Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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"Baxter" et "Tom, the Nipper" étaient les animaux de compagnie de Mildred. Nous avions tous un penchant pour les chats, hérité de ma mère et de son père, Mr.Custis. Mon père les aimait beaucoup à sa manière et à leur place, et était gentil avec eux et attentif à leurs sentiments. Mon père les aimait beaucoup à sa manière et à leur place, et était gentil avec eux et attentif à leurs sentiments. Ma mère a raconté qu'il avait entendu l'un des animaux domestiques, peut-être Baxter ou la Nipper, pleurer et se lamenter sous sa fenêtre une nuit d'orage. Le général se leva, ouvrit la fenêtre et fit entrer la chatte. La fenêtre était si haute que l'animal ne pouvait pas sauter dessus. Mon père traversa ensuite doucement la pièce, prit une des béquilles de ma mère et la tint si loin par la fenêtre qu'il se mouilla à cause de la pluie qui tombait ; mais il persuada le chat de grimper le long de la béquille et de passer par la fenêtre, avant de penser à des vêtements secs pour lui-même. "LucyLong" était la jument de mon père, qui avait été perdue ou volée à la fin de la guerre, et que je venais de lui ramener. Je vais donner dans la lettre suivante son récit d'elle :

"Lexington, Virginie, 4 septembre 1866.

"Dr C. S. Garnett.

"Cher Monsieur, je vous suis très reconnaissant pour votre lettre du 23ème ult.et les informations qu'elle contenait. La jument au sujet de laquelle mon fils vous a écrit a été élevée par M. Stephen Dandridge, de 'The Bower', comté de Berkeley, Virginie, et a été acheté de lui pour moi par le général JEB Stuartin à l'automne 1862--après le retour de l'armée du Maryland. Sheis neuf ou dix ans, environ quinze mains de haut, carré construit, de couleur oseille (pas châtaigne), a un marche rapide, rythme facile et petit galop. Quand je me suis séparé d'elle, elle avait une longue crinière et une longue queue. Je l'ai chevauchée avec mon cheval gris de l'automne 62 au printemps 64, quand elle a été renvoyée pour se rafraîchir et c'était en la rappelant au printemps 65 de M. Hairston's, dans le comté de Henry, qu'elle est entrée dans les écuries de chevaux publics du Major Paxton et est allée à Danville avec eux. Je pense qu'elle pourrait être reconnue par n'importe quel membre de l'armée de Virginie du Nord , dans l'Essex, à moins que beaucoup changé.Je me souviens maintenant aucune marque distinctive sur son exc ept une flamme dans herforehead et pattes postérieures blanches. Mon fils, le général W. H. F. Lee, résidant à la Maison Blanche, dans le New Kent, pourrait la reconnaître, ainsi que mon fils Robert, qui réside près de West Point, dans le roi William. Le capitaine Hopkins, auquel vous faites référence dans votre lettre, est mort, mais le major Paxton, qui avait la charge générale des écuries publiques, et à qui j'ai renvoyé votre lettre, m'a envoyé les déclarations sous serment de deux de ses employés. Si leur témoignage n'est pas satisfaisant, il se procurera des déclarations de certains des officiers, qui seront probablement plus précises. Je vous serais obligé, si la jument en question est celle que je recherche, que vous feriez des démarches pour la récupérer, car je désire la réclamer en considération du donateur, le général Stuart.

« Votre obéissant serviteur, R. Lee.

Il fut prouvé à la satisfaction de tous que la jument en question était « Lucy Long », et mon père remboursa l'homme qui l'avait achetée à quelqu'un qui n'avait aucun droit sur elle. Elle a été amenée chez moi et je l'ai reconnue tout de suite. Elle est restée avec moi jusqu'à ce que je sois prêt à rendre ma visite de Noël à Lexington. Elle a ensuite été mise dans le train et envoyée à Staunton, où je l'ai rencontrée. J'y ai trouvé le colonel William Allan, professeur au Washington College, qui avait un buggy et pas de cheval, et comme j'avais un cheval et pas de buggy, nous avons uni nos forces et je l'ai conduit jusqu'à Lexington, "Lucy Long" nous portant avec une grande facilité pour elle et réconfort pour nous. Mon père était content de l'avoir, car elle l'aimait beaucoup. Quand il a entendu comment elle est venue, il a été vraiment choqué, car il a pensé qu'elle n'avait jamais été rompue au harnais. Elle a vécu jusqu'à trente-trois ans, puis a été chloroformée, car mon frère pensait qu'elle avait cessé de profiter de la vie. Pendant les dix dernières années de sa vie, elle fut pensionnée à la campagne, où elle ne vit que du repos, et jusqu'à environ un an avant sa mort, elle semblait en bonne santé et de bonne humeur.


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