquer, elle a calmement offert l'argent aux deux policiers de sécurité qui l'ont arrêtée, marchandant sa liberté avec la déclaration vous pouvez m'arrêter et vos patrons ne garderont que l'argent…thé a pris l'argent. Christine et Andrew se sont échappés à travers la Turquie et la Syrie dans les années Kowerski et ont battu Opal, se dirigeant vers le Caire, tenu par les Britanniques.

Ils ne s'attendaient pas à un accueil de héros, mais ils ont été mystifiés par l'accueil glacial qu'ils ont reçu. La raison était simple : le gouvernement polonais en exil à Londres venait d'ordonner la rupture de tous les liens avec les réseaux de résistance « amateurs », affirmant qu'ils avaient été pénétrés par les services secrets allemands.

Cela signifiait que les Britanniques ne pouvaient renvoyer ni Christine ni Andrew en Europe de l'Est. Christine a remis des microfilms qu'elle avait apportés de Hongrie comme preuve de l'importance de ses sources, qui montraient clairement l'accumulation des forces allemandes avant l'invasion imminente de la Russie, mais elles aussi ont été ignorées. Ayant risqué leur vie pour leur pays, ils sont désormais soupçonnés d'être des espions de la Gestapo.

Et ils se sont donc assis au Caire jusqu'en 1944.

Avec le débarquement en Normandie, il y avait un sérieux besoin d'agents dans le sud de la France. Christine, parlant couramment le français, était un naturel. Sous le nom de Pauline Armand, elle est remise en service, parachutée en France et rejoint le réseau dirigé par un agent anglo-belge nommé Francis Cammaerts.

Kowerski a été laissée en Angleterre tandis que Christine a aidé à relier les guérillas françaises et antifascistes italiennes, frappant les forces allemandes dans les Alpes, son expertise en ski mise à profit. Elle a également contacté des soldats polonais enrôlés dans l'armée allemande, les encourageant à déserter et à rejoindre la Résistance. Elle était une coursière et une opératrice radio par excellence.

À Digne, en France, quelques jours avant le débarquement britannique à proximité, Cammaerts et deux de ses agents ont été arrêtés par la Gestapo. Christine savait que les débarquements approchaient et savait aussi que les trois seraient exécutés dès que les Britanniques atteindraient les plages. Ils seraient certainement torturés pour révéler ce qu'ils savaient s'ils l'exposaient, elle aussi serait arrêtée et exécutée.

Christine a proposé le plus audacieux des plans.

Elle entra dans le bureau du capitaine Albert Schenck, l'officier allemand qui détenait les trois agents et demanda à le voir dans un anglais et un français parfaits. Schenck était le lien entre la Gestapo et la police locale.

"Qui es tu et que veux tu?" demanda l'infirmier.

« Je suis la nièce du maréchal Bernard Montgomery et je veux voir le capitaine Schenck. Maintenant!"

Christine a été rapidement introduite dans le bureau du capitaine. Il était assis là avec une expression stupéfaite.

« J'ai dit à votre infirmier qui je suis. Je suis la nièce du général Montgomery. Vous savez qu'il vient d'atterrir sur la côte et qu'il sera ici dans un jour ou deux. Je sais que vous détenez trois agents britanniques et je suis ici pour vous avertir des conséquences si un mal leur arrivait ! »

Le capitaine Schenck était incrédule. "Comment sais-tu ça?"

« Parce que moi aussi je suis un agent britannique… J'ai été amené ici juste pour cette mission. Comment pensez-vous que je le sache ? »

Christine a effrontément continué à menacer Schenck de terribles représailles si les prisonniers étaient blessés. Elle a ensuite renforcé la menace avec un appel de mercenaires - une offre de deux millions de francs pour la libération des hommes.

Schenck n'avait pas le pouvoir de libérer les prisonniers, alors il fit entrer l'agent local de la Gestapo, Max Waem, dans la pièce.

Pendant trois heures, Christine discuta et marchanda avec eux et, faisant appel à toute la force de sa personnalité, leur dit que les Alliés arriveraient à tout moment et qu'elle était en contact permanent sans fil avec les forces britanniques. Pour faire valoir son point de vue, elle a produit des cristaux sans fil inutiles, mais ils ne pouvaient pas le savoir avec certitude. Pendant tout ce temps, Waem tenait son revolver avec la crosse à plat sur la table, pointé sur Christine.

« Si j'étais à votre place, j'examinerais sérieusement ma proposition. Mon oncle n'acceptera pas que mon mari, Francis Cammearts, soit blessé de quelque manière que ce soit. Elle a ajouté la torsion identifiant Cammearts comme son mari, et donc un parent du général Montgomery. « Oncle Monty vous exécutera probablement si vous avez de la chance – ou peut-être vous livrera-t-il aux habitants de la ville ! »

Schenck et Waem savaient tous deux que la guerre était perdue. De plus en plus alarmé par l'idée de ce qui pourrait leur arriver lorsque les Alliés et la Résistance décideraient de venger les nombreux meurtres qu'ils avaient commis, Waem tapota la crosse de son revolver sur la table et dit : " Si nous les sortons de prison, que ferez-vous pour nous protéger?

«Je serai de retour demain avec l'argent. Ayez nos agents prêts à partir ! »

Cette nuit-là, les services secrets britanniques parachutèrent deux millions de francs à Christine, qui retourna au siège de la Gestapo le lendemain. Cammaerts et ses camarades furent conduits de leurs cellules, certains qu'ils allaient être exécutés. Ils ont plutôt trouvé Christine qui attendait dans une voiture.

Après la libération de Cammaerts et des deux autres hommes, le capitaine Schenck et Waem ont été invités à quitter la ville. Waem n'a pas fait Schenck et a ensuite été assassiné par une ou des personnes inconnues. Sa femme garda sa part du pot-de-vin et, après la guerre, tenta de l'échanger contre de nouveaux francs. Elle a été arrêtée, mais a été libérée après que les autorités ont enquêté sur son histoire. Elle n'a pu échanger l'argent que contre une infime partie de sa valeur.

Christine et Andrew Kowerski

Après la guerre, Christine a reçu la médaille George, la plus haute distinction pour bravoure civile. Elle a également été faite officier dans l'Ordre de l'Empire britannique et décorée par le gouvernement français. La guerre terminée, elle a été remerciée à profusion, a reçu un mois de salaire et a été démobilisée alors qu'elle était au Caire.

Christine était perdue. Sa vie de guerre était finie. Elle ne pouvait pas rentrer chez elle dans une Pologne communiste, alors elle est retournée en Angleterre et a pris un travail de vendeuse chez Harrod's.

Et elle n'a pas pu trouver Andrew à Londres.

Elle a rencontré Ian Fleming et aurait eu une liaison avec lui pendant un an, bien qu'il n'y ait aucune preuve de leur attachement romantique. On dit que la première des Bond girls de Ian Fleming, Vesper Lynd (en Casino Royale), est basé sur Christine.

Finalement, Christine a accepté un poste d'hôtesse sur un paquebot naviguant régulièrement vers l'Afrique du Sud. Là, elle a rencontré un porteur, Dennis Muldowney, à bord du navire. Dennis est tombé amoureux d'elle. Elle lui a dit qu'elle n'était pas intéressée d'avoir trouvé Andrew Kowerski, vivant et travaillant en Allemagne. Andrew lui avait demandé de venir le rencontrer en Belgique..

Elle allait rejoindre le garçon des écuries. Elle savait, maintenant, où elle appartenait.

Le portier Dennis Muldowney a suivi Christine lorsqu'elle a quitté son emploi sur le navire et a déménagé à Londres. Alors qu'elle se préparait à s'envoler pour la Belgique et peut-être à commencer sa nouvelle vie, sa vieille connaissance a commencé à la traquer.

La nuit avant que Christine ne parte rejoindre Andrew, Muldowney a décidé que s'il ne pouvait pas la posséder, personne ne le ferait. Il a plongé un couteau dans le cœur de Christine alors qu'elle descendait les escaliers de l'hôtel, la tuant sur le coup. La fille intrépide qui avait affronté et affronté le plus dangereux et le plus meurtrier des ennemis a été tragiquement perdue face à un meurtrier qu'elle n'avait pas reconnu comme la terrible menace qu'il deviendrait.

Quelque 200 anciens agents, dont Andrew et Cammaerts, étaient à ses funérailles. Andrew Kowerski ne s'est jamais marié. À sa mort en 1988, il a laissé des instructions pour que ses cendres soient inhumées dans la tombe de Christine Granville.


L'agent amoureux

Elle était belle et paraissait fragile, mais des années de ski avaient renforcé son corps. Elle a affronté la mort plusieurs fois sans broncher. Elle a également séduit pratiquement tous les agents masculins avec lesquels elle a travaillé. Après sa mort en 1952, un groupe de ses amants a formé un club pour protéger sa réputation. Dans les années 50, les femmes qui dormaient étaient des salopes, même si elles étaient aussi des héroïnes de guerre.

Christine Granville (Krystyna Skarbek) est née en 1908 dans une famille aristocratique polonaise. Son père, le comte Jerzy Skarbek, a épousé une héritière juive qui s'est convertie au catholicisme. Jerzy a rapidement ressenti du ressentiment envers l'héritage juif de sa femme qui leur refusait l'accès aux plus hautes sphères de la société et le fait que son argent ait sauvé ses domaines ancestraux de la faillite. Il finit par l'abandonner.

Lorsque les nazis ont envahi la Pologne en 1939, Christine et son père ont fui en Afrique du Sud puis ont navigué vers l'Angleterre. Sa mère est restée à Varsovie et a ensuite refusé les offres de Christine de la faire sortir clandestinement de Varsovie. Sa mère croyait que son statut de comtesse polonaise et de convertie catholique la protégerait des nazis. Ce n'est pas le cas.

Christine a offert ses services au British Secret Intelligence Service, rebaptisé plus tard Special Operations Executive (SOE). Des agents du SOE ont infiltré l'Europe occupée par les nazis pour espionner les activités nazies, commettre des actes de sabotage et soutenir les groupes de résistance locaux. Christine a offert de servir de liaison entre les Britanniques et ses contacts dans la résistance polonaise.

Les premiers efforts de Christine pour aider la Pologne ont été contrecarrés par les dirigeants de la résistance polonaise. Ils ne lui faisaient pas confiance parce qu'elle était une amatrice et une agente des Britanniques. Christine s'est donc associée à un ami d'enfance, Andrzej Kowerski, qui avait créé une organisation d'évasion basée à Budapest, en Hongrie.

Ils ont fait entrer et sortir des espions de la Pologne occupée par les nazis. Ils ont également aidé les soldats polonais qui s'étaient échappés des camps de prisonniers de guerre à quitter la Pologne, dont beaucoup se rendaient en Angleterre pour rejoindre les Forces polonaises libres. Les Britanniques ont estimé plus tard qu'en 1940, environ 5 000 internés se sont échappés de la Pologne occupée par les nazis en utilisant les voies d'évacuation de Kowerski à travers les montagnes.

La plupart des voies d'évacuation serpentaient à travers les montagnes Tatra à la frontière slovaque-polonaise. Ils voyageaient souvent dans la vieille Chevrolet de Kowerski qui avait un radiateur cassé. Pendant les voyages d'hiver, tout le monde dans la voiture risquait des gelures et devait déterrer la voiture des congères.

Christine s'est appuyée sur ses compétences de skieuse pour persuader quelques agents de la laisser les rejoindre alors qu'ils infiltraient la Pologne. Ils ont skié à travers les montagnes Tatra de la Slovaquie à la Pologne au milieu de l'hiver. Ils ont survécu à un blizzard qui a tué une patrouille voisine de la Wehrmacht à la recherche d'évadés.

Quelques jours après le voyage de ski, Christine a pris le train pour Varsovie avec un paquet de documents compromettants. Pour éviter les soupçons, elle a commencé à flirter avec un officier de la Gestapo. Elle lui a dit que son paquet contenait du thé pour sa mère qu'elle craignait d'être confisqué au poste de contrôle de la gare. Elle a demandé à l'officier de prendre son paquet jusqu'à ce qu'ils aient passé le poste de contrôle, sachant qu'il ne serait pas fouillé. Après avoir franchi le poste de contrôle, elle a récupéré son paquet, a dit au revoir à l'officier de la Gestapo et a continué son chemin.

Lors d'un autre voyage au-dessus des Tatras, Christine et un autre agent ont été arrêtés par la police des frontières slovaque. Alors que Christine racontait en larmes à la police une histoire de sa vie tragique, accompagnée d'une fable sur l'évasion d'un camp d'internement, son compagnon a réussi à détruire la plupart des preuves incriminantes qu'ils avaient apportées. Quelques heures plus tard, alors que la Gestapo ne s'était toujours pas présentée pour arrêter les espions présumés, Christine et son compagnon ont organisé une bagarre qui leur a permis de s'échapper.

Finalement, Budapest est devenue trop dangereuse pour Christine et Kowerski et ils ont fui vers l'Égypte occupée par les Britanniques. Leurs exploits à Budapest ont renforcé leur crédibilité auprès des Britanniques et ont conduit à de nombreuses missions ultérieures. Christine a travaillé comme espion britannique en Afrique du Nord et en France occupée.

En cours de route, elle a apparemment séduit presque tous les agents masculins avec lesquels elle a travaillé. Chaque homme était fasciné par sa beauté, son charme et sa bravoure. Plus tard, plusieurs ont nommé leurs filles Christine en son honneur. Après sa mort en 1952, un groupe d'entre eux s'est regroupé pour protéger sa réputation en supprimant toute preuve de sa promiscuité.

Pour en savoir plus sur la vie dangereuse de Christine Granville, voir L'espion qui aimait, de Clare Mulley (2012)

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La vie fascinante et la fin tragique de la comtesse polonaise devenue une espionne britannique héroïque

Krystyna Skarbek était considérée comme " l'espionne préférée de Winston Churchill ", elle a mené une vie extraordinaire qui a culminé avec des actes d'héroïsme clandestins pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est terminée tragiquement quelques années plus tard. Six décennies après sa mort, un biopic serait en préparation. Il est temps.

Son année de naissance a été largement rapportée comme étant 1915, mais le chercheur Ron Nowicki a décrit des documents polonais et britanniques qui mentionnent la date antérieure [de 1908]. Elle a eu une enfance dans la haute société en tant que fille du responsable de la banque Jerzy Skarbek, qui revendiquait le rang noble de comte, et de sa femme, Stephanie Goldfelder, d'origine juive. Décrit comme physiquement époustouflant dès le début, Skarbek a participé au concours Miss Polonia, un premier concours de beauté, en 1930 (une date qui prend également en charge l'année de naissance plus tôt) et s'est classé sixième.

Skarbek a quitté la Pologne avec son deuxième mari en 1938, elle s'est impliquée dans l'effort de guerre à Londres après l'invasion de son pays d'origine. Sa confiance et sa beauté l'ont aidé à décrocher sa première mission, en Hongrie, en 1939. Et son plan se lisait comme un roman d'espionnage :

Se faisant passer pour une journaliste basée à Budapest, elle traverserait la Slovaquie et skierait sur la frontière polonaise jusqu'à Zakopane, où elle pouvait compter sur l'aide de ses amis là-bas. Une fois qu'elle aurait ouvert un canal de messagerie, elle pourrait commencer à fournir du matériel de propagande aux réseaux polonais à distribuer, et à faire sortir tous les renseignements dont ils disposaient pour Londres.

Son plan a fonctionné, bien qu'un inconvénient inattendu soit que l'agent polonais qui avait été chargé de l'aider est tombé amoureux d'elle. Elle ne l'aimait pas – même si elle était toujours mariée, elle rencontrerait bientôt l'homme qui était devenu son compagnon de vie le plus important, son collègue Andrzej Kowerski – mais la mission a lancé sa carrière dans l'espionnage.

Souvent baptisée « Christine Granville », la créativité qu'elle appliquait à son travail est devenue l'étoffe de la légende. Il y a eu le moment où elle s'est mordu la langue pendant l'interrogatoire, ce qui lui a permis de cracher du sang et de convaincre ses ravisseurs allemands qu'elle avait la tuberculose. (Craignant la maladie, ils l'ont laissée partir.) Et cette histoire célèbre et très médiatisée n'est même pas sa plus audacieuse :

Un jour, elle a été arrêtée près de la frontière italienne par deux soldats allemands. On lui a dit de mettre ses mains en l'air, elle l'a fait, révélant une grenade sous chaque bras, épingle retirée. Lorsqu'elle a menacé de les laisser tomber, tuant les trois membres du groupe, les soldats allemands se sont enfuis. À une autre occasion, elle a plongé dans un fourré pour échapper à une patrouille allemande, pour se retrouver face à face avec un grand chien de chasse alsacien. Elle a réussi à calmer le chien tout en faisant des bruits suggérant aux Allemands qu'ils étaient eux-mêmes sur le point d'être pris en embuscade, et elle a profité de la confusion pour échapper à un autre appel rapproché.

L'exploit le plus célèbre de Skarbek fut le sauvetage de son chef, le chef de la Résistance Francis Cammaerts, qui avait été emprisonné par la Gestapo. Skarbek a d'abord localisé Cammaerts en marchant le long des murs de la prison en chantant la ballade de blues américain "Frankie and Johnny", qu'ils ont tous les deux connu après un certain temps, elle a entendu Cammaerts chanter avec elle doucement. Puis elle a convaincu la police qui détenait Cammaerts qu'elle était sa femme et a réussi à entrer en contact avec lui dans la prison.

Non seulement elle a retrouvé Cammaerts, mais elle a également réussi à déformer suffisamment la vérité de manière convaincante pour le faire sortir de prison et lui sauver la vie.

Il y a beaucoup plus d'histoires incroyables de la vie de "Christine Granville". Elle était « l'agent féminin le plus ancien de Grande-Bretagne », comme le souligne le Women's History Network, et elle a reçu un certain nombre d'honneurs pour cela (« l'OBE, la George Medal et la Croix de Guerre française ainsi qu'un éventail de rubans de service qui aurait rendu n'importe quel général fier ») mais n'était finalement pas éligible aux honneurs militaires. parce qu'elle était une femme.

Si ce fait déprimant vous exaspère, préparez-vous à devenir encore plus rouge, car comme le Gardien rapports, ça a empiré. Bien, bien pire :

Après la guerre, elle a été payée 100 £ et a terminé sa vie professionnelle en tant que femme de ménage sur des navires de croisière. En 1952, elle a été poignardée à mort dans l'hôtel bon marché de Londres où elle vivait par un steward irlandais, Dennis Muldowney, qui était devenu obsédé par elle.

À ce moment-là, elle était devenue citoyenne britannique, mais son héroïsme de guerre ne lui a pas valu plus qu'un enterrement superficiel. (L'amour de longue date, Kowerski est décédé à Munich en 1988, l'un de ses derniers souhaits était que ses cendres soient enterrées à côté des siennes - bien qu'il ait dit au fil des ans que le véritable amour de Skarbek était sa Pologne bien-aimée.)

En 2013, la BBC a rapporté qu'elle obtenait enfin une reconnaissance publique attendue depuis longtemps :

Son courage extraordinaire dans des dizaines de missions clandestines pendant la Seconde Guerre mondiale a été célébrée lors d'un service commémoratif au cimetière catholique St Mary à Kensal Green, au nord-ouest de Londres.

La cérémonie a marqué la rénovation de sa tombe par la Société polonaise du patrimoine.

Et maintenant, il semble qu'un film soit en préparation selon un article de presse polonais le mois dernier, la société américaine Bluegrass Films espère adapter son incroyable histoire de vie à partir de la biographie acclamée de Clare Mulley en 2012, intitulée de manière séduisante. L'espion qui aimait .


Andrezej Kowerski - Histoire

Krystyna, et plus tard son amant Andrzej Kowerski, étaient exceptionnels en tant que ressortissants polonais employés par les services spéciaux britanniques pendant la guerre. Les raisons de Krystyna, cependant, étaient entièrement pragmatiques. Elle était en Afrique australe avec son second mari, un diplomate, lorsque la Pologne a été envahie en septembre 1939. Au moment où elle était de retour en Europe, la Pologne était tombée - mais n'avait pas encore établi son gouvernement en exil. Désespérée de se joindre à la lutte contre les nazis qui occupaient son pays natal, Krystyna a fait irruption dans le QG des services secrets britanniques et a demandé à être engagée sur-le-champ. Son plan, bientôt mis en œuvre, consistait à skier sur les dangereuses montagnes des Carpates, parfois à des températures de -30 degrés, en faisant passer de l'argent et de la propagande à la résistance polonaise naissante, et en retirant informations, codes radio et microfilms. Au moment où elle arriva à Budapest pour sa première mission, cependant, la résistance polonaise s'organisait et était déterminée à maintenir son indépendance. En conséquence, le principal groupe de résistance, le ZWZ, a refusé de travailler avec Krystyna parce qu'officiellement elle était déjà un agent britannique. C'était une préoccupation légitime. Les deux pays pourraient être des alliés mais leurs intérêts ne seraient pas toujours alignés. « Nous sommes le métro polonais », a déclaré un officier de manière colorée, « et nous ne souhaitons pas que les Britanniques jettent un œil à l'intérieur de nos sous-vêtements ».

Une fois à Varsovie occupée, cependant, Krystyna a rejoint un groupe de résistance polonais farouchement indépendant : les Mousquetaires. Malheureusement, ils seront plus tard dissous en disgrâce, leur chef assassiné pour avoir entamé des pourparlers avec les nazis concernant la menace russe. Krystyna ne serait plus jamais acceptée par le gouvernement polonais en exil. Il ne suffisait pas de risquer sa vie, étant passionnément patriote mais pas spécialement politique, elle n'avait pas su jouer le jeu stratégique. Dans sa hâte de servir son pays, elle l'avait, aux yeux des Polonais, trahi.

Krystyna Skarbek, en uniforme britannique
À la fin de la guerre en Europe, Krystyna est restée apatride. Elle savait qu'elle ne pourrait jamais retourner en Pologne sous le régime communiste. Elle ne savait peut-être pas que les Britanniques avaient à un moment donné échangé son nom avec le NKVD (précurseur du KGB), mais être comtesse d'avant-guerre et agent spécial britannique en temps de guerre était suffisant pour garantir qu'elle ne se porterait pas bien. a reçu. Pourtant, les Britanniques, pour qui elle avait risqué sa vie pendant six ans, la plus longue période de service de tous les agents spéciaux féminins, l'ont renvoyée avec seulement 𧴜. Lorsqu'un membre de l'administration britannique a suggéré qu'elle n'avait pas droit à un nouveau déploiement ou à la citoyenneté parce qu'elle s'était battue pour la Pologne plutôt que pour la Grande-Bretagne, elle a réaffirmé à juste titre que c'était plutôt « difficile », étant donné que « j'ai eu tellement de problèmes avec le Polonais parce que j'ai travaillé pour l'entreprise ». La dernière note de service britannique la concernant déclarait : "Elle n'est plus recherchée". Ce n'était pas notre meilleur moment.

En fin de compte, Krystyna a obtenu la citoyenneté britannique, ayant à un moment donné refusé d'accepter les honneurs d'un pays qui ne lui donnerait pas la résidence. À sa mort, en 1952, elle avait reçu la médaille britannique George et l'OBE, ainsi que la Croix de Guerre de France et une série de rubans dont tout général aurait été fier. Pourtant, parmi sa collection, maintenant conservée à l'Institut polonais et au musée Sikorski de Londres, se trouve un insigne d'honneur non officiel, un hausse-col en argent (conçu pour être porté à la gorge) en forme de bouclier estampé de l'aigle blanc polonais. Parce qu'elle était un agent britannique, Krystyna n'a jamais été honorée par les Polonais, et cet insigne était peut-être sa propre déclaration privée de sa loyauté envers le pays qu'elle a servi, ou en signe d'appréciation, sinon sur papier, mais certainement en son sein. cœur.

Reconnue publiquement ou non, Krystyna n'a jamais été une héroïne exclusivement britannique. En fait, bien qu'elle soit officiellement honorée ici mais pas en Pologne, elle est probablement plus connue en Pologne aujourd'hui. Certes, le lancement du livre au Musée de l'Insurrection de Varsovie la semaine prochaine est organisé par des Polonais merveilleusement généreux et enthousiastes, et en présence du ministre polonais des Affaires étrangères, de plusieurs autres membres du cabinet, ainsi que de l'ambassadeur britannique et du premier consul français. Plus tôt, au cours de mes recherches, j'en avais également trouvé beaucoup dans les archives polonaises et en interviewant des Polonais à la fois en Grande-Bretagne et en Pologne qui, ou dont les parents, avaient connu Krystyna. D'autre part, il y avait encore plus d'informations dans les archives britanniques. Mais comment se voyait-elle et dans quelle langue a-t-elle choisi de communiquer ?

Krystyna est née et a grandi dans une région qui est aujourd'hui la Pologne, mais faisait alors partie de l'Empire russe. Appartenant à une famille d'aristocrates patriotes, elle parlait polonais à la maison, mais français à son couvent. Lorsqu'elle arrive à Londres en 1939, via l'Europe et l'Afrique australe, elle parle aussi un peu l'anglais, bien que le français reste sa langue étrangère par défaut. En conséquence, lorsque les Britanniques l'ont envoyée en Hongrie, c'était sous le couvert d'être une journaliste française. C'est ici que Krystyna a rencontré son compatriote, âme sœur et partenaire d'armes, Andrzej Kowerski, et leur langue d'amour était définitivement le polonais, elle était son affectueux « kotek » ou chaton, et lui son « kot », son chat. En Egypte, elle a suivi des cours d'anglais et d'italien. Elle parlait maintenant l'anglais avec charme, sinon toujours très précisément, avec un accent chantant et une tournure de phrase tout aussi séduisante. Elle traduisait souvent les idiomes littéralement si elle sentait que cela avait un impact supplémentaire, par exemple lorsqu'elle racontait à ses admirateurs qu'elle aimait «se coucher au soleil». Mais même son français était idiosyncratique. Elle était «courante mais plutôt haletante», a noté un ami, et sa manière naturelle était de parler «d'une manière hésitante». la mode haletant'. Toujours consciente du pouvoir de la langue, lorsqu'elle sentait que son charme polonais ne pouvait pas lui apporter ce qu'elle voulait, Krystyna demandait simplement à des amis d'écrire en son nom « dans l'anglais de votre roi ».

Toutes les lettres que j'ai tracées de la main de Krystyna ont été écrites en anglais, bien que toujours avec l'étrange affection polonaise et la tournure de phrase littéralement traduite. Lettre de 1945 à Harold Perkins, son redoutable patron du SOE. Cette lettre, le reste rédigée en anglais, est un merveilleux témoignage de son courage et de sa détermination. "Peut-être découvrirez-vous que je pourrais être utile pour faire sortir les gens des camps et des prisons en Allemagne – juste avant qu'ils ne se fassent tirer dessus", a-t-elle écrit, "Je devrais adorer le faire et j'aime sauter d'un avion même tous les jours" . Tellement courageuse, mais elle se sentait clairement aussi nerveuse que son anglais pourrait la laisser tomber, ajoutant « Désolé pour l'orthographe ! dans un ps plutôt discordant.

Lettre de Krystyna à Harold Perkins, mars 1945 (TNA, HS9/612)

Il semble que Krystyna pensait surtout qu'en polonais c'était la langue qui l'avait façonnée et qui exprimait le mieux - peut-être même aidait à définir - ses sentiments et ses ambitions. Au fur et à mesure qu'elle apprenait d'autres langues, elle aimait collectionner d'autres tournures de phrases utiles, «quel potron» (quel lâche) était un favori dont ses amis se souvenaient, tout comme l'agréablement expressif: «fou sanglant». Comme pour son approche des amitiés, il semble que Krystyna choisirait sa langue en fonction de son humeur, de ses intentions et de son public.

Partout où je faisais des recherches, j'essayais de découvrir la vérité sur cette femme extraordinaire, mais le fait est qu'il y avait beaucoup de vérités. Krystyna pouvait être gentille et généreuse, même avec sa vie, mais elle pouvait aussi être cruelle et égocentrique. Elle était dure et farouchement indépendante mais aussi plutôt vulnérable. Elle a menti, exploité et trompé, mais elle s'est battue pour la justice, la liberté et l'honneur. Sa mère était juive, son père était antisémite, elle a été élevée dans la religion catholique mais s'est convertie pour obtenir le divorce, elle était une reine de beauté d'avant-guerre et un agent spécial hautement qualifié combattant parmi les hommes. Elle parlait plusieurs langues, était connue sous une vingtaine de noms, et elle avait deux nationalités. C'est la même polonaise Maria Krystyna Janina Skarbek qui est devenue l'émigrée polonaise britannique Christine Granville.

La vérité est que nous ne pouvons comprendre Krystyna que dans le contexte de son pays, bien qu'il l'ait souvent rejetée, et dans le contexte de son époque, même si je dirais qu'à bien des égards, elle était en avance sur eux. Dans la vie, Krystyna a été informée et abandonnée par la Pologne et la Grande-Bretagne, mais son pays de naissance et son pays d'adoption semblent prêts à l'embrasser et à l'honorer maintenant. Et si la traduction polonaise de ma biographie aide à recadrer et à présenter au monde une autre saveur de cette femme complexe, alors c'est certainement approprié et j'en suis absolument ravi.


3 Lilia LitviakHéros de l'Union soviétique


Lorsque l'Allemagne a rompu son pacte de non-agression avec l'Union soviétique en 1941, de nombreuses femmes se sont portées volontaires pour combattre les nazis. L'un d'eux était Lilya Litvyak, qui est devenue instructeur et plus tard pilote de chasse à part entière dans les zones de combat.

L'esprit insouciant et l'attitude positive de Litvyak ont ​​égayé la vie des autres soldats. Elle a peint un lys blanc sur le nez de son Yak-1. Les ennemis qui ont vu son habileté dans les airs ont confondu la fleur avec une rose, lui donnant le surnom de &ldquoLa rose blanche de Stalingrad.&rdquo

Le 13 septembre 1942, Litvyak est devenue la première femme pilote à abattre un avion ennemi, abattant le pilote allemand Erwin Maier au-dessus de Stalingrad. Maier, qui a été capturé au sol, a demandé à être montré à l'as russe. Lorsque les Soviétiques l'ont amené devant le diminutif Litvyak, il a pensé que les Russes faisaient une farce. Son rire a pris fin lorsque Litvyak a décrit leur combat aérien avec des détails saisissants, choquant tellement Maier qu'il lui a offert sa montre en or. Litvyak a refusé en disant : "Je n'accepte pas les cadeaux de mes ennemis".

La disparition de Litvyak le 1er août 1943 est devenue l'objet de débats parmi les historiens. Son avion, arborant le lys blanc, a été repéré par des Allemands qui se sont immédiatement ligués contre le pilote. Son avion a été abattu, mais l'épave et ses restes n'ont pas été retrouvés. Certains ont affirmé qu'elle avait survécu à l'accident, qu'elle était devenue prisonnière de guerre et qu'elle s'était échappée plus tard.

En 1969, un corps qui aurait été Litvyak a été retrouvé en Biélorussie. Ce n'est qu'en mai 1990 que Mikhaïl Gorbatchev lui a décerné à titre posthume le titre de Héros de l'Union soviétique.


La guerre est souvent considérée comme quelque chose dont les femmes devraient être protégées. Les hommes sont souvent décrits comme plus forts, plus courageux ou mieux préparés à affronter les horreurs de la bataille. Et pourtant, lorsqu'elles en ont l'occasion, les femmes ont montré à maintes reprises qu'elles peuvent braver ces dangers aussi bien que leurs homologues masculins.

Ce sont les femmes qui sont devenues des héros de guerre dans leurs pays respectifs et dans le monde pour leurs exploits lors des guerres du 20e siècle. Certains sont devenus célèbres en tant que martyrs d'une cause, d'autres pour avoir survécu à des conditions impossibles, et d'autres encore pour leur abnégation totale face à la mort.

Il y a des millions qui ont servi. Cette liste de femmes héroïnes de guerre en éclaire quelques-unes.

1. Susan Travers
Rôles de guerre : Général de la Légionnaire étrangère française

La mondaine anglaise Susan Travers était en France au début de la Seconde Guerre mondiale. Au début, elle a suivi une formation d'infirmière pour la Croix-Rouge française et est devenue plus tard ambulancière. Travers s'est enfui à Londres lorsque la France est tombée aux mains des nazis. Là, elle rejoint les Forces françaises libres. Elle a été envoyée en Syrie et plus tard en Afrique du Nord pour servir dans la Légion étrangère française en tant que chauffeur affecté au colonel Marie-Pierre Koenig. Travers tomba bientôt amoureux de lui. Son dévouement envers le marié Koenig était féroce.

Même si le corps africain de Rommel attaquait la Libye, Travers n'évacuait pas avec du personnel féminin. Elle et des membres de l'unité de Koenig se sont cachés des envahisseurs pendant 15 jours dans des sablières. Elle a conduit Koenig à travers les lignes ennemies sous un feu nourri, à la tête de 2 500 soldats. Ils arrivèrent sains et saufs au camp allié. Après cet acte de bravoure, Travers est promu général. Elle a servi en Italie, en Allemagne et en France pendant le reste de la guerre, subissant des blessures lorsqu'elle a roulé sur une mine terrestre.

Après la guerre, Travers rejoint la Légion étrangère française. Sa demande a été approuvée par un collègue qui connaissait sa réputation et n'a pas tenu compte de son sexe. Elle était la seule femme à avoir jamais servi officiellement dans la Légion étrangère française. Elle a ensuite servi au Vietnam. Elle attendit que son mari et le colonel Koenig passent avant de publier ses mémoires, Demain pour être courageux : Mémoire de la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion étrangère française, en 2000 à l'âge de 91 ans.


2. Nancy Wake
Rôle de guerre : Combattant de guérilla, espion

Nancy Wake était une voyageuse du monde avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Elle est née en Nouvelle-Zélande, a grandi en Australie, puis a vécu à New York et à Londres en tant que journaliste. Elle vivait à Marseille avec son mari français lorsque l'Allemagne a envahi le pays. Wake n'a pas hésité à travailler pour la résistance française. Elle a caché et fait sortir des hommes de France, transporté des fournitures et falsifié des documents.

Les Allemands ont capturé Wake et l'ont interrogée pendant des jours, mais elle n'a rien abandonné. Après sa libération, elle s'est enfuie en Grande-Bretagne et a rejoint le Special Operations Executive (SOE). Avec le SOE, Wake a reçu une formation aux armes et aux parachutistes. Elle est retombée en France comme espionne. Elle a fait exploser des bâtiments, engagé le combat avec l'ennemi et tué une sentinelle SS à mains nues.

La Gestapo a torturé le mari de Wake lorsqu'il a refusé de donner des informations sur sa femme. Il est mort des suites de la torture. Wake le découvrira après la guerre. Elle s'est présentée aux élections en Australie et a publié sa biographie, La souris blanche (le surnom des Allemands pour elle), en 1988. Elle est décédée en 2011 à l'âge de 98 ans.


3. Zoya Kosmodemyanskaya
Rôle de guerre : Combattant de guérilla

À seulement 18 ans, Kosmodemyanskaya a été la première femme à être nommée héroïne de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle s'est portée volontaire pour le front occidental de l'Armée rouge en tant que saboteur et membre du groupe de reconnaissance. L'unité est allée derrière les lignes ennemies près de Moscou pour poser des mines terrestres et couper les lignes de ravitaillement allemandes.

Sur ordre, Kosmodemyanskaya a mis le feu à une écurie et à quelques bâtiments publics de la ville de Petrischevo. Elle a été capturée par des habitants, peut-être dénoncée par l'un de ses camarades résistants. Elle a été torturée par les Allemands, forcée de se déshabiller dans le froid et de marcher dans la neige, puis battue et fouettée. Elle n'a donné aucune information et a été pendue le lendemain au centre-ville. Une pancarte indiquant « incendiaire » était accrochée à son cou. Son corps a été laissé pendu pendant un mois et des soldats en visite ont profané son corps.


4. Lydia Litvyak
Rôle de guerre : Instructeur de vol, lieutenant supérieur, pilote de chasse

Outre les sorcières de la nuit, l'armée de l'air soviétique avait d'autres unités féminines. Les principaux parmi eux étaient les escadrons de bombardiers, d'attaque au sol et de chasse dirigés par des femmes. Litvyak était déjà une voltigeuse aguerrie, ayant été membre d'aéroclubs depuis 14 ans. Elle a rejoint le 586th Fighter Regiment et était une instructrice intense et efficace. Elle et quelques autres pilotes ont été transférés au 437th Fighter Regiment, entièrement masculin. Lors de sa troisième mission de combat, et après seulement trois jours avec l'escadron, Litvyak a abattu le Messerschmitt Me-109G et un bombardier Junkers Ju-88 qui poursuivaient son commandant. Elle a été la première femme de l'histoire militaire à remporter une victoire aérienne en solo au combat.

Le pilote du 109 a survécu au combat aérien et ne pouvait pas croire qu'il avait été abattu par une femme. Litvyak, connue sous le nom de Rose blanche de Stalingrad, a abattu de nombreux autres avions ennemis jusqu'à ce qu'elle disparaisse au-dessus du Donbass. La dernière fois qu'elle a été vue, elle était poursuivie par environ huit 109. Son corps n'a jamais été retrouvé.


5. Krystyna Skarbek
Rôle de guerre : espion polonais

Skarbeck, qui changera plus tard son nom en Christine Granville, était une femme riche d'origine juive. Elle et son deuxième mari étaient en Éthiopie au début de la Seconde Guerre mondiale. Elle s'est inscrite dans la section D britannique et s'est rendue en Pologne via la Hongrie pour lancer son travail de résistance. Son rôle principal était de faire passer les communications entre les alliés. Skarbeck est devenue connue sous le nom de « patriote polonais flamboyant ». Sous la direction des Britanniques, elle a organisé des groupes de résistance polonais et fait sortir clandestinement des pilotes polonais du pays.

La Gestapo a arrêté Skarbeck en 1941, mais elle a été libérée lorsqu'elle a fait semblant d'avoir la tuberculose en se mordant la langue si fort qu'elle saignait. Elle et son partenaire Andrzej Kowerski ont changé leurs noms en Christine Granville et Andrew Kennedy pour échapper à la détection. Les deux hommes ont été passés clandestinement de Pologne en Turquie via la Yougoslavie. Skarbeck, puis Granville, ne retournerait pas en Pologne parce que son groupe opérationnel avait été compromis.

Après avoir été formée comme opératrice radio et parachutiste, elle est arrivée en France le jour J pour découvrir que sa zone de résistance avait été infiltrée par les Allemands. Elle a parcouru 70 miles pour s'échapper. Puis Skarbeck est devenu des combattants de l'Axe dans les Alpes. Elle s'est révélée aux Français qui travaillaient pour la Gestapo et a ensuite orchestré les libérations de prisonniers.

Elle a survécu à la guerre et aurait été l'inspiration pour deux des filles Bond de Ian Fleming. Bien qu'elle ait survécu à la Gestapo, à l'emprisonnement et à de nombreux autres dangers, la vie de Skarbeck a connu une fin violente lorsqu'elle a été assassinée par un harceleur, Dennis Muldowney, en 1952.


6. Eileen Nearne
Rôle de guerre : espion britannique

Nearne et deux de ses frères et sœurs ont servi dans le SOE. A 23 ans, elle est parachutée en France occupée en tant que passeuse de messages de la résistance. Ses communications portaient principalement sur l'arrangement des largages d'armes. Belle causeuse, elle a échappé à plusieurs reprises à la capture, mais a finalement été arrêtée et torturée par les nazis. Elle a été envoyée au camp de concentration de Ravensbruck puis transférée dans un camp de travail où elle s'est échappée lors d'un transfert vers un autre camp. Lorsqu'elle est tombée sur la Gestapo, elle s'est éloignée de l'identification et de l'arrestation. Nearne s'est caché dans une église jusqu'à ce que la ville soit libérée par les Américains.

Après la guerre, Nearne a lutté contre des problèmes psychologiques et a vécu une vie tranquille avec une autre espionne du SOE et sa sœur Jacqueline jusqu'à la mort de cette dernière en 1982. Nearne est décédée en 2010 et son corps n'a pas été découvert avant plusieurs jours. Une perquisition dans son appartement a révélé sa résistance en temps de guerre et son rôle d'espionne. Elle a reçu les funérailles d'un héros décoré.


7. Annie Fox
Rôle de guerre : Infirmière

Le lieutenant Annie G. Fox était justement en service à l'aérodrome d'Hickam à Hawaï le 7 décembre 1941. En tant qu'infirmière en chef de service, Fox s'est mobilisée pour s'occuper des militaires blessés et mourants de la base. Elle a d'abord reçu le Purple Heart, mais lorsque les exigences ont changé en 1944 (le récipiendaire devait avoir subi des blessures au combat), la médaille de Fox a été annulée. Elle a reçu l'étoile de bronze à la place.


8. Lise Bürsum
Rôle de guerre : passeur de réfugiés

Børsum était l'épouse d'un médecin à Oslo. Elle et son mari, Ragnar, ont fait sortir clandestinement des Juifs des pays occupés par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été arrêtés en 1943 et son mari a ensuite été libéré. Elle a été envoyée au camp de concentration de Ravensbrück en Allemagne et a été libérée par la Croix-Rouge suédoise en 1945. Elle a écrit un livre à succès sur ses expériences de guerre et a consacré sa vie à mettre fin aux camps de concentration dans le monde entier. Børsum était une militante et une humanitaire jusqu'à sa mort en 1985. Sa fille, l'actrice Bente Børsum, a rendu hommage à sa mère avec une pièce de théâtre qu'elle a écrite et jouée.


9. Ruby Bradley
Rôle de guerre : Infirmier prisonnier de guerre, colonel

En tant qu'infirmière militaire de carrière avant la Seconde Guerre mondiale, le colonel Ruby Bradley a été administrateur de l'hôpital de Luzon aux Philippines. Lorsque les Japonais ont envahi, elle et un médecin et une infirmière se sont cachés dans les collines. Finalement, ils ont été remis par les habitants et emmenés à la base, maintenant un camp de prisonniers. Bradley et son équipe ont passé trois ans à soigner d'autres prisonniers de guerre, à accoucher et à effectuer des opérations chirurgicales. Ils ont également fait passer des fournitures en contrebande pour garder les prisonniers de guerre en bonne santé, bien que Bradley elle-même ne pesait que 84 livres lorsque les Américains ont libéré le camp en 1945.

Après la guerre, Bradley a servi comme infirmière en chef de la 8e armée sur les lignes de front de la guerre de Corée en 1950. Elle a réussi à évacuer tous les soldats blessés dont elle s'occupait sous un feu nourri. Elle a été la dernière à monter à bord de l'avion au moment où son ambulance a été bombardée. Elle a été promue colonelle. Elle a pris sa retraite en 1963, mais a travaillé comme infirmière surveillante en Virginie-Occidentale pendant 17 ans. Elle a reçu les funérailles d'un héros avec tous les honneurs en 2002 au cimetière national d'Arlington. Elle avait 94 ans.


10. Lyudmila Pavlichenko
Rôle de guerre : Tireur d'élite russe, major

Lyudmila Pavlichenko était déjà une célèbre tireuse d'élite avant de rejoindre l'armée soviétique. Elle était étudiante à l'Université de Kiev au début de la Seconde Guerre mondiale et faisait partie des 2 000 tireuses d'élite envoyées au front. Seuls 500 ont survécu. Plus âgée et plus compétente que ses collègues tireurs d'élite, Pavlichenko a réussi 309 éliminations confirmées, dont 36 tireurs d'élite ennemis. Son homologue masculin, Ivan Sidorenko, a enregistré 500 meurtres confirmés après six ans de combat.

Après avoir été blessée par des tirs de mortier, elle a effectué une tournée de relations publiques et de recrutement aux États-Unis et au Canada, traitant des questions sexistes sur son poids et la longueur de sa jupe posées par les journalistes. Elle deviendrait également entraîneure de tireurs d'élite. Après son service en temps de guerre, Pavlichenko est devenue historienne à l'Université de Kiev. Elle a également siégé au Comité soviétique des anciens combattants.


11. Aléda Lutz
Rôle de guerre : Infirmière de vol

Lutz s'est porté volontaire avec le 803rd Military Air Evacuation Squad. Leurs missions consistaient à retirer rapidement les soldats blessés du front à mesure que de nouveaux soldats arrivaient. Elle a effectué 196 missions d'évacuation qui ont ramené 3 500 hommes, enregistrant plus d'heures que toute autre infirmière de vol. En décembre 1944, le C47 transportant Lutz et des soldats blessés de Lyon s'écrase. Le Veterans Administration Hospital de Saginaw, dans le Michigan, a été renommé en son honneur en 1990.


12. Noor Inayat Khan
Rôle de guerre : Princesse, espionne

Le père de la princesse Noor-un-nisa Inayat Khan était le maître et musicien indien soufi Inayat Khan, et sa mère, Ora Ray Baker, était la nièce de la fondatrice de Christian Science Mary Baker Eddy. Son arrière-arrière-grand-père paternel dirigeait le royaume de Mysore. Bien qu'elle soit née en Russie, Khan détenait un passeport britannique. Elle vivait en France lorsque l'Allemagne a envahi. Khan et sa famille ont réussi à s'échapper en Angleterre où elle a rejoint la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). Elle a également travaillé pour l'agence d'espionnage britannique SOE en tant qu'opérateur sans fil. Le SOE l'a renvoyée en France en juin 1943, où elle a transmis des informations par code Morse. Même si d'autres opérateurs radio ont été découverts et arrêtés, Khan était déterminée à poursuivre son travail.

Elle a été arrêtée par le SD (renseignements allemands) en octobre 1943 et a riposté agressivement. Elle a refusé de donner des informations lors d'un interrogatoire et a envoyé un message codé au SOE, qu'ils ont ignoré pour une raison quelconque. Lorsque les Allemands ont découvert ses messages codés et ses cahiers, ils l'ont utilisé pour attirer d'autres espions britanniques en France pour arrestation. Khan s'est échappé brièvement et a été enchaîné pendant dix mois après avoir été attrapé. Elle a été envoyée au camp de concentration de Dachau en septembre 1944 et immédiatement exécutée.


13. Natalia Peshkova
Rôle de guerre : Médecin de combat

Peshkova a été emportée avec beaucoup de jeunes filles russes dans le pays se précipitent pour rassembler leurs forces pour combattre les Allemands. Elle a été recrutée dès la sortie de l'école à l'âge de 17 ans pour être médecin de combat. Peshkova s'est retrouvée dans une unité si mal équipée que les armes ont continuellement mal fonctionné. La maladie, la famine et la perte d'une botte à cause d'un cheval affamé faisaient partie du dur passage de Pehkova dans l'armée russe.

À un moment donné, elle a été séparée de son unité et a réussi à se déguiser tout en cachant son arme. Si elle l'avait jeté, elle aurait été exécutée par ses propres militaires. Elle est finalement revenue et est devenue sergent-major et a été autorisée à terminer ses études


14. Reba Z. Whittle
Rôle de guerre : Infirmière prisonnier de guerre, lieutenant

L'infirmière de vol Whittle est la seule femme soldat américaine à être prisonnière de guerre sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale. Whittle a servi dans le 813th Medical Air Evacuation Squadron et son avion a été abattu au-dessus d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne, en septembre 1944. Whittle était l'un des rares survivants et les Allemands ne savaient pas quoi faire d'elle. Les Suisses l'ont découverte parmi les prisonniers de guerre et ont organisé sa libération, avec 109 autres prisonniers de guerre masculins, le 25 janvier 1945. Étonnamment, l'expérience de prisonnier de guerre de Whittle n'a pas été documentée et elle s'est vu refuser des prestations de retraite de prisonnier de guerre. C'était malheureux, car ses blessures de guerre l'empêchaient de voler. Elle a travaillé dans un hôpital militaire en Californie jusqu'en 1946.

Après s'être vu refuser des prestations pendant des années, Whittle a reçu un règlement en 1955. Elle est décédée d'un cancer du sein en 1981. Son statut de prisonnier de guerre a été confirmé en 1983.


15. Barbara Lauwer
Rôle de guerre : Maître de la propagande

Née en République tchèque, Lauwers avait un diplôme en droit lorsqu'elle a déménagé avec son mari aux États-Unis en 1941. Après être devenue citoyenne américaine en 1943, elle a rejoint le Women’s Army Corps et a été affectée à l'OSS, précurseur de l'Amérique à la CIA. Lauwers a été impliqué dans une mission de propagande appelée Opération Choucroute en 1944. Le but était de démoraliser les soldats allemands. Parce que Lauwers parlait couramment cinq langues, elle était essentielle pour transformer les prisonniers de guerre allemands en contre-agents.

La mission a été assez réussie et Lauwers et ses homologues étaient habiles à convaincre les Allemands de se retourner. Lauwers a continué à concevoir, puis à diriger, d'autres opérations de propagande à travers l'Europe. Elle a également formé les prisonniers de guerre à la collecte de renseignements. Ses tactiques de propagande ont convaincu 600 soldats tchèques de se tourner du côté des Alliés.


16. Violette Szabo
Rôle de guerre : Espionner

Szabo était marié à un officier de la Légion étrangère française Etienne Szabo. Il a été tué au combat en 1942 et Szabo a rejoint le British Special Operations Executive (SOE) en 1943, promettant de faire autant de dégâts que possible à l'ennemi. Elle a suivi une formation de coursière pour des missions en France occupée. Elle réorganise une unité de résistance, endommage des routes et des ponts et renvoie des rapports réguliers.

Elle s'est évitée des ennuis à quelques reprises, mais sa chance a tourné court après son parachutage en France et le sabotage des communications allemandes. En état d'arrestation par les Allemands, Szabo a été torturé et finalement transféré au camp de concentration de Ravensbruck. Elle et deux autres agents du SOE ont été exécutés par un officier SS au camp.


17. Hannie Schaft
Rôle de guerre : Combattant de la résistance

Jannetie “Hannie” Schaft était une résistante néerlandaise qui refusait de prêter serment aux nazis. Elle a rejoint Raad van Verzet, un groupe de résistance avec une idéologie communiste. Elle a espionné l'activité des soldats, aidé des refuges et saboté des cibles. Sa réputation de « fille aux cheveux roux » finira par entraîner sa chute. Elle a coloré ses cheveux pour couvrir le rouge mais après avoir été capturée par les nazis, ses cheveux ont commencé à pousser.

Les Allemands découvrirent alors qu'ils avaient en captivité le légendaire espion et résistant. Elle a été exécutée le 17 avril 1945. Elle a été provocante jusqu'à la fin, raillant le soldat qui lui a tiré dans la tête et l'effleurant simplement. Elle a dit : « Je peux tirer mieux que ça. » Le deuxième coup de feu l'a tuée, mais pas avant de laisser une impression durable sur ses ravisseurs et ses témoins. Schaft avait 24 ans. Elle a reçu des funérailles d'État après la guerre, en présence de la reine Wilhelmine et de la famille royale néerlandaise.


18. Felice Schragenheim
Rôle de guerre : Opérateur souterrain

Ce que nous savons de Schragenheim a été préservé grâce à son amante Lilly Wust, ancienne épouse d'un officier nazi et survivante de la Seconde Guerre mondiale. Ce que l'on sait, c'est que Schragenheim a caché son identité de juive alors qu'elle travaillait pour un journal nazi. Elle a transmis des informations à la résistance clandestine et a fait sortir clandestinement des Juifs d'Allemagne. Elle opérait à la vue de tous et maintenait l'apparence de quelqu'un de bien lié aux nazis.

Wust et Schragenheim se sont rencontrés dans un café et ont immédiatement eu des sentiments l'un pour l'autre. Wust n'était pas au courant de l'appartenance ethnique juive de Schragegeim, mais n'était pas contrariée lorsqu'elle l'a finalement découvert. Wust et Schragegeim ont gardé leur relation secrète tandis que ce dernier a continué à opérer pour la résistance. Après une journée au lac ensemble, la Gestapo s'est présentée au domicile de Wust et a arrêté Schragenheim. Wust gardait une trace des transferts de Schragenheim d'un camp de concentration à l'autre et correspondait régulièrement avec elle, signant ses lettres sous le nom d'Aimee. Schragenheim a réussi à ramener en contrebande des lettres à Wust, signées "votre Jaguar en cage".

C'est la visite de Wusts à Theresienstadt qui a scellé le sort de Schragenheim. Wust a été expulsée par le directeur du camp, et la marche de la mort subséquente de Schragenheim a peut-être précipité sa mort. Elle a succombé à la tuberculose. Le cœur brisé, Wust a divorcé de son mari et a caché des femmes juives dans son sous-sol pour échapper à la capture.

Wust a conservé les lettres de Schragenheim jusqu'à sa mort en 2006. Elles ont été données au Yad Vashem Memorial Institute à Jérusalem. Wust rêvait d'être réunie avec une femme qu'elle considérait comme le reflet d'elle-même et de son conjoint. "Deux fois depuis qu'elle est partie, j'ai senti son souffle et une présence chaleureuse à côté de moi. Je rêve que nous nous reverrons - je vis dans l'espoir." Wust a reçu l'Ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne.


19. Reine Wilhelmine
Rôle de guerre : Inspiration de la résistance hollandaise

La reine Wilhelmine a été expulsée des Pays-Bas contre son gré lors de l'invasion des nazis. Elle a déjoué un complot visant à être kidnappée par les nazis sur le chemin de l'exil. Depuis la Grande-Bretagne, elle a diffusé des messages d'encouragement et d'espoir à la résistance néerlandaise via Radio Oranie. Winston Churchill était un fan, appelant la reine “le seul vrai homme parmi les gouvernements en exil à Londres.”


20. Elsie Ott
Rôle de guerre : Infirmière de bord, lieutenant

Ott était une infirmière qualifiée qui a rejoint l'Army Air Corps en 1941. Elle a été envoyée à Karachi en Inde où elle faisait partie d'une mission qui consistait à évacuer les soldats blessés à mesure que de nouvelles troupes étaient amenées. L'avion n'avait pas d'équipement médical suffisant pour gérer les blessures graves et les maladies des troupes. La seule aide d'Ott était un infirmier de l'armée. L'avion a fait plusieurs escales au cours du vol de six jours après avoir quitté l'Inde. Elle a continué avec ce genre de vols pour le reste de sa carrière et a été promue capitaine en 1946. Elle a également joué un rôle déterminant dans l'équipement des vols pour des soins optimaux aux patients.


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